La edad promedio para la cirugía de reemplazo de rodilla está cayendo debido a la obesidad

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Una nueva investigación muestra que las crecientes tasas de obesidad están causando que más personas necesiten un reemplazo total de rodilla a una edad más temprana. imágenes falsas
  • La cantidad de cirugías de reemplazo total de rodilla aumenta cada año y se esperan más cirugías con el tiempo.
  • Los estudios muestran que la razón principal es el aumento de las tasas de obesidad.
  • Tener sobrepeso puede ejercer más presión sobre las rodillas y provocar lesiones en las articulaciones.
  • Los expertos médicos dicen que una pequeña cantidad de pérdida de peso mejora significativamente los síntomas de la osteoartritis de la rodilla y reduce el riesgo de necesitar un reemplazo de rodilla.

A medida que la cantidad de cirugías de reemplazo total de rodilla (TKR, por sus siglas en inglés) continúa aumentando, un estudio de Queensland, Australia, señala una posible causa subyacente y, con ella, una posible solución.

Obesidad y aumento de peso estudiar Detectado aumenta el número de TKR completados y también reduce la edad promedio del destinatario.

Usando datos de la Encuesta Nacional de Salud 2017-2018 de la Oficina Australiana de Estadísticas (ABS) con el Registro Nacional de Reemplazo de Articulaciones de la Asociación Ortopédica Australiana, los investigadores encontraron que de 56,217 pacientes australianos con TKR durante este período de tiempo, el 57.7 por ciento eran obesos.

Los pacientes obesos con TKR también eran en promedio siete años más jóvenes que los pacientes no obesos.

Además, las mujeres obesas de 55 a 64 años tenían 17 veces más probabilidades de necesitar TKR que aquellas que no eran obesas.

Los hombres obesos tenían 5,8 veces más probabilidades de necesitar TKR que sus pares no obesos.

Esas estadísticas suenan verdaderas, dicen los cirujanos ortopédicos.

“Tenemos una epidemia inminente”, dijo a Healthline el Dr. Scott Oliver, cirujano ortopédico en Beth Israel Deaconess Plymouth en Massachusetts.

“Y dado que se prevé que la obesidad seguirá aumentando, también seguirá aumentando”, dijo.

Oliver dijo que el peso tiene un efecto especial en la articulación de la rodilla, incluso más que en la cadera.

Dijo que cuatro cosas a menudo provocan daños en la articulación de la rodilla. Estos son la genética, el sobreesfuerzo, las lesiones y el exceso de peso. Agregó que estas cosas pueden dañar las articulaciones en cualquier combinación juntas o por separado.

La afirmación general, dice, es que cada libra extra sobre un peso saludable puede agregar cuatro libras de presión a una articulación que soporta peso como la rodilla.

“Lo vemos cada vez con más frecuencia en los jóvenes, y no desaparece por ningún lado”, dijo.

Esto es lo que inspiró al Dr. Chris Wall, Director Asociado de Ortopedia del Queensland College, a realizar el estudio.

La mayoría de los pacientes con artrosis de rodilla que veo en la clínica son obesos. Asimismo, una gran proporción de mis pacientes de reemplazo de rodilla son obesos. Me despertó el interés”, dijo.

¿Por qué el peso afecta tanto a la articulación de la rodilla? Wall dijo que la respuesta no es tan clara como podría parecer.

“La teoría tradicional era que el peso corporal adicional afectaba a la rodilla de forma puramente mecánica. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que la relación entre la obesidad y la artrosis de rodilla es mucho más compleja. La conexión aún no se comprende del todo, pero probablemente sea una combinación de factores genéticos, bioquímicos y metabólicos, así como una sobrecarga mecánica”, explicó.

A pesar de la creciente necesidad de cirugías de rodilla TKR, Wall dijo que el estudio también apunta a posibles buenas noticias: la prevención puede ayudar a reducir el riesgo.

“Estudios anteriores han demostrado que la pérdida de peso moderada (10 por ciento del peso corporal) mejora significativamente los síntomas de la osteoartritis de rodilla y reduce el riesgo de necesitar un reemplazo de rodilla”, dijo Wall.

Dijo que había visto a muchos pacientes con obesidad y osteoartritis de rodilla que perdieron algo de peso y sus síntomas de rodilla mejoraron hasta el punto en que ya no necesitaban un reemplazo de rodilla.

Oliver también señaló que hay cuatro formas principales de tratar la obesidad que ayudan a reducir el riesgo de cirugías de TKR necesarias. Estos son: medicamentos, inyecciones, fisioterapia y pérdida de peso.

Dijo que la cirugía siempre debe ser un “último recurso”, y reiteró que la pérdida de peso a menudo puede “ralentizar o detener el progreso” hacia la necesidad de TKR si se toman medidas lo suficientemente pronto.

Tanto Wall como Oliver notaron que la operación TKR por sí sola no podía resolver el problema. Si no se trata la obesidad de una persona, el peso adicional desgasta la articulación recién reemplazada.

“Desafortunadamente, la obesidad aumenta el riesgo de complicaciones a corto y largo plazo después del reemplazo de rodilla”, dijo Wall.

Entre las posibles complicaciones está el riesgo de infección después de la cirugía TKR, que es diez veces mayor en personas que viven con obesidad.

Oliver dijo que esto podría significar mucho más que solo la necesidad de más antibióticos. En muchos casos, la infección requerirá que se extraiga el TKR y se reemplace con otra operación.

Dijo que estas preocupaciones a menudo son parte del dilema con las cirugías TKR para personas obesas.

“No queremos poner en riesgo al paciente”, dijo.

Oliver dijo que cree que tratar la obesidad es la clave para reducir la necesidad de cirugías TKR. Señaló un estudio que predice que las lesiones de rodilla debido a la obesidad aumentarán al 70 por ciento para fines de la década.

“Estamos viendo esto en más y más jóvenes, y no desaparecerá”, dijo.

Wall estuvo de acuerdo en que esta es una tarea que requiere atención y acción a un nivel superior.

“Creo que el mensaje clave es que debemos abordar la obesidad a nivel de la población, centrándonos en la prevención”, dijo.

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