El autor de libros de cocina, Ali Slagle, elimina el estrés de cocinar porque “es solo una cena”.

Eli Slagle quiere recuperar algo de la diversión de cocinar entre semana. El desarrollador de recetas, editor, estilista de alimentos y chef casero apasionado se ha hecho un nombre con comida asequible y deliciosa. Su primer libro de cocina, I Dream of Dinner (So You Don’t Have to) Low Effort, High Reward Recipes, lo combina todo con platos tentadores como “pasta horneada para todos los bocados” y “sopa de arroz con pollo eterna”. Slagle se unió recientemente a mí en un episodio de Salon Talks, que puede ver aquí o leer a continuación, sobre cómo recuperar la chispa en la cena y por qué está bien cortar las zanahorias de manera desigual.

Esta conversación ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

Muchas gracias por soñar con la cena para que yo no tenga que hacerlo. Cuando no puedo reunir la energía para volver a la cocina, ¿cuál es el primer paso para reunirme y prepararme para ese momento que llega a la misma hora todas las noches?

Es realmente difícil. Tuve un momento durante la pandemia en el que pensé ¿qué quedaba para comer? ¿Cuales son los ingredientes? Hago muchas caminatas donde me despejo el cerebro y lo único en lo que podía pensar era en jengibre y eneldo. No dejaba de pensar en cómo se sentía vivo y no me sentía vivo. Entonces, en lugar de pensar: “¿Qué proteína voy a comer esta noche o voy a comer vegetales?” considere si hay incluso una apariencia de algo que suene emocionante. Adelante, porque simplemente ir a la cocina y cocinar para ti mismo es un esfuerzo que vale la pena.

Hablas de invertir este proceso porque tenemos una tendencia a comenzar con este trozo de pollo, o tal vez esta caja de pasta. En lugar de hacerlo de esta manera, piensa en jengibre, eneldo. ¿Qué es este sabor, qué es esta especia? ¿Qué pasaría si pudiera cocinar alimentos a base de hierbas?

Exactamente. Por supuesto, es importante seguir ciertas reglas nutricionales, pero de hecho, si comes lo que quieres, simplemente te sentirás mejor.

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A lo largo de cada capítulo, habla sobre ideas sobre cómo realzar y realzar el sabor cuando no puedo mirar otro frijol, no puedo mirar otro huevo, no puedo mirar otro fideo. ¿Cómo elaboras una estrategia para convertirlos en algo especial? Ya sea un elemento crujiente o un elemento saborizante, ¿en qué elementos podemos pensar?

Hay dos categorías de ingredientes. Aquí están su pollo y papas, que debe agregar y condimentar de otras maneras para que tengan un sabor emocionante en su boca. Luego hay otra categoría de ingredientes: tubos, frascos, encurtidos, frascos que aparecen en la olla con probabilidad. Siempre pienso: “¿Qué le puedo agregar a un plato que no tenga que hacer nada para que quede delicioso?”

Mucha gente habla de construir su despensa con cosas al alcance de la mano. Esto es importante en términos de cocinar sobre la marcha, pero también importante en términos de poder agregar sabor muy rápidamente. Esos frijoles aburridos que estás tan harto de comer, un poco de harissa simplemente lo condimentará y tal vez no tanto sobre los frijoles como sobre el sabor que los rodea.

También estás hablando de textura. También es muy grande. Hay muchas cosas realmente suaves, acogedoras y reconfortantes en este libro, como huevos, frijoles, pasta. Pero luego hay que inflarlos. Dime como puedo hacerlo.

Como desarrollador, a menudo pensamos en llegar a cada punto de la textura (suave, crujiente, cremosa) porque es ese equilibrio y ese contraste lo que hace que la comida sea interesante. Sin embargo, a veces, cuando estás en casa, solo quieres comida muy blanda. Solo quieres comer en un tazón en el sofá y cada bocado es realmente relajante. A veces la suavidad es genial. No siempre es necesario agregar un derroche de emoción. A veces solo quieres algo realmente relajante, pero la textura también hace que cada pieza sea realmente especial. Incluyendo cosas como nueces ya tostadas o tostadas con las que no tienes que hacer nada. La simple adición de nueces le dará a cada bocado un poco de contraste.

Me gusta que desde el principio de este libro no vas a mentir. Cuando eres un cocinero hastiado y una receta comienza con “Consigue tus nueces tostadas, tu ajo asado”, ahora tengo que hacer los cálculos. Hábleme acerca de cómo puedo pensar, como cocinero casero, acerca de hacer tiempo durante el día para hacer algo de ese trabajo de preparación.

Como suele escribir recetas, este medicamento está en la lista de ingredientes. Dice “un cuarto de taza de pistachos tostados y picados”. Esto quiere decir que tengo que freírlos, dejarlos enfriar y luego trocearlos. Son 10 a 15 minutos que quizás no hayas asignado.

En este libro, todo ese trabajo de preparación ocurre por receta, y todas las recetas toman solo 45 minutos. Por supuesto, no somos robots. No esperamos cronometrarnos tratando de hacer de esto una carrera. Nos distraemos, paramos y arrancamos. Pero en general, si sigues las palabras de esto, puedes cenar en 45 minutos con rodajas, cubitos y todo eso.

Muchos de nosotros hemos creado inseguridades a nuestro alrededor al ver chefs en la televisión y ver la idea de que este debe ser un restaurante gourmet donde todos estén en línea y todos sepan cómo hacer las cosas rápidamente. Aunque tal vez al final del día necesites reducir un poco la velocidad.

No fui a la escuela culinaria. Nunca he trabajado en un restaurante. No sé cómo hacer cubos de zanahoria perfectos. Esto está más allá de mis capacidades. Cuando corto algo grande, todas las piezas tienen una forma diferente. Para un chef de restaurante, esto significa heterogeneidad en los platos. Pero para mí, esto significa que los alimentos se pueden cocinar a diferentes velocidades, y en realidad es una forma de incluir textura. Estoy cambiando este ceño fruncido, pero creo que solo aumenta el suspenso, y está bien. Está bien si sus cortes no son perfectos, la comida seguirá siendo deliciosa.

Y si quiero comer en un restaurante, puedo ir a un restaurante.

Quiero decir que es una zanahoria, simplemente no vale la pena el estrés. Es solo la cena.

Sin embargo, no se trata solo de los ingredientes, también se trata de las herramientas. Hable sobre algunas cosas que podemos usar como cocineros caseros. No necesariamente necesitamos un procesador de alimentos de primer nivel, pero hay cosas que pueden hacer que sea un poco menos estresante y frustrante.

El libro no usa procesador de alimentos, licuadora, batidora, principalmente porque no los tengo. Nunca sentí la necesidad de ellos. Si tienes un cuchillo que no funciona en tu contra, lo que significa que te sientes bien en tu mano porque no le tienes miedo, entonces un cuchillo y una buena tabla de cortar pueden manejar fácilmente todas estas tareas. Creo que hay algo de alegría en tocar y oler la comida mientras se corta.

Microplan, lo uso en muchas de mis recetas. Corta cosas muy duras y fibrosas con tanta rapidez que puede ser un poco tedioso cortar a mano. También creo que la sartén. Hablamos mucho de la sartén, pero la sartén se puede usar para algo más que freír. A menudo, la receta dice que se cubra la sartén, y muchas sartenes no tienen tapa. Puedes usar una bandeja para hornear. Simplemente dale la vuelta y utilízalo como tapa. Si tiene varias herramientas que sabe cómo usar de diferentes maneras, puede hacer todo en este libro.


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Tampoco tiene que ser caro. Esta es otra cosa que realmente aprecio de este libro. Utiliza muchos ingredientes económicos. Se tarda mucho en llegar a los camarones. ¿Fue una prioridad crear esto, hacer platos que no solo sean asequibles, sino también asequibles?

Es divertido que hayas mencionado esto porque cuando comencé a desarrollar recetas para el Times, estaba leyendo la sección de comentarios y la gente seguía diciendo: “Era tan económico de hacer, tan económico”. Nunca he considerado mi presupuesto de alimentos. Simplemente disfruto los ingredientes humildes que pueden durar mucho tiempo en su estante. Los camarones son un caso especial para mí, principalmente por el costo, pero también porque se echan a perder muy rápido. No siempre es conveniente para los días de semana.

Escribí este libro durante la pandemia, cuando las cadenas de suministro realmente afectaron a los ingredientes de una manera que sentí que no podía predecir. Me preguntaba si nuestro suministro de carne se habría agotado para cuando saliera este libro. Donde yo vivía cuando escribí esto, había mucho marisco. Los mariscos eran más asequibles que la carne. Empecé a pensar que la accesibilidad realmente depende del lugar donde vives. Sólo estoy tratando de dar una serie de ingredientes.

Además, una de las barreras para cocinar puede ser el costo. Tengo más miedo de arruinar un bistec que un huevo. Si está tratando de aprender a cocinar y sentirse como un chef seguro, una forma es usar ingredientes económicos. ¿Cuáles son algunos de los ingredientes de tu héroe? Quiero saber qué hay en tu despensa.

Una parte es algo que me gusta comer, pero también algo que puede durar mucho tiempo en mi refrigerador o despensa. Como muchos huevos. A veces me preocupa mi colesterol, pero como muchos huevos. Creo que son rápidos. Hay muchas formas de cocinarlos. El libro tiene un capítulo completo sobre los huevos, pero de diferentes maneras. Siempre tendré hojas de color verde oscuro como la col rizada o el brócoli solo porque realmente anhelo las verduras y se conservan durante mucho tiempo. También tienen una variedad en cuanto a sus usos, ya sea sopa o ensalada.

No planifico las comidas solo porque nunca sé lo que quiero comer. Creo que es más importante tener ingredientes que sepas usar de múltiples maneras para que puedas cocinar lo que quieras muy rápido. También es muy importante tener siempre algo que ilumine el entorno. Uso muchos limones. A veces, cuando estamos cocinando algo rápido, puede sentirse un poco soso o soso y solo quieres algo para agitar tu paladar. Un poco de jugo de limón y un poco de sal pueden hacer esto.

Cuando empiezas a aprender a cocinar, pruebas algo y piensas que no está del todo bien, pero no sé qué está mal. Definitivamente he tenido esa experiencia y es muy frustrante cuando dices: “Sé que hay algo que quiero agregar, pero no sé qué”. A menudo es más ácido, así que más limón o más sal.

O a veces algo dulce. Siempre siento que la miel también es un ingrediente secreto.

Si algo es demasiado agresivo, demasiado picante, demasiado ácido o golpea la nariz, un poco de azúcar realmente puede ayudar.

Hablando de un poco de azúcar, debo confesar que nunca sueño con la cena, y nunca sueño con el postre. No hay postres en este libro. ¿Por qué?

Me encanta hornear como actividad de ocio. Solo he desarrollado una receta para hornear en mi vida y ha consumido toda mi vida. Era una galleta y… era salvaje. Prefiero el postre comprado en la tienda. Soy una persona que compra helados en una gran tienda. Me encanta hacer pasteles sencillos, pero me encanta seguir la receta de otra persona.

Cuando miro sus recetas de postres en el New York Times, creo que el 99% de ellas incluyen helado comprado en la tienda. Como alguien que siente que no puedo evitar servir postre a mi familia, no puedo evitar comer postre. ¿Cómo puedo brindar con mi helado de supermercado porque todavía quiero que la cena se haga con amor hasta el último elemento?

Te daré algunas ideas. La primera idea está inspirada en algo que se ve a menudo en Italia, a saber, un bollo con helado de chocolate dentro. Pero puedes usar un panecillo de hamburguesa con mantequilla con una bola de helado.

Voy a comer el infierno fuera de él.

Estoy seguro de que la gente piensa que es salvaje, pero es delicioso. Entonces pienso en algo crujiente encima del helado, ya sea una nuez, una galleta o algo salado. Algo salado en el helado es realmente bueno. Patatas fritas, pretzels. Entonces, una bola de helado con algo triturado encima. Muy fácil y bueno.

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