Cocinar para uno: 6 consejos para hacer las cosas prácticas, flexibles y divertidas

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Muchos de nosotros hemos pasado más tiempo en casa en los últimos 10 meses, y mucho más de ese tiempo lo hemos pasado solos. Teniendo en cuenta que la pandemia de coronavirus ha cerrado el acceso a amigos y círculos sociales, así como a todos los lugares donde nos reunimos, esto no es sorprendente. Y si estás solo, lo más probable es que hayas cocinado para uno.

“Puedes tener compañeros de cuarto, puedes ser un socio, pero todos pasamos mucho más tiempo en casa y todos tenemos que hacer de todo, incluso cocinar”, dice la autora de libros de cocina Clancy Miller, quien ha visto un resurgimiento en el interés por su 2016 libro Cocinar solo: El placer de cocinar para uno mismo.

Si está cansado de cocinar, estas 10 recetas fáciles lo ayudarán a tener su comida en la mesa lo antes posible.

Además de los esfuerzos de quedarse en casa para limitar el contacto con los demás, Miller ve un auge en la cocina personal impulsado por el cierre de restaurantes y las dificultades financieras que enfrentan las personas que pueden tener menos recursos para comer fuera (o es más probable que lo hagan). ).

La chef y autora de libros de cocina Anita Lo, quien publicó Solo: A Modern Solo Party Cookbook en 2018, ve otro aspecto importante en la búsqueda de cocinar para uno mismo. “Porque nuestra salud mental está en juego, es importante” cuidar tu cuerpo. “Cocinar es algo que puedes controlar”.

Estos son algunos consejos de dos chefs independientes experimentados para ayudarlo a comer bien y sentirse más seguro y relajado.

¿Qué platos y estrategias ha utilizado para autoabastecerse durante la pandemia? Comparte en los comentarios abajo.

Compre y almacene sabiamente. Asegúrese de tener una lista, dice Miller. Esto lo ayuda a planificar y no gastar más de lo que pretende, pero en estos días significa que puede entrar y salir de la tienda más rápido, lo cual es importante en una pandemia. Ella recomienda tener a mano ingredientes que duren mucho tiempo y que te permitan usar tanto o tan poco como necesites, lo cual es clave para una sola cocinera. Las opciones de almacenamiento a largo plazo, como el arroz, los frijoles y las lentejas, pertenecen a ambas categorías. Los huevos y algunos alimentos (zanahorias, papas, cebollas, repollo) son una buena reserva.

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Sin embargo, grandes cantidades pueden ser un problema para los que cocinan solos. “Creo que el problema es que en el supermercado todo está empacado para una familia de cuatro”, dice Lo. “Creo que es un poco deprimente, en mi opinión”. Law ofrece dos estrategias. Una de ellas es ir a lugares donde puedes comprar exactamente lo que necesitas, directamente a la carnicería, la pescadería o el mercado de agricultores. Otra es dividir paquetes grandes en otros más pequeños. Esto es fácil de hacer con muslos de pollo, carne picada o incluso rebanadas de pan. “Creo que debes acostumbrarte al congelador”, aconseja Lo, y agrega que un sellador al vacío puede ser especialmente útil aquí.

Para los ingredientes que son difíciles de comprar en cantidades más pequeñas, busque formas de conservarlos, como pastas de hierbas o salsas que se pueden congelar con un poco de aceite de oliva virgen extra. Marinar y escaldar rápidamente y luego congelar los alimentos son dos formas más de ganar más tiempo.

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Prepare ingredientes que se puedan usar de diferentes maneras. Aquí es donde Miller se apoya mucho en algo como una porción de lentejas, que mezcla con arroz o vegetales y agrega a su sopa. El editor de alimentos Joe Yonan ideó este plan el año pasado para una olla de frijoles que incluía ensalada de tortilla, tacos y tostadas. La autora de libros de cocina Cathy Workman ideó un plan para las sobras intencionales con formas de reinventar el pollo frito y las salchichas fritas. Miller dice que el clásico pollo asado frito o comprado en la tienda siempre es una opción, listo para usar en sándwiches, sopas y más.

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Prepare comidas que pueda guardar para más tarde. Muchos chefs solos y otros no están interesados ​​en días y días de las mismas sobras. Esto no significa que nunca puedas hacer una receta a gran escala. Piense en comidas que sean fáciles de congelar, dividir en porciones y descongelar y que luego se lo agradecerá. El esfuerzo extra puesto por adelantado dará sus frutos a largo plazo. Lo recomienda las albóndigas como una opción, así como la lasaña y la spanakopita. Casi siempre tengo un suministro de albóndigas cocidas en el congelador, que son muy útiles cuando estoy amamantando. Los guisos y las sopas son otros alimentos que se pueden guardar en el congelador. Incluso si no tiene ganas de comer lo mismo todos los días, “no tiene que cocinar todos los días”, dice Lo.

Ten a mano alimentos sabrosos para ayudarte a vestirte o improvisar la comida. Miller dice que cuando comenzó la fatiga de la cocina por la pandemia, comenzó a depender de las salsas cocinadas para condimentar sus comidas, y nombró a Haven’s Kitchen y Brooklyn Delhi como dos de sus favoritos. También recomienda Basbaas Somali Foods, cuyo chutney de coco y cilantro es uno de los favoritos de mi colega G. Daniela Galarza. Cuando Miller quiere hacer algo desde cero, usa salsa de tahini, limón y ajo. Estos condimentos se pueden agregar a alimentos básicos precocinados (arroz, frijoles, vegetales fritos y más) para una comida rápida y sin esfuerzo.

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Pero ni siquiera tienes que tomar una salsa completa. Lo recomienda almacenar ingredientes como la hierba de limón y el jengibre en el congelador, que agregan sabor instantáneo a una sopa improvisada o salteados.

Reduzca las recetas con cuidado. Como era de esperar, dado que ambos escribieron libros de cocina uno a uno, Lo y Miller generalmente prefieren buscar recetas ya desarrolladas para una persona en lugar de tratar de reducir las recetas con más porciones. “Multiplicar es mucho más fácil que dividir”, dice Lo.

Eso no significa que no se pueda hacer, al menos para algunas recetas. Para simplificar las matemáticas, Miller aconseja tratar de reducir a la mitad una receta diseñada para 4 personas. “Tal vez tengas mucha hambre, o si te gusta, tal vez estés encantado con las sobras”, dice ella. Una vez que comienza, por ejemplo, a dividir una receta en cuatro partes, puede desviarse demasiado de cómo se desarrolló originalmente, lo que siempre es una apuesta arriesgada.

Reducir el número de ingredientes no es el único paso. Probablemente tendrá que reducir el tiempo de cocción y posiblemente el tamaño de su equipo; por ejemplo, un curry picante para cuatro originalmente destinado a ser cocinado en una sartén de 12 pulgadas no necesariamente funcionará tan bien si se reduce y se almacena en esa misma sartén. . Lo recomienda invertir en pequeños equipos de cocina. Considere una sartén de 8 o 10 pulgadas, una cacerola de 2 cuartos y una batidora de mano o de inmersión. En lugar de un procesador de alimentos grande, Lo a menudo usa el accesorio picador para su licuadora de inmersión (que probablemente hayas visto en acción si miras The Great British Cooking Show con regularidad). Lo recomienda enfáticamente usar una balanza, que puede ser útil para pesar pequeñas cantidades de proteínas y alimentos secos (pasta, arroz, frijoles, etc.).

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Miller dice que rara vez se molesta en reducir el tamaño de los productos horneados, y prefiere dar el extra a los amigos. Si decides pensártelo, echa un vistazo a estos consejos sobre cómo cambiar las sartenes en una receta.

Corta tu holgura. Miller recuerda que al comienzo de la pandemia se zambulló de lleno en el deseo de cocinar para ella misma. En marzo, abril y mayo de 2020, “todavía fue una experiencia divertida… fui un poco más aventurero”. Luego, “en algún lugar del verano se convirtió en una rutina”. Ella cambió a tratar de mantener las cosas simples. “Ahora, en la fase de agotamiento, no me juzgo. Período.”

Así que gestiona tus expectativas. “Siempre hay una comida más si te equivocas”, dice Miller. Si está dentro de su presupuesto, tome comida para llevar cuando lo necesite o quiera, lo que tiene el beneficio adicional de apoyar a los muchos restaurantes que están sufriendo en estos días. Además, siempre puedes adornar tus sobras, lo que hace Miller.

Solo sé amable contigo mismo, sin importar lo que decidas. “Todos vivimos en una época extremadamente loca”, dice Miller. “Esta es mi charla de ánimo. Podemos hacer mucho”.

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