Esta heladería Sweet Auburn propiedad de negros tiene dulces oportunidades por delante – WABE

El alimento básico preciado del restaurante es el epónimo “Sweet Stack”, un sándwich de helado ensamblado a partir de una rosquilla en rodajas que forman las mitades superior e inferior, que luego se asa a la parrilla en un horno caliente y se adorna con una variedad de aderezos y salsas.

No hace falta decir que The Stack, que también se sirve con chispas de chocolate y galletas de azúcar, evoca una respuesta única de los clientes en el primer encuentro.

“Están emocionados, curiosos, muy confundidos porque quieren comprar todo el menú”, dijo la empleada Kalia Rashid. “Muchos de ellos están muy emocionados de probar lo que tenemos porque nunca lo han visto en ningún otro lado”.

Nadie está más emocionado de ver el entusiasmo de los clientes que Troy Lawrence, copropietario y operador del restaurante.

“No hay mejor negocio que el helado”, dijo. “Estás creando una experiencia divertida para familias y jóvenes en un ambiente seguro donde todos pueden reunirse y pasar un buen rato”.

Además de ser la principal opción de postre, Sweet Stack también ha ganado notoriedad por sus sabores únicos y sus nombres de sabor.

El sabor más vendido de la tienda, “The Cookie Monster”, incluye vainilla azul, galletas, chispas de crema de mantequilla y trozos de oreo de chocolate.

Otros vendedores populares incluyen “Sweet Dreams”, una mezcla de pastel de queso con fresas, “Chocolate Fetish”, helado de chocolate mezclado con cereal de chocolate y fudge, y “Black Panther”, una combinación de carbón activado, coco y obleas de vainilla.

“El helado que tenemos y todos los ingredientes, con qué se puede comer, es como si hubiera un sinfín de opciones”, dijo Rashid.

A Lawrence se le ocurrió la idea de Sweet Stack en 2017 con su colega y copropietario Mohammed Taha. Los dos se conocieron como ingenieros que trabajaban para Delta Airlines y, mientras se les ocurrían ideas para el negocio, quedaron fascinados por la oportunidad de hacer “helados con un toque especial”.

Después de un año y medio montando locales para distribución, propiedad y comercialización, finalmente Sweet Stack abrió sus puertas en septiembre de 2019.

Con su ubicación en el campus de Georgia y un horario flexible abierto hasta las 11 p. m. de lunes a viernes y hasta la medianoche los fines de semana, la institución inmediatamente ganó seguidores leales entre los estudiantes.

“La tienda tiene su propia personalidad”, dijo Rashid. “Los estudiantes entran y piensan: ‘Aquí es donde quiero estar’. Hay algo muy sincero en esta tienda y puedes sentir el amor en el momento en que entras”.

Sin embargo, no fue hasta principios de 2020, en medio de una pandemia mundial, que la tienda de postres apareció en una inesperada ola de ventas de los residentes en cuarentena.

“Durante la pandemia, la entonces alcaldesa Keisha Lance Bottoms autorizó que muchas empresas de Atlanta fueran declaradas vitales”, dijo. “Aunque no servimos a los clientes en la tienda, pudimos cumplir con los pedidos móviles a través de proveedores de servicios de alimentos como Uber Eats, Grubhub y Doordash. Fue muy importante para nosotros”.

La satisfacción del cliente de pedidos móviles también se ha extendido a las redes sociales, con muchas fotos etiquetadas de sus “Sweet Stacks” en tiendas digitales como Instagram y Facebook.

“En 2020, muchas empresas de larga data en Atlanta cerraron y todavía nos mantenemos fuertes”, dijo. “Todo se debe al apoyo de nuestros clientes. Nos etiquetaron en línea, compartieron nuestras cuentas con sus amigos y les dijeron a las personas que si quieren disfrutar de un excelente helado y ayudar a apoyar un negocio propiedad de negros, también debemos ir”.


La empleada de Sweet Stack, Kalia Rashid, prepara varios sabores de helado para los clientes visitantes en una de las tiendas. (Kenny Merry/WABE).

En el verano de 2020, después del asesinato de George Floyd a manos de la policía en Minnesota y el resurgimiento de las protestas por los derechos civiles en todo el país, Lawrence y su personal vieron un crecimiento adicional de las ventas de los residentes de Atlanta decididos a apoyar a las empresas locales de propiedad de negros.

“En primer lugar, hubo tantos accidentes que afectaron a los afroamericanos en ese momento y tu corazón realmente se apenó por tantas familias afectadas”, dijo. “Como comunidad, nos unimos y comenzamos a cambiar la idea de no solo cómo debemos tratarnos, sino también cómo deben mirarnos las demás personas”.

Una iniciativa de las redes sociales que alentaba a los residentes de todo el país a “comprar negro” los martes se convirtió en “Sweet Stack”, atrayendo a nuevos clientes que estaban más que felices de ofrecer su patrocinio y promoción a diario.

“Estamos muy orgullosos de ser un negocio propiedad de negros”, dijo Lawrence. “La historia no debería ser que un negocio de propiedad de negros es más pequeño que cualquier otro negocio de propiedad racial”.

Dos años después de que despegara el movimiento “compre negro”, Lawrence y su personal todavía ven defensores en línea que acuden a la tienda para practicar lo que predican.

“Todavía veo una ola de apoyo y resultó ser más que un capricho”, dijo. “Creo que todavía hay gente que vive apoyando conscientemente a los negocios negros. Aquí en Atlanta, no sorprende que alguien como nosotros dirija el negocio. Es muy inspirador que los patrocinadores vengan y nos apoyen no solo a nosotros, sino también a otras empresas que también tienen éxito”.

Lawrence dice que con la presencia continua viene un compromiso creciente de entregar clientes de alta calidad que entran por la puerta, ya sea su primera o cuadragésima visita.

“Necesitamos recursos y el patrocinio de los clientes, pero también está de nuestro lado del negocio asegurarnos de cumplir, si no superar, las expectativas de nuestros clientes”, dijo.

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El primer cliente, Alberto Himes, de 17 años, coincidió en que la tienda ofrece a los clientes un servicio eficiente y de calidad.

“Es un lugar agradable, la comida se ve muy bien y todos son muy amables”, dijo James. “Nos encanta”.

En un viaje por carretera a través de Atlanta desde Dallas, Texas, la madre de James descubrió la tienda en línea y la familia dio prioridad a pasar a ver los postres en persona.

“Todos somos un poco golosos y tan pronto como vimos los sándwiches pensamos que esto sería perfecto”, dijo.

Son interacciones como esta las que le dan a Lawrence la confianza para expandir la marca Sweet Stack con una bandeja para desarrollar nuevas ubicaciones y transformarla aún más en un destino para visitantes de otros estados.

“Definitivamente nos veo en el Mercedes-Benz Stadium o el Braves Stadium donde la gente disfruta de un helado y ve ganar a su equipo favorito”, dijo. “Queremos seguir haciendo cosas nuevas. Queremos que puedas pensar en el nombre “Sweet Stack” e inmediatamente sientas que tienes algo que esperar”.

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