Cocinar a fuego abierto en un camping de estilo medieval

POWNAL – Zoe Lawson dio la bienvenida a los visitantes a su pabellón de lona en Bradbury Mountain State Park, donde su campamento estaba equipado con una carpa medieval con flecos, mesas de madera hechas a mano, bancos, tazones y una batidora de mantequilla manual que Lawson inflaba mientras caminaba.

Cuando los espectadores se detuvieron en un campamento primitivo, Lawson sugirió que pasaran más tarde para verla cortar un pollo.

Bienvenido a la cocina al fuego de estilo medieval.

Una mujer de Massachusetts se unió a un capítulo de la Sociedad para el Anacronismo Creativo en Maine cuando abrieron la temporada de campamentos en Bradbury Mountain State Park hace unas semanas. Cerca de 50 personas vinieron a compartir, discutir e intercambiar recetas. Ocho de ellos participaron en el Concurso de Cocina del Noreste organizado por el Capítulo Sur de la Sociedad de Maine, una organización sin fines de lucro formada por entusiastas de la historia que investigan y recrean las costumbres de la Edad Media y el Renacimiento.

Este fue el segundo año que la rama sur de Maine, llamada la provincia de Malagenta, realizó una reunión. Es un comienzo relajado para la temporada de campamento cuando estos aficionados a la historia se presentan para disfrazarse, mostrar sus productos medievales, cocinar sobre un fuego abierto y darse un festín en una reunión social.

“Somos realmente un grupo de nerds”, dijo Matt Wickenheiser, miembro del grupo Malagenthia, que cubre un área aproximadamente desde Augusta hasta el sur del estado.

Desde su fundación hace más de 50 años en Berkeley, California, la sociedad ha crecido a 60 000 miembros en los EE. UU., Canadá, Europa, Asia, Sudáfrica y Australia, incluidos dos capítulos en Maine.

Varias veces al año, los miembros de la sociedad se reúnen por la tarde o los fines de semana para practicar costumbres medievales como esgrima, tiro con arco, baile, caligrafía, cocina y simplemente vestirse.

Los concursantes toman nombres similares a los que se usaban en la época medieval, aunque las tramas son siempre ficticias.

Recuerda el “Juego de tronos”, pero sin violencia.

Zoe Lawson de Billerica, Massachusetts, prepara calabaza para sopa. Ben McCanna/Fotógrafo del personal

Lawson, conocida en la Sociedad como Morwenna O Hörlihy de la Inglaterra medieval temprana, viajó desde Bellerica, Massachusetts, para disfrutar de una clase de cocina informal que enfatizaba la creatividad y desalentaba la búsqueda de la perfección.

“De camino aquí, me detuve en una granja y compré leche cruda. Lo dejo reposar y le quito la crema para hacer mantequilla, y luego haré queso. Me encanta experimentar con la comida”, dijo Lawson.

La primera competencia y reunión de cocina en fogatas en Bradbury State Park tuvo lugar en 2019. Regresó este año después de haber sido cancelado debido a la pandemia en los últimos dos años.

“La cocina de prueba es algo nuevo que hemos creado juntos. Realmente es una forma de prepararse para la temporada de caminatas, preparar su equipo, probar algunas recetas u obtener consejos de otras personas. No se trata tanto de la competencia”, dijo Wickenheiser.

Una mujer vestida de azul con una corona ligeramente enjoyada llamada Lady Octavia se dirigió a todos al comienzo de la competencia de freír después de que Wickenheiser hiciera sonar un cuerno de vaca para acercarlos.

Cuando Octavaya dio a conocer el ingrediente secreto para el concurso de cocina de fogata – guisantes – la multitud estalló en carcajadas. Muchos esperaban un ingrediente más complejo, tal vez cerebro de oveja o lengua de cerdo.

Brian Hubbard de Orrington, conocido como Gwillim Keenith, un galés del siglo XIV, vino con su amigo Mark Barrows de Hermon, también conocido como Seamus Nacoil de la Irlanda del siglo X, y juntos planearon la propuesta medieval de mar y tierra.

Burroughs encontró dos recetas en medivecookery.com, una para salmón frito en salsa y la otra para un estofado de venado holandés del siglo XIII.

“Saqué el salmón de la nevera”, admitió Barrows. “Esto es lo que queda. Pero muchos de nosotros vivimos al aire libre en la vida real, por lo que el pescado y el venado tienen sentido”.

Ambos platos eran auténticas recetas medievales. El pescado se cocinaba en vino blanco con canela, cebolla, aceite, vinagre y jengibre. Plato de venado estofado en una mezcla de tocino, vino tinto, agua, canela, jengibre y azafrán.

“Usaron muchas especias aromáticas”, dijo Hubbard. “Algunas personas dicen que lo hicieron porque la carne estaba rancia. Pero no lo es. Usaron mucha nuez moscada, canela y clavo. Gran parte de esto es prueba y error. Pero es muy divertido. Hice un fracaso absoluto”.

Lawson planeó compartir mantequilla y queso con ella a la hora del almuerzo, además de preparar sopa de pescado medieval, un estofado con conejo y perdiz, cebada, chirivías, ciruelas y posiblemente guisantes, para calificar para la competencia.

“Este es un gran evento relajante con un enfoque en la comida. Experimentaremos y probaremos diferentes recetas. Pero investigué un poco y la comida ha cambiado. No había tanta comida antes de Colón como la hay hoy. Las zanahorias, por ejemplo, no eran naranjas”, dijo Lawson.

Conrad Morais de Wyndham, conocido como Gaius Claudius Valerian de la antigua Roma, asaba pollos en una olla de hierro fundido sobre un fuego abierto, literalmente, con la olla sobre leños encendidos.

Trabajó en dos salsas diferentes: una salsa agridulce de dátiles con vino tinto, vinagre y cebolla; otra salsa de semillas de sésamo, que era un clásico plato romano de pescado fermentado.

Moret, el ganador del concurso de sartenes de hierro fundido, tenía un libro de cocina antiguo real o una reproducción del libro de cocina romano Apicius.

En una página había un párrafo que enumeraba todos los ingredientes necesarios para cada plato, y en la página opuesta había una traducción al latín. El mar se llevó a casa el derecho a presumir del rico sabor de las salsas, que cocinó y revolvió a fuego lento durante toda la mañana. Hizo esto mientras evitaba el humo ondulante de su fuego.

A pesar de usar hábilmente ingredientes antiguos y cocinar al fuego, admitió que no sabía qué hacer con los guisantes. Podrían terminar en una tercera salsa de mostaza.

“Las recetas romanas son geniales porque tienen ingredientes pero no medidas. No sabes cómo y cuándo agregarlos. Debes entender esto”, dijo More. “Pero así es como cocino de todos modos, solo empaco las cosas hasta que funcionan. Es mucho más divertido”.


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