Elogio de los trucos de cocina legendarios: la nueva pila

“¿Tienes una mente analítica? ¿Te gusta cocinar? ¡Este es un sitio para leer!” Este es el lema del popular sitio Cooking for Engineers, lanzado en 2004 por el ingeniero de Silicon Valley Michael Chu. La página de la biografía señala que ha trabajado como ingeniero y programador de redes, así como diseñador de hardware de PDA, investigador de visión por computadora e ingeniero de hardware de computadoras portátiles.

Pero a Chu también le encanta cocinar.

Entonces, después de obtener un título en ingeniería eléctrica del alma mater de Steve Wozniak, UC Berkeley, Chu se dispuso a crear un sitio web personal que relata su propia investigación apasionada en el mundo de la comida (junto con su propio esquema único de presentación de datos culinarios). recetas.)

De manera diligente y metódica, Chu exploró todas esas preguntas candentes que atormentan el cerebro de un chef con mentalidad de ingeniero; por ejemplo, ¿el proceso de asar pollo de latas de cerveza realmente agrega sabor extra a la cerveza?

Tan pronto como esta pregunta apareció en su mente, Chu tuvo que averiguarlo. Pronto estaba haciendo cola en la caja del supermercado con dos pollos, discutiendo el asunto con el hombre detrás de él.

“Repliqué diciendo que hay muchos compuestos volátiles que podemos oler durante el proceso de cocción, pero muchos de ellos se disipan tan rápido que no llegan a la carne”, escribió Chu en su blog. “Si el alcohol en estado gaseoso es un agente saborizante tan bueno, entonces ¿por qué nadie cocina verduras al vapor o carnes tiernas con una olla de Cabernet Sauvignon de primera calidad?”

Con el paso de los años, Chu profundizó en temas cada vez más científicos. Por ejemplo, vista baja cocinar , “cocinar alimentos sumergiendo los ingredientes en un baño de agua con temperatura controlada (a menudo mientras los ingredientes están en una bolsa de plástico al vacío)”. La publicación complementaria ofrece una guía para configurar su propio baño de agua y sellador al vacío en el hogar.

y que exactamente es un ¿La mejor manera de cocinar tocino? ¿En el microondas? ¿Frito? ¿Frito? ¿Frito? ¿Poner una parrilla de tocino especialmente diseñada para hornos de microondas?

Cada página también tiene su propia cosecha de comentarios dejados por lectores agradecidos a lo largo de los años. (“Oh, Dios mío, qué crujiente”.) Hay 56 comentarios en la página que exploran la mejor manera de hervir los huevos (con fotos que muestran el interior del huevo a los dos minutos, tres minutos y hasta nueve minutos cada intervalo ).

Una página describe los intentos de Chu de hervir malvaviscos en casa.

Más recientemente, se vio a Chu respondiendo preguntas sobre cocina en Quora. Su última publicación en Cooking for Engineers fue una revisión de un termómetro inalámbrico para fumadores en 2016.

Pero 18 años después del lanzamiento, el sitio todavía tiene seguidores. El mes pasado, Hacker News presentó un enlace a Cooking for Engineers, donde pronto obtuvo 184 votos (y otros 114 comentarios).

“Por mucho que aprecie las instrucciones paso a paso y las imágenes que las acompañan”, escribió un comentarista, “siempre pensé que el elemento genial, y quizás uno que podría tener un valor real de propiedad intelectual, es una imagen esquemática que reúne recetas y el proceso de cocción. “.

Otro comentarista estuvo de acuerdo: “Sí, es genial. Desearía que todas las recetas se escribieran de esta manera”.

Otro comentarista señaló: “Aparentemente trató de patentarlo, pero en varias búsquedas de patentes no encontré nada”.

Red de Recetas

En los primeros días del sitio, Chu fue el arquitecto principal de un sitio de cultura pop llamado Fanpop). Cuando Fanpop se lanzó en 2006, escribió: “En cierto modo, cociné, pero no epicúreo”.

Chu comenzó a cocinar para ingenieros hace tanto tiempo que se inspiró en un accidente con su PalmPilot. Usó uno de los primeros dispositivos portátiles para almacenar sus recetas favoritas hasta que un error de sincronización las borró. en masa. Ha perdido todo menos su receta de guiso de fideos con atún, explica la sección de preguntas frecuentes de su sitio web.

Así que decidió cambiar a un sistema de respaldo mucho más confiable: Internet.

Toda la investigación comenzó con una receta de salsa de la revista Cook’s Illustrated (cortando y mezclando más dientes de ajo con una pizca de sal). En la página de recetas, Chu se jacta: “Hemos encontrado la combinación perfecta de sabores”. Pero lo que es más importante, como se indica en las preguntas frecuentes, este también fue el comienzo de su sitio web a largo plazo.

Hoy, el sitio es un recuerdo de hace mucho tiempo, cuando todas las recetas del mundo no migraban a las plataformas de otras personas. Este dominio aún existente no le permitirá olvidar que mucho antes de Instagram, o incluso de YouTube, un desarrollador recopiló todas sus recetas favoritas en su propio sitio. A lo largo de los años, el sitio siguió creciendo hasta acumular alrededor de 300 publicaciones diferentes.

Y todo esto demuestra que una mente curiosa puede revivir el plato más simple.

Haz clic, explota, explota

Incluso cuando prepara golosinas de arroz, Crispy Choo primero cubre la fuente para hornear con una “cuerda” de papel pergamino para que sea más fácil enviar (o “desempacar”) el postre terminado. “Si está harto de las golosinas Rice Krispies, pruebe la misma receta con cereal Cheerios regular u otro cereal esponjoso”, aconsejó Chu a sus lectores mientras exploraba las diversas preguntas filosóficas que esto plantea.

“¿Se te permite llamarlos Rice Krispies Treats si no contienen cereal Rice Krispies? Escribí a Kellogg’s y no obtuve una respuesta clara. me dijeron lo siguiente:

La receta de Rice Krispies Treats es una marca registrada de Kellogg Company y no está disponible para uso general. Por lo tanto, no podemos otorgar permiso para usar este nombre. Como cualquier receta que hagas, puedes usarla como quieras. Sin embargo, tendrá que usar un nombre genérico como Rice Crispy Bars si decide venderlos.

Pero nada detiene a la comunidad de lectores del sitio, que ha continuado ofreciendo mejores alternativas de cereales probados en casa a lo largo de los años. Como golosinas hechas de granos de cacao. O guijarros de frutas. gramos de oro. Copos de maíz. Hola. (“Y agregue una taza de Reeses Pieces”). Candy Corn.

Un comentarista incluso sugirió derretir caramelo con mantequilla, mientras que otro sugirió agregar arándanos. (“El sabor fuerte de las bayas se transfiere al aceite, lo que hace que el resultado final sea ligero y refrescante”).

De hecho, hubo más de 167 comentarios con una variedad interminable de estrategias alternativas. “Para la pereza extrema: use Marshmallow Creme en un frasco”, sugirió un comentarista.

¿El secreto personal de Chu? Él agrega chispas de chocolate. O a veces M&M’s. O incluso pasas. Grosella. Nueces.

Los comentarios sobre publicaciones individuales también se recopilan y se vuelven a publicar en el foro de la comunidad, que muestra más de 23 000 comentarios (y casi 60 000 usuarios registrados que usan alias como “Dilbert” y “Julius Child”).

Una discusión reciente ha sido sobre la proporción correcta de agua para usar al cocinar arroz.

En marzo, un usuario agradeció a Chu por una receta de soufflé de chocolate que publicó en 2006. “He estado usando esta receta durante unos 10 años y nunca falla”.

Chu escribió en la receta original: “La mera mención del soufflé de chocolate puede evocar una sensación de decadencia y lujo. Los visitantes suelen admirar la habilidad para hacer soufflé de chocolate.

“Sin embargo, la dificultad de hacer soufflé se ha exagerado un poco con el tiempo”.

El sitio web de Chu también tiene una sección de “lecturas recomendadas” que ofrece libros a los fanáticos de Cooking for the Engineers. Incluye What Einstein Said to His Chef: Explaining the Science of the Kitchen, así como On Food and Cooking, que Chu llama “probablemente el mejor libro de cocina jamás escrito en inglés”. No hay recetas, solo información directa sobre la historia, la ciencia y la tecnología de los alimentos”.

Incluso la tienda de regalos del sitio todavía está abierta, lo que permite a los entusiastas de la comida comprar camisetas, tazas de café y bolsas con el logotipo del sitio, así como una imagen de un biscotti o una rebanada de pan de nueces y plátano.

Es obvio que Chu ha dedicado mucho tiempo y entusiasmo a Cooking for Engineers, y sigue siendo un sitio divertido para pasar el día navegando por la web para cocinar. Y aquí está el spoiler del pollo con lata de cerveza:

“No se encontró ninguna diferencia entre los dos tipos de pollo… Es posible que haya necesitado una cerveza más fuerte y más oscura, pero se debe encontrar alguna diferencia incluso con Budweiser en comparación con el agua pura”.

The New Stack es una subsidiaria de Insight Partners, que es inversionista en las siguientes empresas mencionadas en este artículo: Candy.

Imagen destacada de Brett Jordan a través de Unsplash.

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