Estaba preparando mi camino a través del libro de cocina de Jane Austen. Así fue.

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En los últimos años, mi interés por la comida ha evolucionado de algo que me proporciona comida a algo que cuenta una historia. Pero, ¿qué pasa con la comida en los libros que leías y amabas cuando eras niño? ¿Qué historias cuenta la comida de estos cuentos sobre los personajes, sobre las historias de aquellos tiempos?

El mundo de la literatura que siempre me ha interesado es el que creó Jane Austen en sus libros. Austin hace la historia tan hábil con sus personajes, sus diálogos, su personalidad, que todo lo demás desaparece. Pero después de leer libros como Dolgbourne de Joe Baker, parece que el desenfoque se está desvaneciendo y todos los demás que hacen girar las historias de los personajes de Austen se enfocan.

Entre los momentos que llamaron la atención estaba la comida en los libros de Austen. El hospedaje y el hospedaje han sido una gran parte del desarrollo de las historias de Austin. La mayoría de las veces, el cortejo se llevaba a cabo en cenas y bailes, así como durante las miradas furtivas para tomar refrigerios refrescantes.

Así que no sorprende que cuando decidí profundizar en un libro de cocina literario, elegí uno ambientado en el mundo de Austin.

Portada del libro El escritorio de Jane Austen

La mesa de Jane Austen: Recetas inspiradas por Jane Austen, Robert Tusley Anderson

Este libro es una colección de más de 50 recetas del mundo de las novelas de Austen. Las recetas se dividen en secciones para el desayuno, el almuerzo y la cena con pequeñas secciones de sorpresas en el medio. Antes de sumergirme en las recetas que he probado y las que me gustaría probar, quiero explicar por qué este libro de cocina es tan fantástico.

Calidad de la receta

Este libro es ante todo un libro de cocina, y es importante juzgarlo de esa manera. Las recetas en el libro están maravillosamente organizadas con muchas imágenes para un viaje visual útil. La mayoría de las porciones son para cuatro o más personas, lo que parece apropiado ya que nadie en el mundo de Austin parece haber cenado solo. Descubrí que el elemento que faltaba era la falta de subtítulos para algunas de las imágenes en el libro de cocina. En algunos casos, especialmente al leer digitalmente, era difícil hacer coincidir la imagen con la receta correspondiente. Pero ese es un problema menor que no creo que sea un problema en un libro físico.

Contexto

Una de las características sobresalientes de este libro de cocina fueron los detalles contextuales que el autor pudo proporcionar. Usó citas detalladas y ejemplos de los libros para poner las recetas en el centro del mundo y eso lo hizo aún más divertido. La receta de chocolate caliente no era solo una receta de chocolate caliente, sino El chocolate caliente del General Tilney.

Exactitud histórica

Me sorprendieron algunos de los ingredientes que formaban parte de la receta, como vainas de anís, cardamomo, etc. Muchos de estos ingredientes procedían del subcontinente y de varias colonias de Inglaterra. Pero el autor también tenía un contexto para ellos. Fue una importación importante cuando la Compañía de las Indias Orientales comenzó su viaje a través de estas colonias. Lo que realmente me faltaba era el reconocimiento, que por derecho pertenecía a diferentes países (entonces todavía colonias), pero del que ya no se hablaba. El curry, por ejemplo, no es algo tradicional en la cocina inglesa, sino un concepto importado. El reconocimiento de estos hechos aumentaría la precisión de la narración.

Teniendo en cuenta todos estos factores, comencé a elegir mis recetas.

No tenía un gran esquema de cosas a la hora de elegir lo que iba a probar. Será difícil compilar la lista completa y será difícil reducirla. Entonces, dejé que mi despensa dictara lo que terminé probando, y gracias a Dios por los días de despensa bien surtida.

Recetas de Jane Austen que he probado

Huevos revueltos de la Sra. Cassandra Austin

Me encanta un buen huevo por la mañana. Es la forma perfecta de empezar el día y por eso tengo que probarlo. Lo que inspiró al autor a intentarlo fue la práctica de tener aves de corral en su propiedad e imaginar cómo sería el desayuno. Mezclar la nata con el huevo fue un toque de regalo. Pero fui aún más lejos al separar la clara de la yema y mezclarla solo con crema espesa. ¿Resultado? El más esponjoso de los huevos revueltos esponjosos. El autor lo mencionó para acompañarlo con espárragos a la mantequilla. Desafortunadamente no lo tenía a mano, pero parece que habría complementado el sabor. La pieza de brioche fue increíble.

Imagen de los huevos revueltos de la Sra. Cassandra Austin
Mi interpretación de los huevos revueltos de la Sra. Cassandra Austin

El café de cardamomo de Frank Churchill

La receta del café era un poco misteriosa, pero cuando lees el contexto del autor, tiene sentido. El café, especialmente en esa época, era una bebida en las salas de juego y lugares donde se congregaban los hombres. Entonces, supongo que se suponía que el cardamomo agregaría algo de sabor al sabor. La metodología fue similar a un vertido, y encontré que la técnica carecía de detalles. El resultado es un café delicioso y aromático. No obtuve la espuma que quería con el método del libro, así que usé un espumador manual para obtener la espuma deseada encima. Junto con galletas dulces, era la bebida energética perfecta.

Imagen del café cardamomo de Frank Churchill
Mi interpretación del café cardamomo de Frank Churchill.

Chocolate caliente del general Tilney

¡Este chocolate caliente estaba delicioso! La receta está inspirada en el general Tilney de Northanger Abbey, quien se niega a compartir su chocolate caliente con el resto de los invitados a la mesa. Esta es una de las mejores recetas de chocolate caliente que he probado. Pidió que batieran el azúcar hasta que aparecieran picos espumosos, y eso realmente marcó la diferencia. En lugar del polvo de chocolate caliente tradicional, la receta requería derretir trozos de chocolate en la taza, lo que hacía que el sabor fuera más auténtico.

Imagen del chocolate caliente del General Tilney
Mi interpretación del chocolate caliente del General Tilney

curry de pollo

El curry de pollo vino inesperadamente a mi rescate un día en que no sabía qué preparar para la cena. En una de las parodias de Austen, uno de los personajes escribe una carta diciendo que el curry no tiene sabor, por lo que el autor estaba decidido a arreglarlo. Esta fue una receta simple de pollo al curry, pero siento que podría ser un elemento básico en la colección de recetas de alguien. El sabor final es delicioso, sin especias que dominen a las demás. Esto también deja espacio para ajustar los niveles de especias según sea necesario.

imagen de pollo al curry
Mi versión de pollo al curry

Otras recetas que vale la pena ver

Por supuesto, hubo recetas que probé, pero también hubo otras a las que no pude llegar, pero definitivamente planeo cocinar en un futuro cercano.

Ensalada de verduras en escabeche

Mi total desprecio por las verduras se puede ver en el hecho de que ninguno de los anteriores se parece a ninguno de los dos. Pero el año en que traté de arreglarlo, este parece bueno para intentarlo.

tomates rellenos

Principalmente queso y hierbas: suena como pizza en un plato.

Tartas de champiñones Upper Cross

Usar hojaldre en mis planes de cena o almuerzo es una de mis cosas favoritas porque hace que la comida sea completa. Esta receta parece el aperitivo o guarnición perfecto para su anfitrión.

helado de cereza y almendras

Tenemos tus postres líquidos, ahora pasemos a los más sólidos.

Fue divertido probar estas recetas y vivir en un mundo de personajes con los que no había pasado tiempo en mucho tiempo. Lo que comemos es una parte fundamental de lo que somos como humanos, y una comprensión más amplia de lo que comieron algunos de los personajes clásicos se suma al disfrute que estos libros han brindado a lo largo de los siglos. Ahora voy a recoger a mi amado Austin.


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