Esta pizzería de Downey es una máquina del tiempo que te transporta a 1964.

Bienvenido a Local Gems, nuestra nueva columna mensual sobre restaurantes presentada por White Claw, el agua carbonatada oficial de LA TACO. Cada mes, celebraremos los establecimientos locales que preparan comida deliciosa y han resistido la prueba del tiempo en Los Ángeles. Lea, ordene, comparta y no tenga miedo de presentar la joya local de su comunidad en los comentarios.

Ninguno de los que crecieron en el SELA y comieron en Frantone’s recuerda su primera vez en Villa Pizza and Spaghetti porque las visitas eran omnipresentes. Cumpleaños. Cenas de ligas menores, cenas familiares, fiestas de pizza en la escuela secundaria, primeras citas, graduaciones, compromisos. Duchas de bebé. Reuniones de vacaciones. Celebraciones de aniversario. Recaudación de fondos. Demonios, incluso se despierta. Cada hito requería una visita a Frantona. Eventualmente, el restaurante italiano-estadounidense de la vieja escuela simplemente se convirtió en parte del telón de fondo de la vida del sureste de Los Ángeles.

El inmigrante italiano Sleme Tesoriero y su esposa Rose abrieron el primer restaurante Frantone’s en Telegraph Road en Downey en 1964. El menú inicial, basado en gran parte en las recetas de Rose, era pequeño: pizza, sándwiches y varios platos de pasta⁠, uno de los cuales colocó a Frantone’s en primer lugar. mapa.

“El especial de spaghetti de los miércoles es lo que hizo famoso a Frantone”, dijo Sue Montgomery, manager de Debbie desde hace mucho tiempo. “La gente venía de todas partes o venía después de trabajar en las fábricas por un plato grande que costaba $ 1.99 en ese momento”.

Ahora el restaurante tiene gigante menú literalmente. El menú de pared a pared es lo primero que ves cuando entras por la puerta principal. Cuenta con todos los platos originales del restaurante familiar, además de una variedad de comidas reconfortantes⁠, desde pollo frito con espagueti y linguini con mariscos hasta lasaña y ternera a la parmesana. Pero, de hecho, la mayoría de la gente viene por pizza. La receta de la masa no ha cambiado desde hace 58 años y la prepara Albert Aguirre desde abril de 1976.

El equipo principal de Frantone está formado por personas que han trabajado en el restaurante durante más de 40 años. Aguirre trabaja junto a su hermano Michael, quien fue contratado en abril de 1975. El gerente nocturno Dan Selenak ha estado en Frantone’s desde octubre de 1972. Frantone’s fue el primer trabajo de Montgomery. Fue contratada como estudiante de segundo año en la escuela secundaria en mayo de 1978 y ha estado trabajando allí desde entonces. Su madre trabaja en el restaurante desde hace 20 años y su hermana desde mediados de los 90. Frantone también sigue siendo propiedad de una familia. En la década de 1970, Sleme pasó el negocio a sus hijos y yerno, quienes expandieron Frantone’s a Norwalk y Cerritos.

El establecimiento de Norwalk ahora está cerrado, pero Frantone sigue siendo el favorito de los escritores. Miriam Gurba una familia. Criada en Santa María, el padre de Gurba a menudo la llevaba a ella ya sus hermanos en peregrinaciones a Norwalk, donde creció. Después de visitar a la familia, el viaje inevitablemente se convirtió en un viaje por los recuerdos y una visita a Frantone.

“Mi papá está muy obsesionado con la nostalgia y nos llevó en estos viajes largos y sinuosos donde compartió su geografía con nosotros y nos contó la historia de su vida”, dijo Gurba. “Los restaurantes eran una parte regular de esta gira y frecuentamos el restaurante de Frantone. Esto es extraño. No te puedo contar mi primer recuerdo del Frantone’s, pero es uno de esos restaurantes a los que he ido toda la vida y tengo recuerdos de comer allí con gente que ya ha muerto, incluida mi abuela. . Supongo que probablemente incluso antes de que tuviera memoria. Mis padres me llevaron a Frantona.

Gurba todavía recuerda vívidamente cómo era una niña y fue a Frantona con su abuela Hope. Cuando falleció su abuela, su velorio se llevó a cabo en Frantone’s.

“Pedimos pizza, pedimos espagueti y luego recordamos. Y fue muy, muy reconfortante recordar todos los lugares allí, porque este lugar fue una parte integral de toda nuestra vida. Parecía apropiado llorar la vida de alguien, pero también celebrar su vida en un lugar que nos ha apoyado en todos nuestros otros hitos. Si pasas por hitos de la vida en un restaurante, este restaurante está anclado en esos recuerdos familiares⁠ y Frantone tiene muchos recuerdos”, dijo Gurba.

Esto es ciertamente cierto para mi familia y para mí, y Frantone fue el lugar donde se creó la tradición de la familia Vásquez. Frantone’s fue uno de los primeros restaurantes en los que mi padre comió en los Estados Unidos después de mudarse al SELA desde México en la década de 1970. Mis padres tuvieron sus primeras citas en Frantone’s. Todos los años, en mi cumpleaños, mi madre me contaba cómo se las arregló para comerse una pizza de pepperoni Franzone entera y grande cuando estaba embarazada de mí.

Parece que Gurba y yo no somos una excepción en nuestra devoción. Montgomery dijo que un cliente de Frantone viene regularmente de Bakersfield por dos pizzas grandes. Otro cliente, Frances Doucharm, ha sido cliente habitual desde que Frantone’s abrió en 1964. Dusharme incluso celebró su 90 cumpleaños en el restaurante. Pero cuando su esposo falleció, Dusharme ya no pudo visitar a Frantone porque no podía conducir. Montgomery es un amigo cercano de la mujer de 93 años, por lo que la ayuda a recuperarse de Frantone entregando pizza a la casa de Dusharma.

Publiqué una solicitud en los grupos de Facebook de Downey, pidiendo a las personas que compartieran buenos recuerdos de Franton. Las historias llovieron. Cenas familiares semanales los viernes. Primeros trabajos. El primer amor. recepción de la boda. Una reunión familiar donde se anunció un embarazo inesperado. Una mujer llamada Sharon Livingston dijo que entre los 2 y los 18 años, su familia visitaba Frantona varias veces al mes. Su padre siempre pedía más para poder desayunar pizza fría durante varios días. Livingston continúa con esta tradición cada vez que visita Downey. Antes del viaje de cuatro horas a casa, se detiene en Frantone’s para tomar una pizza fría por la mañana. (Cabe señalar que los “hojuelas de masa” gratuitos que Frantone ofrece a los clientes también son amados universalmente. Estas suaves rebanadas de masa de pizza frita se rebozan en azúcar y se sirven calientes con un recibo).

Si bien a muchos les encanta la comida, Gurba dice que no recuerda haber tenido nunca una “increíble cantidad de entusiasmo” por ella.

COVID ha sido duro. Montgomery dijo que estaba preocupada por los clientes mayores y temía que la tienda Frantone no sobreviviera. Las cosas han mejorado en los últimos meses, pero el gerente dijo que se desconoce el futuro de Frantone. Los miembros de la familia detrás del negocio están envejeciendo y sus hijos tienen sus propias carreras, a excepción de Frantone. Montgomery y otros empleados de toda la vida también se acercan rápidamente a la edad de jubilación.

“Mi familia, como muchas familias en el sur de California, son clientes muy leales y nos hemos convertido en una especie de clientela de culto”, dijo Gurba. “Una vez que encuentras tu abrevadero histórico, sigues yendo a él sin importar nada. Deja de ser sobre comida, si es que alguna vez fue sobre comida. Mi familia desarrolló una lealtad a Frantona y se convirtió en uno de esos establecimientos que simplemente se sentía como nuestro porque era parte de esta región y esta área que nos definía. También hay muchos apegos sentimentales sobre cómo se ve y se siente el lugar”.

Aparte de algunos cambios menores⁠ (reemplazar las mesas de picnic con cabinas y sillas), Montgomery dice que Frantone se ve exactamente igual que cuando la contrataron hace 44 años. Los mismos manteles a cuadros, el mismo empapelado de damasco rojo y los mismos paneles de madera. Las mismas cestas colgantes con plantas artificiales y figuritas de regordetes chefs italianos escondidas en rincones al azar. Es como retroceder en el tiempo y una versión de Downey que ya no existe. El área y la comunidad han cambiado drásticamente desde que Frantone abrió en Telegraph Road hace casi 60 años, cuando Downey era un suburbio blanco de clase media. Como vuelo blanco se presentó en todo el SELAEl punto de apoyo de la familia Tesoriero en la región creció, al igual que sus raíces en la comunidad.

Frantone’s Pizza es un elemento básico de los eventos escolares, las ferias y los festivales de Downey, y el restaurante es conocido por hacer donaciones a organizaciones y patrocinar equipos deportivos locales. Frantone’s se ha convertido en sinónimo de Downey, y Montgomery dice que es tanto satisfactorio como triste pasar tanto tiempo en un solo lugar, viendo a los clientes pasar por diferentes etapas de sus vidas.

COVID ha sido duro. Montgomery dijo que estaba preocupada por los clientes mayores y temía que la tienda Frantone no sobreviviera. Las cosas han mejorado en los últimos meses, pero el gerente dijo que se desconoce el futuro de Frantone. Los miembros de la familia detrás del negocio están envejeciendo y sus hijos tienen sus propias carreras, a excepción de Frantone. Montgomery y otros empleados de toda la vida también se acercan rápidamente a la edad de jubilación.

Pase lo que pase, Montgomery dijo que está feliz de saber que pasó los últimos 44 años de su vida trabajando en el restaurante que ayudó a dar forma y definir a Downey.

“Creo que significa algo que hemos estado aquí durante tantos años y trabajamos como una familia”, dijo Montgomery. “Sé los nombres de las personas que entran por la puerta. Conozco a sus familias. A veces los veo acercarse y simplemente empiezo a poner comida en su mesa porque ya sé lo que van a pedir. Creo que lo que me gustaría que la gente recordara de mí es que los hice sentir como en casa”.

Pizza y espagueti de Villa Frantone

9148 Telegraph Rd, Downey, CA 90240

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