Consejos del autor del libro de cocina para estirarse con un presupuesto limitado y ser amable con uno mismo

Cuando Lynn Brown se mudó de Edmonton, Canadá a Nueva York para obtener su maestría en investigación nutricional, no tenía idea de que su tesis se convertiría en un libro digital, se volvería viral en las redes sociales, se convertiría en una publicación impresa tan exitosa que podría para regalar miles de copias gratis, organizar una gira de libros y colocarla en la lista Forbes 30 Under 30 en la categoría Comida y bebida. Se matriculó en la Universidad de Nueva York para estudiar el programa de cupones de alimentos, que en ese momento proporcionaba $4 al día por persona para alimentos.

Brown se preguntaba cómo se podía comer bien y cocinar bien por $4 al día.

“En mi opinión”, dijo, “no había suficientes recursos para ayudar a cocinar a las personas de bajos ingresos, y los que sí lo hacían eran mediocres y aburridos”. Para Brown, no importa quién seas o cuáles sean tus ingresos, “todos deberían poder cocinar por sí mismos como les gusta, ir a casa y disfrutar de la cocina. Quería crear algo que lograra eso”.

Autor de libros de cocina Lynn Brown. (Foto por Evie Abeler)

Su tesis de maestría fue un libro de recetas basado en un presupuesto del programa de cupones para alimentos que le dio a la gente recetas de cocina creativas y deliciosas. También ofreció consejos sobre cómo comprar con un presupuesto ajustado, cómo construir gradualmente su despensa y caja de especias, y cómo planificar las comidas para la semana. Después de graduarse, quería que Good and Cheap estuviera disponible gratuitamente, por lo que lo publicó en línea (la versión final está disponible en Kickstarter en LeanneBrown.com/all-about-good-and-cheap). Alguien lo publicó en Reddit y se volvió viral.

“Me sorprendió mucho”, recordó Brown. “Me animó mucho la gente que dijo que era muy importante para ellos, muy bueno para ellos”. Después de que un proyecto de Kickstarter tremendamente exitoso la vio imprimir y distribuir miles de copias, se embarcó en una gira de libros que resultó ser un componente esencial de su segundo libro, Good Enough, publicado en enero de 2022.

Brown conoció a “personas hermosas, dulces y amables que se me acercaron en estos eventos y me dijeron: ‘Me encanta lo que haces, pero no tengo remedio'”. Esto le dio la idea de “Good Enough”, en la que esperaba “restablecer la fe de las personas en sí mismas”. El libro refuta la afirmación “Soy un mal cocinero” y, en cambio, ofrece una afirmación interna: “¡Soy lo suficientemente bueno!”

“Somos lo suficientemente buenos nosotros mismos: qué das, qué tienes para ofrecer”, dijo Brown. “Y eso cambiará. Nos alimentamos en nuestra vida real, y nuestra vida real cambia todo el tiempo”. Su nuevo libro encuentra a las personas exactamente donde están, a través de tiempos oscuros y felices, a través de días tristes y estresantes, y les enseña a confiar en que la comida que cocinan es realmente lo suficientemente buena.

Consejos y Recetas

Vivimos en una época en la que seguir de cerca las noticias puede resultar agotador y perjudicial para nuestra salud mental. Nos enfrentamos a la inflación, al aumento del costo de vida y a la escasez de la cadena de suministro. En medio de tiempos difíciles, Brown ofrece calidez, amabilidad y orientación inteligente para ayudarnos a sentirnos bien al cocinar.

“Mi primer consejo práctico es admitir que alimentarnos cuando no nos sentimos bien es difícil”, dijo Brown. Planear, comprar, preparar, cocinar y servir puede ser mucho trabajo. Brown aconseja hacer una lista de lo que ella llama “alimentos seguros”: “Alimentos que no se comerán cuando se le retuerza el estómago. Este es un buen lugar para comenzar”, dijo. “Quieres ser amable contigo mismo, como un amigo o un niño que realmente está pasando por algo. Trate de darles algo que puedan disfrutar y que eso sea suficiente”.

Además, aconsejó repensar la idea de la comida reconfortante: “La comida realmente está destinada a ser calmante. No está mal. ¡Cuando necesitas consuelo, es bueno consolarte con comida!” Ella explicó: “No vas a comer puré de papas todos los días. Lo comes ahora cuando lo necesitas. Un paso a la vez.”

Una de las principales preocupaciones y preocupaciones asociadas con la cocina es el costo. Brown tiene algunos consejos. Primero, porque la carne es más cara, “elija un enfoque donde el sabor no sea la carne en el centro del plato. Prepara un asado con un poco de carne y muchas verduras y arroz. O sopa: use un poco de salchicha, cebolla, ajo, agregue frijoles, verduras, caldo: tendrá un estofado hermoso y es tan delicioso y sabe tan bien de cualquier salchicha que tenga. Usa una salchicha para una olla entera de sopa”.

Estofado rápido de chorizo ​​de alubias blancas y verduras (1)
El estofado de frijoles blancos, chorizo ​​​​y verduras abundantes de Lynn Brown es rápido de preparar y fácil de personalizar. (Leanne Brown)

Brown luego recomienda comprar cinco o seis ingredientes a la semana: “Es posible que tenga un conjunto diferente de ingredientes la próxima semana”. Si elige ingredientes que funcionan bien juntos, puede mezclarlos y combinarlos durante toda la semana para preparar diferentes comidas, dice ella. Por ejemplo: “Digamos que tienes chorizo, frijoles blancos, verduras, calabacín y huevos. Puedes cocinar sopa de chorizo ​​y frijoles con hierbas. Luego puedes hacer pasta con chorizo, hierbas y calabacín. La noche siguiente, huevos revueltos, el siguiente burrito y, la próxima vez, arroz frito. Es un método que “hará su vida más fácil y lo mantendrá dentro del presupuesto”.

Brown está entusiasmado con las verduras de verano porque “son muy baratas y las verduras que crecen juntas también se cocinan bien juntas”. Le encantan los calabacines porque “son muy adaptables y están disponibles a un precio tan bajo que a menudo tu vecino intentará regalarlos”. Ella recomienda comprar según la temporada y preparar una gran cantidad de salsa o sopa para congelar y comer más tarde.

Muffins de calabacín, limón y pistacho
El calabacín mantiene estos panecillos de desayuno, los favoritos de la familia, suaves y húmedos. (Leanne Brown)

Brown tiene consejos sobre qué ingredientes clave tener a mano, como pasta seca, arroz y cereales. Ella recomienda frijoles enlatados y frutas y verduras congeladas: “Son muy beneficiosas porque no se echan a perder”. Y en lugar de salsa preparada: “Me encantan los tomates enlatados porque son una base excelente, infinitamente saludables”. Agregue ajo y condimentos para una salsa deliciosa.

pasta umami picante
Siempre en el buffet, la pasta de Lynn Brown mezcla todos los ingredientes picantes del umami. (Leanne Brown)

Sobre todo, sé amable contigo mismo, insta Brown. Ella espera que la gente pueda disfrutar el proceso de cocción en lugar de preocuparse por el resultado: “Escuche cómo gorgotea el caldo y cómo se corta”.

“No te desesperes”, dijo ella. “El hecho de que algo sea caro ahora no significa que siempre será así. Ahorre en el tratamiento ocasional. Si te encanta el pastel de zanahoria, asegúrate de comerlo de vez en cuando”.

RECETA: Guiso rápido de alubias blancas, chorizo ​​y verduritas
RECETA: Mi Pasta Umami Picante
RECETA: Muffins de calabacín, pistacho y limón

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