Katherine Toth Fox: Cómo las recetas familiares nos ayudan a mantenernos conectados

Estoy preocupada por la muerte de mi mamá. Todo el tiempo.

Porque cuando se va, no puedo llamarla y preguntarle cuánto Crisco pone en la base de su pastel o cuánto tiempo cocina la batata de Okinawa que pone en su manju.

Esto es un miedo real para mí.

Mi mamá tiene 76 años y olvida muchas cosas, pero no sus recetas. Rara vez abre un libro de cocina o usa recetas escritas en fichas grandes. Todo está grabado en su cabeza, sus movimientos son casi involuntarios.

Algunas cosas, como la harina y la mantequilla, las mide con precisión; casi todo lo demás se agrega según el presupuesto. (Quiero decir, en realidad usa “globo ocular” como medida).

Y luego hay cosas inconmensurables (cómo se siente la masa de pan en sus manos, cómo se asientan las natillas en un molde para pastel) que ella nunca escribe, cosas que nunca entiendes hasta que cocinas estas recetas también, docenas de veces. veces en cinco décadas.

Si observa nuestra correspondencia, verá que la gran mayoría de ellos son sobre comida, y generalmente le hago preguntas, a menudo con pánico, sobre una de sus recetas. Porque aunque tengo todos los ingredientes e instrucciones, siempre, siempre, hay trucos secretos que pocas veces se mencionan.

Saltee rodajas de pepino con sal antes de agregar la marinada de kimchi para mantener la masa de panqueques con grumos, agregue tres gotas de agua hirviendo a la masa de galletas por razones que aún no entendemos.

El autor hace manju con su madre y el hogar de su infancia. Katherine Toth Fox/Civil Beat

Son las pequeñas cosas las que marcan la diferencia en la receta, y lo que convierte un simple pastel de crema de chocolate en el pastel de crema de chocolate que hace mi mamá.

Todos crecimos con la comida típica de nuestra familia. Podría ser el adobo de cerdo que hace tu abuela o el estofado de venado por el que tu tío es famoso. Pase estas recetas a otra persona y el sabor será muy diferente.

Entiendo que esto es cierto para mí también. Mi quiche nunca sale igual que el de mi mamá, no importa cuánto siga la receta, no importa cuántas veces la llame para que me guíe en cada paso. (Culpo a mi horno.)

La comida es un gran conector. Un mango en escabeche casero o un tarro de mantequilla de lirio fresca pueden llenar los huecos. He visto al surfista más gruñón ablandarse después de recibir mochi con mantequilla como regalo, y toda la oficina se reunió para disfrutar de lotes de chili casero.

Y las familias, en particular, se benefician enormemente de compartir las comidas. Un estudio de 2020 en el Journal of Nutrition Education and Behavior encontró que las comidas familiares no solo aumentaron la ingesta de frutas y verduras, sino que también fortalecieron el funcionamiento familiar, lo que significa que los familiares se sienten más conectados entre sí.

Mi familia se sentaba a cenar junta todas las noches, sin falta. Y mi madre, que trabajaba a tiempo completo y crió a cuatro hijos, de alguna manera se las arregló para poner una comida completa en la mesa, incluido el postre. A menudo, incluso el pan era casero. Para mí, ella era una superheroína, con una cuchara de madera en lugar de una espada, un delantal en lugar de una capa.

Como muchos de nosotros, mi mamá usa la comida de la misma manera que abrazamos a las personas. Este saludo – Toma un rollo de canela. Consuelo – Toma, un bollo de canela. Muestra amor incondicional – Aquí, rollo de canela.

Manju Recetas Katherine Toth Fox
La receta de manju de mi mamá incluye cuánto Crisco usar en la base del pastel y cuánto tiempo hervir las batatas de Okinawa. Katherine Toth Fox/Civil Beat

Ahora que soy mamá, veo cómo la comida me conecta a mí y a mi hijo de 5 años. Se emociona cuando huele los panqueques que se cocinan en la cocina. Literalmente aplaude cuando le cocino fideos fritos, la receta de mi mamá, para el almuerzo escolar. Él sabe que lo que cocino u horneo para él es un regalo, este es ese abrazo, esto es lo que siempre anhelará y asociará conmigo, incluso cuando no estoy allí.

El año pasado, me propuse pasar tiempo con mi madre, observándola cocinar de manera experta las comidas con las que crecí y tomando notas frenéticamente.

No exagere la masa de pastel, use cubitos de hielo para enfriar el agua, hierva la leche primero antes de agregarla a los cubos de pan, congele la levadura. Me preocupa que si no recuerdo cómo recrear estos platos, perderé a mi madre por completo. Y me asusta. Quiero poder comer un plato de estofado de ternera o morder una barra de limón y saborear los recuerdos de ella.

Estas recetas familiares son sagradas para mí, piezas del rompecabezas de mi pasado. Mientras los revisamos, mi mamá me cuenta historias sobre las personas que le dieron las recetas: un compañero de clase, un colega, su abuelo de Kumamoto, un empleado de ventas en Longs.

Esta es una mirada a su vida, un mundo que los niños no suelen conocer. Veo a mi madre recogiendo granos de café en Honaunau cuando era niña, abandonando la escuela porque no podía encontrar estacionamiento, tomando pedidos de cena de clientes habituales en el restaurante donde mi abuelo trabajaba como jugador de bolos.

Jubilada hace mucho tiempo, todavía hornea en grandes cantidades, entregando bandejas perfectamente envueltas de nueces de dátiles o budín de pan al personal de los consultorios médicos, que son las únicas personas fuera de su familia que ve con regularidad en estos días. Y cuando les entrega sus golosinas caseras, sus rostros se iluminan. “Señorita. ¡Hizo postre otra vez!” llaman. Y mi madre, con una sonrisa escondida detrás de una máscara, brilla en sus ojos.

Ella debe abrazarlos.

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