El chef prepara comida en la cocina para los ancianos para mantenerlos saludables.

JOSÉ DEETS

South Bend, Indiana (AP) — Lisa Youngquist quería condimentar sus comidas.

Le encantaba el compañerismo que los voluntarios de Meals on Wheels traían cada vez que se entregaba comida. Y definitivamente no quería volver a la época en que durante tres o cuatro años recalentaba alimentos congelados comprados en tiendas todos los días: buena suerte para encontrar verduras.

Ella quería comer bien. Le ayuda en partes doloridas de su cuerpo, que a los 66 le duelen tanto que pasa la mayor parte del día en la cama, aliviada con almohadillas térmicas. Ella tiene una condición médica que le impide absorber la vitamina D.

Ingrese a Nicky Faust, quien acaba de comenzar una franquicia comercial local llamada Chefs for Seniors en febrero. Ella compra comestibles y luego prepara comidas para los clientes en sus propios hogares, en este caso, el mismo hogar donde Youngquist ha vivido durante 30 años.

“La casa huele maravilloso”, testificó Youngqvist después de que Fust terminara de cocinar manzanas al horno, pastel de espinacas y champiñones, frijoles negros, salchichas y arroz frito con cerdo.

Las comidas tendrán una duración de dos semanas. La próxima vez, Youngquist espera con ansias un plato marroquí, sí, especiado, tal vez más de lo que a muchas personas mayores les gusta o pueden manejar.

Este es uno de los muchos servicios que ayudan a las personas mayores a quedarse en casa y comer bien. Faust dijo que adapta las comidas de acuerdo con los gustos de cada persona y las restricciones médicas y dietéticas, mirando primero una lista de ingredientes que una persona está dispuesta a comer, como cebollas, ajo, champiñones, apio, pavo, etc. Les presenta una carta de platos entre los que pueden elegir. Ellos también eligen si quieren desayunar, almorzar o cenar.

Las papilas gustativas de las personas mayores pueden volverse volubles. Por lo tanto, el suministro de cualquier alimento puede conducir al desperdicio de alimentos y, en consecuencia, a la mala salud.

“Estoy enfocada en obtener la mayor cantidad de nutrientes posible sin eliminarlos”, dijo, describiendo cómo busca productos locales de temporada y agrega verduras a las sopas y otras comidas. Ella dijo que no usa alimentos preenvasados ​​e incluso hace su propia salsa de barbacoa, evitando la sal y el azúcar pesados ​​​​en la salsa comprada en la tienda.

Fust conoce las papilas gustativas. Acaba de regresar a su ciudad natal, Elkhart, después de más de 30 años como chef, camarera, propietaria y gerente autodidacta en Colorado, donde cocinó platos en varios restaurantes elegantes, restaurantes sencillos y restaurantes de verano. acampar.

Ella también entiende lo difícil que es para las personas mayores mantener la comida en la mesa cuando sus habilidades disminuyen, y agrega: “Si ya tiene dificultades para cocinar y comprar, es difícil”.

Regresó a Elkhart el año pasado para estar cerca de sus padres ancianos y sus problemas de salud en caso de que necesitaran algo y se mudó a una casa al lado de ellos en su lote de cinco acres.

“No sabía si serían seis meses o seis años”, dijo, sintiendo que sería una estadía larga.

Cuando Faust estaba buscando un trabajo local, su madre compartió un anuncio de revista que vio para Chefs for Seniors que buscaba un franquiciado. Como el único franquiciado de Wisconsin en Indiana, Foust ahora tiene al menos cuatro clientes. Dijo que podía manejar 12 antes de comenzar a contratar asistentes.

Pero Chefs for Seniors no es el único servicio que brinda alimentos para evitar que las personas salgan de sus hogares.

Una base de datos de REAL Services sin fines de lucro muestra que hay más de 120 servicios de amas de casa solo en el condado de St. Joseph que ayudan a preparar comidas en los hogares de los residentes, entre muchas otras tareas, dijo Julie Olson-Tobias, directora de la agencia para el envejecimiento y el envejecimiento. Centro de recursos para discapacitados.

De hecho, Youngquist contrata a estos asistentes de otra empresa para que la ayuden con la lavandería, la limpieza y algunas visitas al médico, además de socializar, aunque solo puede programarlos siete horas a la semana.

Si estos servicios son buenos, vigilarán de cerca los peligros en el hogar y los cambios en la salud, el estado de ánimo y el comportamiento del cliente.

El número de la base de datos de Olson-Tobias no incluye servicios de cocina para personas mayores como Mom’s Meals, que ofrece comidas completas que puedes guardar en el refrigerador. También excluyen la entrega de comidas e ingredientes destinados a una gama más amplia de personas independientes y sin discapacidad que no quieren cocinar, como Freshly.

Pero Chefs for Seniors es el único que Olson-Tobias conoce donde un chef especialmente capacitado cocina especialmente en su hogar. Muchas amas de casa pueden cocinar con ingredientes que ya tienen en casa o ir a la tienda a buscarlos, dice, a menos que estén recalentando algo del refrigerador.

Es posible que los clientes no puedan pagar los servicios si los pagan de su propio bolsillo. En su lugar, pueden comunicarse con Meals on Wheels, operado por REAL Services en los condados de St. Joseph y Elkhart, para entregas listas para comer cinco días a la semana del menú fijo del programa. Los clientes pueden hacer una donación nominal por comida, aunque esto no es obligatorio.

Según el director de nutrición, George Hawthorne, los clientes locales de Meals on Wheels han aumentado un 33 % con respecto a los niveles previos a la pandemia. Lo atribuye al envejecimiento de la población, cuyo número va en aumento, así como al deterioro de la salud y otras razones.

Pero eso también significa que necesita desesperadamente más voluntarios para ayudar a guiar las rutas de Meals on Wheels y pasar un poco de tiempo con cada cliente.

A Foust siempre le ha gustado conversar con los clientes del restaurante, y ahora, mientras prepara comidas para sus clientes mayores, dijo: “Mi objetivo es lograr que cuenten historias”.

Los precios de Senior Chef varían según la franquicia. Fust puede venir cada semana o cada dos semanas para preparar varias comidas, según las necesidades de los clientes. Su costo estándar, además de los productos en sí, es de $130 por sesión, o $150 si hay restricciones dietéticas especiales que requieren una planificación adicional. Cada comida consta de dos a seis porciones, por lo que la mayoría se puede almacenar en el refrigerador y el congelador.

Según ella, la duración de una comida depende de cuánto come una persona (o pareja). Youngquist, por ejemplo, dijo que solo come una comida principal y un postre al día, además de bocadillos como muesli.

Fust también cocina comidas especiales para las festividades o comidas para clientes y familiares por $60 la hora.

Ella dijo que a veces toma varias veces antes de modificar la comida para adaptarla al gusto de su cliente. Cuando se le preguntó si cocina las recetas favoritas de sus clientes, respondió: “Dudo en recrear el pastel de manzana de su tía; nunca será tan bueno”.

Youngquist dijo que ahora su comida es mucho mejor que la congelada, que entiende que puede tener un alto contenido de sodio.

“Sé lo que les pone”, dijo. “La última vez que estuve en el séptimo cielo”.

¿Qué debe considerar al contratar a alguien para preparar o entregar comidas para una persona mayor o una persona que está en casa? Julie Olson-Tobias de REAL Services sugiere:

Si se trata de un ama de casa, ¿el ama de casa sabe cocinar? ¿O el trabajador sólo sabe calentar? Tenga en cuenta que, con el tiempo, es posible que se le asignen diferentes amas de casa a medida que cambia el personal de la empresa y los horarios de trabajo.

Si la comida se entrega y se acaba de dejar, ¿el cliente puede recogerla físicamente? ¿Y hay suficiente espacio en la nevera o el congelador?

Si está contratando un servicio que ofrece comidas para todos (no específicamente para personas mayores), considere el tamaño de las porciones. ¿Coinciden con el apetito del cliente, que puede ser menor? ¿Cuántas comidas comerá realmente el cliente para evitar el desperdicio?

CONTACTOS:

Chefs sénior: Comuníquese con Foust al 574-993-5624, [email protected] o chefsforseniors.com/south-bend-elkhart.

Meals on Wheels: en los condados de St. Joseph y Elkhart, llame al 574-256-1649 o visite realservices.org/services/meals-and-nutrition/. Para ser voluntario, llame al 574-284-7138.

Centro de recursos de servicios REAL: llame al 574-284-7107 o al 800-552-2916 en los condados de St. Joseph, Elkhart, LaPorte, Marshall y Kosciuszko.

Fuente: South Bend Tribune.


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