Donna Maurillo Alimento para el pensamiento

La cocina italiana es la más popular en los Estados Unidos. Tal vez sea porque la pizza y la pasta son tan omnipresentes. Pero más aún cuando estás en Italia. ¿Dónde estoy cuando escribo esto?

Además, la comida italiana es aún mejor cuando estás en el centro del país de origen. Los tomates son más dulces. Los frutos son más fragantes. La pasta está verdaderamente al dente. Las ensaladas son más inventivas. Incluso el aceite de oliva tiene un sabor más rico.

Por ejemplo, nos quedamos unos días en el pueblo natal de mis abuelos maternos en las montañas. Incluso con solo 3.000 habitantes, la buena comida era abundante. Nuestro amigo Carmine nos invitó a su casa nada más llegar. Allí puso la mesa con grandes aceitunas verdes, pastel de polenta (que él mismo hizo), cerezas frescas, quesos, salami y sangría casera. La hospitalidad es la palabra clave aquí, y la buena comida es el vehículo.

Soprasetta casera, prosciutto, hígado y salchicha de cerdo de Pietro. (Con Donna Maurillo)

Caminando con nosotros después de la iglesia, nos llevó a conocer a su amigo Pietro, quien tenía un letrero en su puerta que indicaba que era un instituto gastronómico. Esperaba algún tipo de escuela. Pero no, era una casa pequeña con una mesa, un sofá, una chimenea y una cocina diminuta en la planta baja. Pierna de cerdo y salami seco colgaban del techo. Pietro los conservó él mismo, haciendo prosciutto de cerdo. “Es mejor que lo hagas tú mismo”, dijo en su italiano nativo. (Por supuesto, pensé, iré a casa y lo haré).

La mesa estaba llena de grandes latas llenas de cerezas, algunas espolvoreadas con azúcar y otras marinadas en alcohol de grano al 96 por ciento. Las cerezas confitadas se dejaban durante varios meses, preferiblemente al sol, después de lo cual el azúcar extraía el jugo, se derretía y se convertía en un líquido almibarado. Se puede poner en pastel o helado o comer solo.

Las cerezas en escabeche también fueron una parte atractiva del postre. ¡Disfruta de las frutas borrachas mientras te aplastas! Sin embargo, esto no es nada común aquí. El consumo excesivo de alcohol rara vez ocurre, aunque se pueden comprar licores fuertes en casi cualquier tienda que venda alimentos o bebidas, incluidas las cafeterías. “Ir a un bar” en Italia significa salir a tomar un café.

Pietro ofreció trozos de su salchicha de cerdo curada en seco, paté de hígado (nada para mí, por favor), prosciutto y salami. Delicia de Molto! De hecho, fue el mejor que he probado, con un sabor más rico y menos grasa.

Se ofreció a cocinar espaguetis para nosotros, pero tuvimos que volver al apartamento. (¿Puedo admitir que nos alojábamos en un apartamento elegante en un castillo del siglo XIV? ¿Alrededor de $ 35 por noche para cada uno de nosotros?) Así que la cena se preparó para las 8:30 p.m.

Llegamos para encontrar una pequeña mesa cargada con nuestras porciones y espaguetis casi listos para servir. La salsa vertida en medio de una pila de espaguetis estaba hecha de tomates frescos de verano, increíblemente dulces y de color rojo intenso. Espolvorea con albahaca fresca desplumada completada. La pasta tenía una textura perfectamente cocida, blanda pero no blanda, y firme pero no demasiado dura. Pietro era un verdadero artista, incluso en la preparación de los platos más sencillos.

pan de vida

Descubrí que los grisines, esos palitos de pan delgados y crujientes, ahora son menos comunes en los restaurantes. En cambio, muchos de ellos sirven rebanadas italianas crujientes.

Una cosa que notó mi sobrina Nicole es que el pan aquí es esponjoso pero fuerte con una corteza oscura y crujiente. Ninguna de las versiones pálidas y poco cocidas se sirve en muchos restaurantes estadounidenses. La mayoría de los restaurantes italianos lo sirven en bolsas marrones en su mesa.

Sin embargo, no pidas aceite. Pide aceite de oliva en su lugar, pero incluso eso estaría en contra de las reglas. Cuando pedimos aceite de oliva para nuestro pan, el camarero puso una botella en nuestra mesa, pero ningún plato de pan. Tuvimos que gotear gota a gota sobre nuestras rebanadas.

¡Y comida de carretera!

Incluso en la pista, los puntos de descanso AutoGrill sirven sándwiches en una variedad de bollos crujientes y panes planos: prosciutto, mozzarella de búfala, rodajas de tomate fresco, coppacola, salchichas, albóndigas e incluso hamburguesas. Caliéntelos en una prensa para panini o disfrútelos fríos. O pruebe comidas preparadas como filete de pescado empanizado, pollo frito, lasaña, verduras a la parrilla y pasta. No te pierdas pasteles como muffins rellenos de Nutella, croissants rellenos y muchos pasteles italianos. La mayoría de las barras de ensaladas han desaparecido debido a la COVID-19, pero las ensaladas preparadas satisfacen todos los gustos, desde simples hasta sofisticados. Puedes volverte loco simplemente haciendo una elección.

¿Mala comida?

Trato de evitar cualquier cosa con un menú turístico o cualquier cosa que atienda a los no italianos. Puede encontrarlos en cualquier ciudad popular, especialmente alrededor de los lugares de interés: el Vaticano, las ruinas de Pompeya, Ponte Vecchio.

Aquí encontrarás espaguetis y albóndigas, que en realidad no son un plato italiano. Si quieres albóndigas (media pette), se suelen servir como guarnición en salsa. En nuestra última noche en Pompeya, cenamos en el restaurante al lado de nuestro Air BnB. Estaba abierto para turistas, pero fuimos de todos modos por conveniencia. Mi pasta estaba bien, aunque un poco demasiado blanda, pero la salsa de tomate era demasiado aceitosa y plana. No es terrible, pero no está a la altura de los estándares nacionales.

Si desea comida italiana decente, pregúntele al conserje de su hotel o al anfitrión de BnB a dónde suelen ir. Explícale que quieres comida local real, no la que preparan los turistas. Si se encuentra en una gran ciudad, el personal del restaurante puede hablar al menos algo de inglés.

Sin embargo, cuanto más al sur vaya y más pequeña sea la ciudad, es menos probable que se hable inglés. Simplemente suscríbase al traductor en línea para su teléfono y haga lo mejor que pueda. La mayoría de los italianos se alegran de que lo intentes.

Excepto cuando necesitaba servicio de carretera y el tipo que aparecía me gritaba en italiano, usando palabras que nunca antes había escuchado. Camión de remolque. Patio de reparación. Neumático reventado. Cuanto menos lo entendía, más fuerte gritaba. Sin embargo, me dio la impresión de que incluso sus colegas pensaban que se había pasado de la raya.

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