Este ‘pastel mágico’ de la era de la depresión tiene un ingrediente secreto

Sylvia Plath mamá horneada pastel de sopa de tomate el día que escribió Death & Co. en 1962. Esto no era inusual para un poeta que producía tartas de manzana y pasteles de leche caliente con goteo de caramelo a una velocidad que a veces se describe como fanática. A pesar de su crítica de los roles de género, Plath era una ávida panadera casera que una vez escribió que “estudiaría La alegría de cocinarleyéndolo como una novela rara”.

Después de su muerte en 1963, las recetas de Plath se convirtieron en una obsesión para muchos, así como en una popular cuenta de Twitter. Sin embargo, ni Clara’s Plain Yeast Dough ni Grandma’s Fish Chowder tienen la resonancia cultural de la sopa de tomate. Sobre el papel, una receta que requiere una lata de sopa de tomate de 10.5 onzas parece un error tipográfico espectacular. La sopa condensada salada y obviamente sabrosa parece una adición poco probable a un dulce, por decir lo menos.

Aunque muchos ahora asocian esta curiosidad culinaria con Plath, ella es cuatro décadas mayor que ella, si no más. Según una investigación de Campbell Soup Company, la primera versión impresa conocida del pastel data de 1922. Según algunos relatos anecdóticos, el pastel de sopa de tomate era popular entre los inmigrantes irlandeses en Nueva Inglaterra, aunque nadie puede decir con certeza quién lo inventó.

Un trozo de “Pastel Misterioso” con un ingrediente no tan secreto. Diana Hubbell para Gastro Oscura

“Las recetas de pan de jengibre de los libros de cocina de principios de siglo requieren formas tempranas de bicarbonato de sodio, que requieren ácido y la presencia de calor para crear una reacción que da como resultado burbujas de dióxido de carbono”, dice Susan Reid, probadora de recetas e investigadora histórica en King Arthur Baking Company. Uno puede imaginar fácilmente a un panadero ingenioso que se ha quedado sin suero de leche y está hurgando en la despensa en busca de un sustituto improvisado. “Debido a que la sopa de tomate es agria, proporcionó el ácido para causar esta reacción, al igual que el puré de manzana habría sido el antepasado del pastel de sopa”, dice ella.

La popularidad del pastel se disparó en las décadas de 1930 y 1940 cuando la escasez de alimentos causada por el racionamiento de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial dejó a muchas familias estadounidenses tambaleándose. Por ridículo que parezca, la sopa de tomate ha demostrado ser el arma secreta de los panaderos caseros. “La sopa de tomate condensada tiene almidón gelatinizado de espesantes y pectina de los propios tomates”, dice Reed. “Ambos mantienen el agua en suspensión, creando una torta húmeda”.

antigua receta de
Una vieja receta para un pastel “mágico”. Cortesía de King Arthur Baking Company

Producida por primera vez por Campbell Soup Company en 1895, la sopa de tomate enlatada era barata y fácilmente disponible, a diferencia de los huevos, la mantequilla y otras formas de grasa y emulsionantes comúnmente utilizados para evitar que los productos horneados sepan a aserrín. “La grasa se puede reemplazar con puré de frutas o verduras (la sopa condensada funciona bien), por lo que es fácil ver los antojos de la despensa durante la escasez”, dice Reid.

La torta de sopa de tomate fue solo una de las tortas, nacidas por necesidad durante la serie de crisis que definieron la primera mitad del siglo XX, de la rica maravilla de chocolate que fue la “torta estúpida” (llamada así por la falta de huevos ). , mantequilla y leche) hasta los “pasteles de la victoria” de tiempos de guerra. Todas estas recetas se distinguieron por una ausencia notable de ingredientes caros o difíciles de encontrar. “Con respecto a, pero vale la pena señalar el crecimiento en la popularidad del pastel de zanahoria. Cuando no había azúcar, las zanahorias se usaban en postres por su dulzura”, dice Reid. Mientras que los pudines con sabor a zanahoria se remontan al siglo XVIII, el pastel tal como lo conocemos se popularizó durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el adulto británico promedio consumía una ración semanal de ocho onzas de azúcar.

Receta del archivo de Campbell, fechada en 1922.
Receta del archivo de Campbell, fechada en 1922. Proporcionado por sopa Campbell.

Cuando Plath se topó con la receta, la sopa de pizza con tomate había trascendido sus humildes orígenes. Según James Regan, director de medios corporativos de Campbell Soup Company, Campbell aprovechó la oportunidad para exhibir su producto en la década de 1940 cuando su cocina de prueba comenzó a trabajar en variaciones como “Pudín de frutas y nueces al vapor”, que quería higos. , pasas y nuez moscada, así como una lata de sopa. “La base de esta receta es el pastel especiado, que era mucho más común desde el cambio de siglo hasta los años 30 y 40”, dice Reed. “Los ancestros del pan de jengibre vinieron de Inglaterra en forma de budines al vapor a base de frutas y verduras”.

En 1949, la sopa de tomate apareció por primera vez en los Estados Unidos. New York Times. En 1960, Campbell imprimió una versión de la receta en el costado de las latas de sopa y en 1964 La alegría de cocinar publicó la receta del Pastel Misterioso, confesando a los lectores que “el secreto más profundo son los tomates, que son, al fin y al cabo, frutas”.

Hasta cierto punto, la evolución de la sopa de tomate a lo largo de las décadas refleja cambios en el zeitgeist gastronómico estadounidense más amplio. Lo que comenzó como un pudín inglés relativamente escaso sin huevos ha evolucionado para adaptarse a los gustos y condiciones socioeconómicas predominantes. En la década de 1950, cuando la economía estaba en auge y los estadounidenses estaban ansiosos por olvidar la escasez durante la guerra, los huevos y el glaseado de crema de mantequilla comenzaron a aparecer en las recetas de sopa de tomate. Como los alimentos precocinados, incluidas las sopas enlatadas, estaban de moda, la mayoría de estas recetas requerían la adición de mezclas de cajas de pan de jengibre de Duff’s, Duncan Hines, Betty Crocker y Pillsbury.

Receta para un pastel de sopa de tomate de 1966.
Receta para un pastel de sopa de tomate de 1966. Proporcionado por sopa Campbell.

Maria Gamble, directora del Centro Culinario e Innovación de Campbell Soup Company, elogia el pastel versátil. “Esta es verdaderamente una receta para todas las edades y todas las estaciones, una receta que ha sido revisada y modificada para adaptarse a necesidades y gustos cambiantes, una receta que ha resistido y vencido la prueba del tiempo”, escribió en un correo electrónico.

En 1951, Campbell’s lanzó su primera variación de chocolate de un pastel de sopa de tomate especiado, seguido de una serie de tartas invertidas que usaban de todo, desde rodajas de piña enlatadas hasta duraznos en 1954, y luego un pastel de gasa esponjoso en 1956 con glaseado de mantequilla de limón. En la década de 1960, cuando las sartenes Bundt estaban de moda, la compañía vertió la masa de sopa en uno de los moldes redondos exclusivos. Alrededor de 1966, apareció una versión con glaseado de queso crema y sigue siendo la más popular hasta el día de hoy.

Receta de un pastel de sopa de tomate de 1941.
Receta de un pastel de sopa de tomate de 1941. Proporcionado por sopa Campbell.

Mientras que otras recetas generadas por la escasez, como el “pastel de manzana” de imitación hecho con galletas Ritz, se han desvanecido con el tiempo, el pastel de sopa de tomate ha demostrado ser bastante resistente. La receta aparece en el léxico de la cultura pop cada pocos años, en gran parte porque realmente funciona. Con un tinte oxidado y migas delicadas, el pastel resultante no se parece en nada a su ingrediente secreto.

Campbell dice que alrededor de 65,000 personas al año todavía están buscando la receta, y ese número se dispara cada vez que, por ejemplo, un influencer de TikTok la redescubre. Hay una razón por la cual las recetas de pastel de sopa de tomate a menudo se han denominado “Pastel misterioso” o “Pastel mágico” a lo largo de los años. Este pastel puede haber nacido por necesidad, pero existe porque a todas las generaciones les encanta organizar grandes fiestas de revelación.

El glaseado de queso crema hace que todo sea mejor.
El glaseado de queso crema hace que todo sea mejor. Diana Hubbell para Gastro Oscura

pastel de sopa de tomate

Adaptado con permiso de la receta de King Arthur Baking Company.

ingredientes de la torta
1 huevo grande, temperatura ambiente
¼ taza de aceite vegetal
1 vaso de azúcar granulada
1 lata (10.5 oz) de sopa de tomate simple condensada
1 1/2 tazas de harina para todo uso
1 cucharadita de bicarbonato de sodio
½ cucharadita de sal
2 cucharaditas de canela
½ cucharadita de nuez moscada
½ cucharadita de pimienta de Jamaica
½ cucharadita de clavo
1 cucharada de ralladura de naranja
¾ taza de pasas
¾ taza de nueces, tostadas y picadas en trozos grandes

ingredientes del glaseado
8 onzas de queso crema a temperatura ambiente
4 cucharadas de mantequilla a temperatura ambiente (opcional)
½ cucharadita de sal
2 tazas de azúcar en polvo
1 cucharadita de ralladura de naranja

instrucciones

  1. Precaliente el horno a 350 ° F. Engrase y enharine ligeramente una fuente para hornear cuadrada de 9 pulgadas.
  2. Mezclar el huevo, la mantequilla y el azúcar hasta que el azúcar se disuelva por completo. Agregue la sopa de tomate enlatada.
  3. Agregue harina, bicarbonato de sodio, sal, especias y ralladura de naranja a los ingredientes húmedos y bata hasta que quede suave. Agregue las pasas y las nueces hasta que se distribuyan uniformemente.
  4. Vierta la masa en el molde para pasteles preparado. Hornee durante 35 a 40 minutos, o hasta que los bordes comiencen a separarse de la sartén y al insertar un palillo o un probador de masa en el centro, éste salga limpio. Retire el pastel del horno y déjelo enfriar completamente sobre una rejilla.
  5. Mientras el pastel se enfría, combine el queso crema ablandado, el azúcar glas, la ralladura de naranja y la mantequilla (si se usa) en un tazón grande y bata hasta que quede suave y esponjoso. Vierta sobre el pastel enfriado y sirva.

Gastro Obscura ofrece la comida y bebida más increíble del mundo.

Suscríbete a nuestro correo electrónico entregado dos veces por semana.

Leave a Comment

Your email address will not be published.