En chino, el magnífico libro de cocina nuevo de Roshin Kaul de Etta, la tradición de los dólares en más de un sentido.

Estos han sido dos años transformadores para el Chef Roshin Kaul.

Actualmente dirige la cocina del restaurante Etta de Melbourne y los platos que sirve son admirados a nivel nacional. Pero mientras Kaul avanza a un ritmo acelerado, su último proyecto se basa en uno de su pasado.

Mientras estaba encerrada, ella, junto con su amiga y artista Joanna Hu, autoeditó Libro de cocina de Isol (asiático)Una colección de 40 páginas deliciosamente ilustrada de recetas sencillas y deliciosas.

Ahora ha evolucionado – en una página de 223 Al estilo chino: cocina casera, no del todo auténtica, pero 100% deliciosa, publicado por Murdoch Books y debutando hoy. Pero esto es más que un simple libro de cocina. Es una mirada a lo que es crecer en la intersección de dos o más culturas (Kaul también tiene una herencia filipina y cachemir), reflejada no solo en recetas, sino también en anécdotas, retratos de autor y las maravillosas y caprichosas ilustraciones de Hu.

“En una carta Chinoen realidad, fue increíblemente gratificante tener un montón de trabajo del que sacar provecho e inevitablemente desarrollarlo para hacer un libro de cocina más completo”, dice Kaul. mesa ancha.

“La intención del primero [cookbook] fue enseñar técnicas básicas de cocina china utilizando ingredientes de la despensa, con un par de recetas que tenían alma china pero más expresión australiana. La gente ha respondido bien a estas atrevidas recetas chino-australianas, por lo que este segundo libro se ha convertido en una gran mezcolanza de recetas chinas más inusuales pero tradicionales”.

El libro es “mitad de chino ya mitad de camino de Australia”, agrega Hu. “Lo vinculamos a nuestra experiencia de ser ‘chinos’: rechazar nuestra herencia cuando éramos más jóvenes porque queríamos encajar con los niños en la escuela y luego regresar”.

Cuando Kaul y Hu se acercaron a Murdoch Books para crear un libro de cocina, sabían que la fórmula estándar de aperitivo, aperitivo y postre no funcionaría. En cambio, usaron cada sección para contar una parte de su historia como australianos asiáticos.

El libro comienza con técnicas básicas (como cocinar arroz sin olla arrocera) y platos que representan su infancia en el extranjero. Luego pasa a una fase de rebelión adolescente a través de comidas “chinas” (que incluyen “bocadillos que parecen un poco desagradables”, como una salchicha de Szechuan cantada que, sin duda, sería una opción para cualquier barbie en el patio trasero). Finalmente, cierra el círculo con los platos que más hablan de su identidad e historia familiar.

“Nunca pensé que escribiría algo como esto para compartirlo con el mundo”, dice Hu. “Pero escribí la mayor parte de mi carta una mañana a las 4 am. Me desperté y necesitaba sacarlo. Fue muy catártico. Cuando volví y lo edité, no me di cuenta de cuánto pensamiento había en él. [that] Todavía no he tenido la oportunidad de compartir. Espero que las personas que han tenido una experiencia similar puedan encontrar algo propio en ella. Fue muy natural”.

Las opiniones que comparte Hu en todo momento, especialmente en forma de ensayo, tocan el corazón de Kaul “por lo reales y conmovedoras que son”. “Ella escribe sobre su experiencia de mudarse a Australia como parte de una familia china tradicional, expresiones de afecto e idioma”, dice Kaul. “Sus historias [tell] sobre una experiencia compartida por muchos niños inmigrantes que crecen en un país occidental. Lo que siempre me ha molestado es la gran cantidad de libros de cocina étnica escritos por autores blancos con esta fijación en hacerlos siempre “fáciles”. “El japonés ahora es más fácil”. “Fideos ligeros”. Y así. Los libros de cocina escritos por personas de color tienen corazón y alma y una historia que contar, ya sea que sus recetas sean tradicionales o se adapten a las realidades de la época y el lugar.

“A veces, las historias que queremos contar sobre nuestras vidas son demasiado largas para contarlas pero fáciles de digerir”.

En cuanto a las recetas, Kaul conducía. “Mi única consideración fue que cada receta en el libro tenía que estar relacionada con mi vida o con la vida de Joe”, dice ella. “Cada receta de este libro me conecta con un momento y lugar específicos de mi vida”.

Para Hu, quien dice que nunca ha comido mejores albóndigas en un restaurante que las que su madre hace en casa, incluir una receta para ellas fue una obviedad. Pero fue una especie de prueba. “No sé si alguna vez has tratado de escribir una receta familiar, pero fue difícil averiguar las medidas”, dice ella. Otra receta por la que abogó fue un sabroso flan de huevo que ocupa un lugar especial en su corazón: “Me encantan los huevos, y cuando era niña era mi comida más reconfortante en lugar del arroz blanco”.

Recetas como Sopa de fideos con pato frito (con sus descripciones de “carne frita brillante” y “caldo de hueso de pato impresionante”) y Arroz frito del multimillonario (que promete “trozos dorados de vieiras que se asoman a través de los brillantes granos de arroz”), así como métodos de cocción porque los condimentos icónicos y los caldos simples son habladores y bastante accesibles para el cocinero casero. Con explicaciones educadas, Kaul parece estar entrenándote.

Las recetas y las historias están unidas por las ilustraciones de Hu, una habilidad que ha perfeccionado durante décadas. “Siempre me ha gustado dibujar, desde niña”, dice. “Mis padres tuvieron problemas cuando llegamos a Australia por primera vez… No teníamos mucho dinero ni juguetes. Pero sí recuerdo que tenía una pila de papel carbón y marcadores y podía entretenerme durante horas. Siempre dibujaba en la escuela”.

Chino lleno de dibujos intrincados de ingredientes y platos, así como ricos cortes de sección de estilo chinoiserie: suntuosos papeles pintados florales salpicados de flora y fauna australiana y china. Si miras de cerca, puedes ver un pequeño mono y un dragón, que representan a Kaul y Hu, respectivamente.

También te sorprenderán los magníficos retratos del autor. Según Kaul, la pareja trabajó con el fotógrafo Armel Habib y el estilista Lee Blaylock para crear imágenes que transmitieran su glamour divertido y juguetón. Tomados el lunes a las 10 a.m., Kaul y Hu lucen como un millón de dólares mientras posan en los pasillos de una tienda de comestibles asiática en Footscray. “Nosotros cuatro mirábamos las imágenes al final de cada día de rodaje”, dice Kaul, “y decíamos: ‘¡Guau, esto es como una editorial de moda! Deberíamos enviarlo a Vogue”.

Chino, publicado por Murdoch Books, disponible en línea por US$39.99.

@roshin_

@joannajhuuu

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