El postre en el Hotel Sorrento en Seattle es inquietantemente bueno

Hay una historia de fantasmas que acompaña al inolvidable final, creada por la chef de Stella, Carolynn Spence.

Una breve lección de historia

El impresionante Hotel Sorrento en First Hill de Seattle recibió a los huéspedes por primera vez en 1909, su hermosa fachada de ladrillo de estilo italiano era un faro de bienvenida para los viajeros que se dirigían al norte durante la fiebre del oro de Klondike.

Este encanto antiguo continúa en todo el edificio de siete pisos, de propiedad y operación independientes. Las dos alas que rodean el patio originalmente tenían la intención de mostrar vistas del agua, aunque los rascacielos en el centro de la ciudad han obstruido estas impresionantes vistas desde entonces.

El hotel es un lugar popular para celebrar bodas y un favorito de vacaciones en estos días, pero cuando abrió por primera vez era el hogar de residentes permanentes.

Con estas chuletas históricas surge la pregunta inevitable: ¿Los fantasmas deambulan por los pasillos? Bueno, sí. Figura conocida al mismo tiempo.

¿Conoces a Alice B. Toklas?

La escritora puede ser mejor conocida como la compañera de vida de la legendaria Gertrude Stein, pero su legado también incluye un punto culminante duradero. Se le atribuye la invención del brownie en la olla.

Mucho antes de hacerse famosa, Toklas y su familia vivían en Seattle. Algunos dicen que su casa estaba en el sitio donde más tarde se construyó el Sorrento. Los huéspedes y el personal del hotel afirman haberla visto deambular por el cuarto piso con un vestido blanco, posiblemente tocando el piano del ático. En 2015, la estación de radio local NPR publicó un informe con el titular: “El fantasma de Alice B. Toklas todavía está vivo y bien en el Hotel Sorrento”.

Su espíritu se celebra en honor a Halloween en el hotel durante una cena anual inspirada en las recetas de un libro de cocina que escribió. Hay un nuevo tributo a Toklas en la lista de postres del restaurante, y es realmente inquietantemente bueno.

Bienvenido a Stella

Este comedor ha sido renombrado recientemente y la antigua sala de Dunbar se ha convertido en Stella. Su menú sigue siendo una oda a la tradición italiana, pero presenta ingredientes frescos del noroeste del Pacífico. Un buen aperitivo de alcachofas rellenas de cangrejos Dungeness es un excelente ejemplo de cómo se logra esta misión cruzada. Las vieiras perfectamente chamuscadas sobre ravioles de patata caseros son otro triunfo.

Pero antes de sumergirse en la cena, los invitados deben considerar una intrigante lista de cócteles compilada por el director de bebidas, Travis Sanders. La línea incluye algunas de las bebidas de defensa cero más reflexivas y deliciosas que he probado. La tendencia sin alcohol definitivamente no va a ninguna parte, y el Song Sparrow Spritz muestra cuán lejos ha llegado el movimiento. Es un sorbo refrescante que combina la naranja Lyres italiana al estilo Campari, la ginebra Salcombe NLL y la soda de pomelo Fever Tree servida tan maravillosamente en el cupé.

Deja espacio para algo dulce

Si bien la chef ha acumulado una impresionante colección de platos salados, sus pasteles son un buen argumento para “comer el postre primero”.

Spence es un profesional experimentado que estuvo en el ahora cerrado equipo titular de Spotted Pig en 2004. Más tarde se mudó a la costa oeste y obtuvo reconocimiento en el Chateau Marmont. Antes de Stella, Spence dirigió el programa culinario en Shaker and Spear en el Hotel Kimpton Palladian en el vecindario Belltown de Seattle.

Cuando Spence se mudó a Stella en junio de 2021, quedó fascinada con las historias de fantasmas de Alice B. Toklas relacionadas con Sorrento, y aparecen en el último menú de postres. El Ode to Toklas Chocolate Pot es una versión impresionante de esta creación clásica, pero es la galleta de cáñamo incluida lo que lo hace especial.

La textura de galleta está infundida con nueces, dátiles y cáñamo, lo que la convierte en una adición crujiente y satisfactoria a la crema de chocolate ultra rica. De acuerdo, el cáñamo es un pariente benigno del cannabis que no contiene THC. Entonces, este tributo a Toklas no se trata de tropezar. Sin embargo, tiene el poder de convencerte de comer hasta la última cucharada.

Más tarde, en mi acogedora habitación, escuché atentamente los sonidos de los espíritus que deambulaban por el pasillo. Al no escuchar nada, me quedé dormido y tuve los sueños más dulces.

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