Expandiendo sus horizontes en la industria de alimentos y bebidas

Lance Bass ha agregado un restaurador y operador de discoteca a su cartera con la apertura del restaurante y discoteca WeHo de Rocco en West Hollywood.

Primero se convirtió en una celebridad como parte de la banda de chicos NSYNC, que vendió más de 70 millones de discos. Bass continúa su exitosa carrera como cantante, bailarín, actor, productor de cine y televisión. En cuanto a la expansión de la producción de alimentos y bebidas, “me encanta la comida y vengo de una gran familia de chefs”, explica.

“Realmente me hicieron respetar la comida, así que comencé mi propia empresa con mi familia utilizando recetas de mi hermana y mi madre que se lanzarán en QVC este verano. Será muy divertido.”

Bass también está entusiasmado con su asociación con Rocco’s Tavern, un renombrado restaurante y bar con varias ubicaciones en el área de Los Ángeles. Fundada por Alexander Manos, los socios incluyen a Roger Toussaint, Leo Amari, Johnny Liska y el socio gerente Adolfo Espinosa.

Nunca esperó ser parte de la industria de los restaurantes, especialmente de Rocco’s, que frecuentaba como cliente.

“Fui a ver fútbol en Studio City y conocí a los dueños. Me sugirieron que creara una versión gay de Rocco’s en West Hollywood. Cuando me dijeron la ubicación exacta, supe que era perfecto. Estoy obsesionada con su bar y me encanta su comida; Fue genial para mí participar”.

Rocco’s WeHo ofrece una amplia selección de deliciosas comidas y bebidas, así como hamburguesas, panecillos, pasta y ensaladas recién preparados. También ofrecerán su pizza favorita de los fanáticos (incluso vegana) y alitas, que han estado sirviendo durante más de 20 años en el área de Los Ángeles. La carta de bebidas consta de cócteles de autor Rocco’s WeHo, Bloody Marys, vinos y 20 cervezas de barril.

En cuanto al éxito de Rocco’s, los últimos dos años han sido muy difíciles para la industria restaurantera. Sin embargo, como explica Bass, Rocco’s atiende a una clientela local. Entonces, cuando llegó la pandemia, trabajaron para permanecer abiertos el mayor tiempo posible, incluido el servicio al aire libre, la entrega y la comida para llevar.

“Rocco’s es más que un bar, es un lugar donde la gente se reúne y socializa. Cuando la pandemia finalmente nos cerró, me solidaricé con todos los que venían a diario a socializar”, dice. “Estoy tan orgulloso de que nuestra comida sea tan buena que la gente nos haya apoyado en los negocios durante la pandemia. Llevan más de 20 años haciendo esto, así que si no está roto, no lo arregles y sigue sirviendo la mejor comida”.

La pizza es uno de los platos característicos de Rocco influenciados por las raíces italianas y griegas, incluidos los pasteles característicos de Rocco, como el pastel de pollo a la barbacoa con pechuga de pollo frita, la receta secreta de salsa barbacoa de Rocco y el queso mozzarella. Pastel blanco con salsa de crema blanca, ajo fresco, espinacas, mozzarella y queso ricotta deleita las papilas gustativas.

“Nuestro menú se ha desarrollado durante los últimos 22 años”, explica Manos. “Crecí en la industria de alimentos y bares desde los ocho años. Primero comenzamos con Rocco’s Pizza Shop con un menú simple de pizzas, ensaladas y calzones”.

A medida que Rocco’s se expandió a diferentes áreas, el menú se adaptó al área donde servía. En cuanto a WeHo de Rocco, ofrece opciones más saludables, incluidas más ensaladas. Él espera que esto se convierta en una tendencia para todos sus establecimientos.

“Crecí italiano y nos encantan nuestros fuertes platos de pasta. Seguiremos ofreciendo cocina italiana, pero ya no tan pesada”, dice Manos.

Rocco’s se compromete a retribuir y ha trabajado con organizaciones a lo largo de sus 20 años de historia, especialmente en sus comunidades locales. En el Día Mundial del Perro en mayo, Bass, en representación de Rocco’s, juzgó un desfile de moda para perros y un concurso de comer pasteles para perros.

“Fue un día divertido para la comunidad y estaremos participando en otras actividades como el Día Mundial del Perro”, dice.

“Debido a mi herencia griega, siempre me enseñaron a retribuir”, agrega Manos. “Estamos devolviendo dinero a nuestras escuelas y equipos deportivos locales. Algunos lugares son para familias y nuestros otros lugares son para adultos”.

WeHo Rocco crea un fuerte sentido de comunidad local y quiere reflejar esto en su trabajo. En colaboración con One Archives y Michael Turchin, James Kirtley creó una representación visual del movimiento LGBTQ+ a través de la fotografía, el diseño gráfico dinámico y las pinturas con sus fondos artísticos. Esta línea de tiempo representa las luchas y victorias por los derechos civiles LGBTQ+ desde la década de 1940 hasta la actualidad. Esto sirve como una lección histórica sobre lo lejos que ha llegado el movimiento y un recordatorio de que es vital permanecer alerta. Pero no todo el arte en Rocco’s es tan serio, y los divertidos carteles antiguos y anuncios divertidos están en todas partes. Rocco’s quiere recordar a sus clientes la importancia del amor y que el orgullo se trata de ganar y #proud2be.

Desde su apertura en 2021, Armstrong se ha establecido como un restaurador exitoso y ahora está agregando un operador de discoteca a su nueva discoteca Heart, que abrió en febrero.

“Para mí tiene más sentido abrir un club”, se ríe. “Realmente amo la hospitalidad, el entretenimiento y las fiestas. Me encantaba cualquier fiesta, especialmente Halloween y Nochevieja cuando era niño. Me gusta hacer feliz a la gente y unirlos. Quiero crear la mejor vida nocturna que este mundo tiene para ofrecer con este nuevo club”.

Dado que Bass ha visitado (y pasado el rato) clubes de todo el mundo, sabe qué tipo de experiencia quiere ofrecer. Bass sabe lo que le gusta y quiere cuando va al club, por lo que planea crear lo mismo para sus clientes.

De hecho, Heart está al otro lado de la calle del WeHo de Rocco y se ha apoderado del edificio que una vez albergó al icónico Rage Club, un lugar que ha organizado eventos durante más de 30 años. “Cuando tuvimos la oportunidad de asumirlo, me lancé. Este es el lugar perfecto y quiero que sea un espacio público seguro. No tenemos un verdadero club de baile o discoteca oficial en West Hollywood. Parecería que debería haber una verdadera discoteca en la capital gay del mundo”.

Desarrolla un “menú de entretenimiento” con baile para el nuevo club toda la noche. Bass planea hacer que cada noche en el club sea especial. Think Troubadour, solo que ahora en versión gay. Bass planea presentar a grandes artistas con la mejor luz y sonido como un lugar de entretenimiento para todos. Preparado en una cocina de última generación, el menú incluirá platos exclusivos como pasteles de cangrejo y tartar de atún, mientras que los comensales también se dirigirán a Rocco’s si tienen ganas de disfrutar de la excelente cocina italiana.

“Si bien planeamos que Heart fuera más experiencial, aún queríamos ofrecer alimentos que nuestros clientes pudieran disfrutar mientras disfrutaban de la experiencia”, dice Manos. “Hemos agregado muchos platos comunes al menú, como arroz crujiente de atún y brochetas de camarones envueltos”.

El concepto de Rocco’s Tavern fue creado por sus cuatro propietarios, tres de los cuales crecieron en Staten Island y uno en Los Ángeles. Han estado sirviendo a su comunidad por más de 20 años, reconocidos por su pizza, alitas, cerveza y gran ambiente deportivo. Sus oficinas están en Studio City, Culver City, Pasadena, Westwood Village y West Hollywood. Los elementos del menú y las vibraciones deportivas de Rocco están disponibles en su ubicación cerca de la USC, 901 Bar & Grill. Ahora hay planes para expandirse a Palm Springs, Fort Lauderdale y luego a todo el país.

Para obtener más información, visite roccostavern.com y siga Instagram @roccostavern. Heart WeHo está ubicado en 8911 Santa Monica Blvd. en West Hollywood. Visite heartweho.com para obtener más información y siga Instagram @ @HeartWeHo.

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