Cómo congelar un pastel para que se mantenga húmedo y delicioso

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Odio decirlo, pero existe el exceso de pastel. Como alguien que vive solo, que no le gusta desperdiciar la comida y que a veces tiene que hornear para trabajar -una vida dura, lo sé-, el problema del exceso de postres ha surgido más de una vez.

Con las galletas, solo puedo hornear un par de bolas de masa a la vez para verificar si obtuve la receta justo donde quiero. Cuando se trata de pasteles, es mucho más probable que pueda disfrutar de una lata completa en unos pocos días o incluso en una semana. ¿Pero cuando se trata de un pastel de capas de tamaño estándar o un pastel Bundt? Solo puedo llegar hasta aquí antes de que se acabe el pastel y tenga que dejarlo.

Pero cuando se enfrenta a más pasteles de los que su familia puede comer, hay una solución simple: un congelador.

“Para algunas personas, congelar pasteles parece una mala palabra, pero es fundamental para poder ofrecer calidad”, dice la chef pastelera e instructora Penny Stankiewicz.

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Ya sea que se trate de capas, panes o tartas crudas, pasteles completamente decorados y glaseados que ya se han rebanado, o cualquier cosa intermedia, los pasos son básicamente los mismos: enfríe el pastel por completo, envuélvalo bien en una película adhesiva y colóquelo en un horno. congelador.

Todas nuestras recetas de pasteles ya tienen instrucciones específicas sobre cómo congelar capas de pastel descongeladas para más adelante, por lo que me centraré en los pasteles que se han ensamblado por completo. Esto es lo que necesita saber para que pueda hornear su propio pastel y comerlo (todo).

No todos los pasteles son igualmente aptos para congelar. Tavel Bristol-Joseph, chef pastelero de Austin y propietario de un restaurante, dice que los pasteles con alto contenido de grasa y humedad son los mejores para el viaje hacia y desde el congelador, como el pastel de zanahoria y el pastel negro caribeño. Las tortillas de libra y las tortillas de hojaldre estándar también funcionarán. Congelar un pastel de comida de ángel más liviano puede ser más riesgoso ya que puede secarse demasiado. Pero si es solo por un corto período de tiempo, como una semana más o menos, Stankevich no cree que la calidad se degrade demasiado.

También existe cierta controversia cuando se trata del requesón que se usa a menudo como relleno. Bristol-Joseph dice que se pueden congelar, pero Stankevich dice que “no vuelven muy bien” una vez descongelados. Los dos están de acuerdo en que congelar ganache probablemente no sea una buena idea. El primer problema es la apariencia, ya que cualquier humedad con la que el chocolate entre en contacto en el congelador puede causar decoloración. Y el segundo es la textura: una vez congelado, el ganache “nunca vuelve a su elasticidad súper suave”, dice Stankevich. “Al final, seguirá siendo delicioso, pero no tendrá la misma cremosidad y sabor que tenía la primera vez”.

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En cuanto al glaseado, Bristol-Joseph dice que el queso crema es mejor para congelar porque se expande y contrae con el pastel durante el proceso de congelación y descongelación. Otro beneficio del glaseado de queso crema: al congelar y descongelar un pastel entero o una capa de pastel, cualquier abolladura, abolladura y otros daños se pueden quitar fácilmente con una espátula caliente. Las cremas de mantequilla, americanas o a base de merengue, también son buenas para congelar, aunque Bristol-Joseph señala que las imperfecciones no son tan fáciles de reparar. Pero la mantequilla se congela más firmemente que el queso crema, lo que hace que la crema de mantequilla congelada sea menos quebradiza. Más abajo en la lista están el fondant y el glaseado real porque las grietas en el fondant son más difíciles de ocultar y el glaseado real tomará color con todo lo que toque. Según Stankiewicz, el glaseado que debe eliminarse por completo es el glaseado de siete minutos: “No durará mucho en el refrigerador y ciertamente no durará en el congelador”.

Otra consideración es la fruta fresca. Las bayas, en particular, tendrán una textura completamente diferente después de congelarse y descongelarse, y se liberará mucha humedad en el pastel. Esto puede conducir a un resultado sabroso y satisfactorio, pero también puede ir en la otra dirección. Considérese prevenido.

Para obtener los mejores resultados, el tiempo también es crítico. “Ponlo en el congelador tan pronto como te des cuenta de que no te lo vas a comer entero”, dice Stankevich. “Cuanto menos tiempo permanezca a temperatura ambiente, mejor será cuando esté listo para comerlo”.

Ya sean rebanadas individuales (mi favorito personal), brownies parciales o enteros, el primer paso es congelar el glaseado en el congelador (un refrigerador también funciona) sin tapar durante una hora o dos. (Para las rebanadas, extiéndalas en una bandeja para hornear forrada con pergamino). Una vez que esté firme, “debe envolver el pastel lo más apretado posible en una envoltura de plástico”, dice Stankevich. “Tal vez incluso tome un trozo de papel pergamino y póngalo encima del pastel, porque ahí es donde se evaporará la mayor parte de la humedad. Y aquí es donde las cosas se vuelven rancias y secas”.

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Si bien en el equipo de alimentos tratamos de ser lo más conscientes posible del medio ambiente, la envoltura de plástico es el artículo que desea usar en este caso. (Sin embargo, hay películas adhesivas compostables en el mercado que puede probar). “Los congeladores tienen procesos en los que eliminan esta humedad del medio ambiente. Entonces, si el producto no está empacado correctamente, también eliminará esa humedad de su producto”, dice Stankevich. Ella dice que el pastel debe envolverse al menos dos veces.

Luego coloque el pastel envuelto en plástico en un recipiente de plástico hermético a largo plazo que lo protegerá de los olores, empapándolo bajo un galón de sopa que olvidó y de la condensación cuando llegue el momento de descongelarlo. “Los pasteles suelen ser esponjas y olerán como cualquier cosa en su congelador”, dice Bristol-Joseph. “Siempre puedes perdonar un pastel que está un poco astillado o ligeramente deformado, pero no puedes perdonar un pastel que sabe a congelador”. Y lo ideal es colocarlo cerca del elemento de enfriamiento y lejos de la puerta para que no esté sujeto a fluctuaciones de temperatura al abrir y cerrar.

“Para obtener el mejor sabor y textura, no congele los pasteles por más de 3 meses”, dice el blog Baking Addiction de Sally. “Puede extenderlo hasta 4 o 5 meses, pero cuanto antes lo sirva, más fresco sabrá”.

A la hora de comer, es buena idea dejar que se descongele por completo en el frigorífico antes de que alcance la temperatura ambiente. Pero si eres como yo y, a veces, solo después de la cena decides que quieres un pastel, una rebanada parcialmente congelada que solo se ha mantenido a temperatura ambiente durante aproximadamente 30 minutos sigue siendo bastante sabrosa.

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