Cómo aprendí a cocinar para mi pareja durante la pandemia

Hace un año, durante los días más oscuros de la pandemia, esta era una de nuestras rutinas: Nell, mi pareja, nos cocinaba la cena y la comíamos juntos mientras veíamos The Lonely, un programa de supervivencia en la naturaleza donde los concursantes se encuentran en la naturaleza. , para competir con la naturaleza, tratando de prevenir el hambre, la soledad y los elementos. A veces hacen cosas geniales/groseras como despellejar las mejillas de un buey almizclero salvaje muerto y decir: “Deberíamos hacer manteca con ese cartílago en la cara”. Nell y yo admirábamos su ingenio. Luego se fue a la cama y yo lavé los platos y limpié las ollas y sartenes.

A Nell le empezó a gustar mucho cocinar y se le daba bien. Hizo un estofado picante de alubias blancas con col, champiñones burdeos, risotto de pecorino y puerros. Cuando nos mudamos el año pasado, ella estaba a cargo de la cocina casi todas las noches y yo limpiaba después. Tenía lo suficiente en mi repertorio (huevos, sándwiches sencillos, ensalada Caprese si estaba tratando de estar a la moda) para manejar mis deberes de desayuno y almuerzo. Pero por la noche, cuando me caía la cena, normalmente pedía a domicilio. O cocinar pasta con salsa roja de una lata, que era funcional pero nada interesante.

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Pero a medida que nos acercábamos a otro invierno pandémico, siendo la cena una de las pocas oportunidades para diferenciar un día del otro, decidí que era hora de dar un paso al frente. Desarrolla un poco de ingenio para los dos. Si Roland de Alaska pudo sacar grasa del hocico de un toro, entonces probablemente sepa cocinar vegetales al vapor. ¿Derecha?

Y así, un poco tarde en el camino de la vida, me encontré en una cocina luminosa. Primera receta: Garbanzos crujientes con chalotas fritas y chutney de cilantro y menta. Corté las chalotas de acuerdo con la receta junto con la cebolla que compré porque solo aprendí lo que eran las chalotas hace media hora y aún no me fiaba de ellas.

“En una sartén a fuego medio, caliente 1/2 taza de aceite hasta que brille”. ¿Qué pasa si el aceite no brilla tanto como el humo, como si estuviera en llamas o tal vez embrujado? con garbanzos Con docenas de pequeños gotas de aceite que pican como insectos.

No tengo muchas opiniones fuertes sobre los electrodomésticos de cocina, pero una cosa: el nombre del procesador de alimentos no es cierto. Esta es la máquina más brutal de la cocina, a excepción del vertedero de basura. No “recicla” productos; los golpea con cuchillos mientras chilla. “Procesador de alimentos” suena como una nueva jerga inventada por un siniestro régimen culinario para apaciguar a la comunidad internacional.

De todos modos, medí la menta, el cilantro, el yogur, el ajo en polvo, el jugo de lima, las pasas y el aceite de oliva en la trituradora y presioné el botón. destruir productos botón.

Todo se ve mejor en una cama de arroz, así que hice dos para los garbanzos y la salsa picante. Y todo se ve mejor con un poco de vegetación encima, así que corté algunas hojas más de menta y cilantro y las espolvoreé.

Quiero decir, los garbanzos crujientes con chalotes fritos y chutney de cilantro y menta me parecieron una verdadera comida. Eso en sí mismo fue un logro y decidí empezar a presumir antes de probarlo, por si acaso el sabor era malo. Envié fotos a un chat grupal con algunos ex compañeros de cuarto, como si dijera: “¿Recuerdas cuando solía comer un bloque de queso Cabot con mis comidas en la universidad? Ahora ¡me echa un vistazo!”

Mantuve a Nell fuera de la cocina en un intento exagerado de mantener el secreto de lo que estaba cocinando, además de revelar el juego al enviar mensajes nerviosos sobre si se podían poner pasas en el destructor de alimentos.

Receta: Garbanzos Crujientes Con Chalotes Asados ​​Y Chutney De Cilantro Y Menta

Era una gran atleta, muy solidaria y divertida con todo. Al igual que mis antiguos compañeros de cuarto en el chat grupal, Nell sabía demasiado sobre lo poco que yo sé sobre cocina.

Ella sabía que cuando el virus cerró la mayoría de los restaurantes, yo vivía en un apartamento solitario sin sartenes, tazones para mezclar, tazas medidoras, tablas de cortar ni cuchillos.

Ella recordó haber tratado de hacer pizza en mi casa con una piedra para pizza que compré impulsivamente, excepto que no tenía guantes para horno, así que usamos un gorro de franela con orejeras, que resultó estar hecho de material sintético que se derritió.

Y entonces se dio cuenta de que el verdadero misterio ahora no era qué receta estaba tratando de hacer, sino si sabría como se suponía.

¡Sabía cremoso, menta, lima y aleluya! – generalmente delicioso.

¿Cocinar puede ser… fácil? ¿O al menos no mucho? ¿No es tan fuerte que no pueda estropearlo mientras siga la receta?

La única forma de averiguarlo es haciendo más cosas.

A continuación: tacos de chile, lima y frijoles negros.

Ahora soy vegetariano, pero cuando era niño, los tacos caseros significaban carne de hamburguesa, queso cheddar, salsa y crema agria dentro de una tortilla de maíz que explotaba en el momento en que te tocaba los dientes. Cada ingrediente estaba tan dividido en los tacos como en el refrigerador.

La receta del taco de frijoles negros con chile y lima requería algo menos Lunchables que este. Me indicaron que mezclara mostaza Dijon con un brebaje sabroso que también incluía frijoles negros, comino, pimentón y chile en polvo. Era una solución con la que podía enterrar los recuerdos de mis tacos pasados ​​y sentar las bases para mis tacos futuros.

Haga la receta: taco de chili con frijoles negros y lima

La receta también requería que picara una cebolla, remojara las rodajas de cebolla en un baño de agua caliente y las exprimiera.

Supuestamente, esto se hizo para que el arco no nos diera aliento de cebolla. Sonaba como una superstición, como la forma en que los aldeanos solían “contarles a las abejas” sobre la muerte en el hogar. evitar el colapso de la colonia. O tal vez fue una especie de broma al estilo de Andy Kaufman; Me imaginé a los escritores de recetas riendo entre dientes al pensar en miles de ignorantes novatos en la cocina de pie junto a los fregaderos agarrando cebollas mojadas en sus puños romos sin ninguna razón.

Pero cocinar requiere confianza y vulnerabilidad, así que apreté la cebolla con fuerza.

Hablando de vulnerabilidades: Mi primera lesión se produjo en mi tercer intento de cocinar cuando hice un plato de fideos llamado Sticky Hoisin Broccoli With Minmonds.

La receta requería ralladura de naranja. Fue emocionante, porque “ralladura” es una palabra que me encantaba de niño, y la piel de naranja parecía ser la respuesta a la llamada de un destino olvidado hace mucho tiempo.

Por desgracia, la naranja giró cuando la pasé por el rallador, lo que provocó que mi pulgar tamizara en su lugar.

Haz la receta: Hoisin pegajoso de brócoli con almendras

La herida, afortunadamente no profunda, sorprendentemente sangrienta. se horneó instantáneamente con cítricos. Picó de muchas maneras. Pensé que los chalotes, esos dudosos parientes de las cebollas, me delatarían. Pero no, era un verdadero naranja, un aliado desde los tiempos del fútbol juvenil.

Sin embargo, no hay tiempo para aprender ninguna lección porque la mayor parte de la cocina trata de realizar un seguimiento de un montón de cosas a la vez.

Ya sabía esto en algún nivel al ver la escena en Nicefellas muchas veces donde el personaje de Ray Liotta intenta hacer ziti con salsa de carne y empanadas fritas mientras hace una serie de recados/crímenes. Mi malabarismo fue más fácil (sin delito), pero sin embargo me fui, habiendo apreciado de antemano las ventajas de la coreografía del proceso.

Por ejemplo, no querrá distraerse tanto midiendo seis líquidos y polvos diferentes en un tazón que accidentalmente deje floretes de brócoli en la estufa por tanto tiempo que se vean como los floretes de la Bruja del Mar de Úrsula. jardín de las pobres almas desdichadas.

Fue un desafío cerrado, pero una vez más no pude estropear demasiado las cosas. El brócoli no se quemó demasiado, pero los fideos quedaron muy sabrosos. La ralladura de naranja se mezcla dulcemente con miel y jengibre, que se mezclan con hoisin y salsa de soja para darle a los fideos un sabor dulce y salado.

Pasaron las semanas y el ritmo de seguir la receta se volvió más familiar. Aprendí que “picar una verdura” significa cortarla en palitos pequeños. Aprendí a cortar calabaza con nuez moscada (pesada, en preparación para un desastre). Aprendí que no todas las estufas están calibradas igual y que el “calor medio” de un quemador es la “superficie del sol” de otro quemador. Hice fideos soba de maní picantes con judías verdes. Hice curry de garbanzos.

Ver: Cómo pelar y cortar una calabaza de camote

¿Hice esa pasta feta horneada extremadamente fotogénica que se volvió viral en TikTok? Sí, hice pasta de internet. Era grasoso y abundante, pero no completamente desprovisto de proteínas, como Internet. La diferencia es que la pasta que tomas es igual a la pasta que haces, mientras que Internet es un canal sin fondo. Si comiera pasta de Internet como comía en línea, terminaría en el hospital.

Probablemente haya una lección sobre esto en alguna parte, pero pasemos a otra receta popular: la sopa de lentejas griega que todos han estado haciendo en 2020.

La historia de la sopa se lee como una frase rechazada de Graceland de Paul Simon. Hay un hombre en Seattle, Washington, que ha estado comiendo la misma sopa durante 17 años. ¿Y qué es eso? ¿Obtuvo el hombre la receta de la mujer llamada Dragon Carriage Crescent? Sólo sobre activos intangibles me han vendido. En términos de ingredientes, esta sopa simplemente se cargó. ¡Chile jalapeño! ¡Papa! ¡Calabaza moscada! ¡Apio! ¡Cebolla! ¡Ajo! ¡Espinaca! ¡Limones! Y, por supuesto, lentejas.

cuantas lentejas Buena pregunta. Muy, muy buena pregunta.

Resultó que no tenía ninguna inclinación por el juego de carnaval en el departamento de comestibles, que consiste en adivinar cuántos gramos de lentejas acababa de meter en la bolsa en la fuente a granel. Baste decir que debido a una mala intuición, compré unas tres veces más lentejas de las que necesitaba (una libra). Incluso después de admitir mi error, me las arreglé para poner el doble de lentejas en la olla de sopa de lo que debería. Esto quedó claro después de unos 20 minutos, cuando llegó el momento de verter los trozos de patatas, calabaza y verduras en el caldo de lentejas, que se suponía que era en su mayoría líquido. Sería como tirar una paleta de equipaje sobre adoquines sucios.

No sabía qué haría un verdadero chef en esta situación. Mi solución fue entrar en pánico primero y luego comenzar a sacar agua en el caldero. Entonces me di cuenta de que toda esa agua extra probablemente estaba diluyendo el sabor de la sopa. Así que comencé a tirarle un montón de cilantro y comino, mientras murmuraba “Oh, Dios mío” en voz baja, por lo que Nell seguía preguntando si necesitaba ayuda. No tomé medidas, solo confié en la intuición súper aguda de la que hablamos antes. Algo que aprendí de la cocina es que sería un terrible astronauta.

Afortunadamente, la sopa es más indulgente que el espacio. Si el sabor no es el correcto, puede agregar más sal. O pimienta. O jugo de limón. O comino. Los ingredientes principales son como son, y el equilibrio de las especias se puede cambiar incluso después de que todo esté listo.

Si no cocinas en tu familia y quieres probarlo, pero también estás seguro de que no lo lograrás, comprende que no necesitas profundizar en la química de los alimentos ni esforzarte por inventar. Realmente solo tienes que seguir las instrucciones y una buena receta te las pondrá bastante fáciles. ¿Qué pasa si algo sale mal y tienes que improvisar un poco? Disfruta de la prisa porque nunca pasa nada interesante en el lavavajillas.

Para mí y Nell, nuestra rutina este invierno pandémico fue similar a la anterior, pero también diferente. A veces ella cocina, a veces yo lo hago. A menudo hago fideos hoisin pegajosos. Está en camino de convertirse en un elemento básico. Ella cocina deliciosos espaguetis con tomates, aceitunas kalamata, alcaparras y pan rallado. Terminamos Alone hace mucho tiempo. Hemos estado viendo Station Eleven últimamente. También es un programa sobre supervivencia, excepto que se trata de personas que intentan descubrir cómo hacerlo juntas.

Cada sartén de hierro fundido cuenta una historia. Estos son tuyos.

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