Comedores para cocinar en casa: Estudiantes de la UF hablan sobre hábitos alimenticios en la universidad

La introducción de Rachel Warren a la independencia alimentaria se caracterizó por cambiar constantemente los platos de comida para que coincidieran con el plan de comidas de UF. Esta experiencia fue un calvario terrible para el joven de 19 años, que este año estaba pastando en el nuevo territorio.

Criado por una madre coreana, Warren creció comiendo alimentos condimentados con pimiento rojo y gochujang, una pasta de chile rojo que se usa a menudo en sopas y platos de pescado coreanos.

“Adaptarme a una dieta que no tiene especias fue muy diferente para mí”, dijo. “Definitivamente disfrutaré regresar para el verano y comer comida coreana con mi madre y traer algo de sabor a mi vida”.

Aún así, el cambio no es del todo malo para Warren, quien disfruta de la disponibilidad de restaurantes buffet a poca distancia de su dormitorio en Rawlings Hall.

Ella se une a cientos de estudiantes hambrientos que constantemente hacen fila en el café del campus. Después de un día de conferencias y capítulos de libros de texto, están listos para una abundante comida de pollo frito, jamón ahumado, mezcla de verduras y pasta con salsa de tomate y albahaca fresca en platos de plástico duro.

La imagen se ha convertido en la nueva normalidad para muchos que ahora se encuentran en las garras de la autosuficiencia al ingresar a la vida universitaria.

“Es muy conveniente ir y encontrarme con personas que conozco y almorzar con un amigo sin siquiera planearlo”, dijo Warren.

La psicóloga estaba encantada de conocer nuevos tipos de alimentos que realmente le gustaban, como el pollo a la barbacoa.

Pasando a un balance decreciente en el otoño de 2022, tiene la intención de pasar más tiempo preparando muchas de las ensaladas de pasta, ensaladas de huevo y otros favoritos de la infancia. Sin embargo, tener cantinas a la vuelta de la esquina para ir será una alternativa fácil para Warren cuando tenga pocos ingredientes.

El compromiso con este plan de alimentación menos inclusivo será un hito importante para un estudiante de primer año. Al darse cuenta de que es hora de aprender a cocinar, Warren comienza a entrar en la edad adulta.

Planear comidas mientras vivía en la UF fue un desafío aún mayor para Shayna Shulman, una estudiante de posgrado en ciencias políticas de 22 años. Como la primera de su familia en ir a la universidad, se adaptó a la nueva forma de comer sola.

Después de que un amigo la disuadió del plan de comidas del campus antes de su llegada al campus, Shulman se convirtió en su chef personal.

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El mayor desafío de Schulman fue comer la misma pasta, pizza y sándwiches todas las semanas para evitar gastos excesivos y desperdicios.

“Cuando estaba en casa con mi familia, teníamos algo nuevo cada noche, pero cuando llegué a la universidad, hacía algo y lo tenía durante los siguientes tres o cuatro días”.

Los esfuerzos culinarios de Shulman se hicieron aún más desafiantes por la distancia a sus ingredientes. Caminó casi diez cuadras desde Yule Hall hasta Publix en NW 13th Street para comprar sus típicos fiambres, albóndigas congeladas y salsas para pasta.

La transición a la vida fuera del campus ha aliviado estos obstáculos. Los recursos en el departamento de Shulman le permitieron cocinar más comidas para sí misma.

“Ahora mi compañero de cuarto y yo tenemos un refrigerador lleno, así que tengo espacio para almacenar cosas por más tiempo que el mini refrigerador que podría tener en un dormitorio”, dijo. “Ahora que tengo una cocina grande, puedo buscar recetas y hacer algo más interesante o desafiante”.

Inspirada por los compañeros de cuarto y las redes sociales, Shulman ha ampliado su gusto más allá de los tradicionales platos de pollo y pastel de carne estadounidense que su familia cocinaba cuando era niña. Incluso recreó el Luminous Bowl de inspiración marroquí de Kirra Graham, una mezcla de garbanzos, berenjenas, tomates, cuscús y especias como el comino y la cúrcuma de inspiración marroquí.

Nadia Cabbey, la compañera de cuarto de Shulman, quien también es de Marruecos, compartió la misma experiencia que tuvo Shulman durante su primer año.

La estudiante de posgrado de fisiología aplicada y kinesiología de 22 años creció con sus padres cocinando carne y asando verduras antes de mudarse a Simpson Hall en el otoño de 2018. Rápidamente se dio cuenta de que sin un plan de comidas, le costaría mucho más comer.

Manteniéndose fiel a su herencia marroquí, Qabbey buscó recrear los platos principales que cocinaba con su padre. Sin embargo, en su dormitorio, no tenía espacio de almacenamiento para las ollas, sartenes y carnes necesarias para preparar estos platos del Medio Oriente como lo hacía en casa.

Donde no tenía acceso al cordero tradicional para sus platos caseros de cuscús, comenzó a cambiar al salmón y otras carnes que podía encontrar en los mercados de alimentos locales.

Al igual que su compañera de cuarto, el acceso a más tiendas de comestibles y electrodomésticos de cocina le permitió a Cubbey divulgar recetas que antes no conocía.

“Siento que comencé a agregar diferentes sabores y especias a mis comidas”, dijo. “Empecé a ir al mercado asiático y obtener un par de ingredientes de allí”.

Musaka griega, albóndigas chinas, sopa de miso japonesa y harissa de Oriente Medio se alinean en la encimera de la cocina de Cabbage mientras desarrolla las habilidades culinarias que necesita para la vida después de la universidad.

“Creo que mucha gente tiene la idea errónea de que cocinar solo es más difícil o toma más tiempo”, dijo. “De hecho, si te tomas una hora o dos el domingo y planificas lo que vas a hacer… para mí vale la pena”.

Póngase en contacto con Jared Teitel @[email protected]. Síguelo en Twitter @jaredteitel.

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