La panadería islandesa en Dover-Foxcroft prospera después de reabrir durante la pandemia

DUVER FOXCROFT, Maine. A primera vista, Custom Cakes & Icelandic Bakery de Vail es la pequeña tienda que encontrará en Main Street en la mayoría de las ciudades rurales de Maine.

Mire de cerca, y el modesto edificio de ladrillo blanco tiene características que lo hacen especial, como las mesas de picnic de color azul brillante en el exterior. Las ventanas delanteras dicen “Bienvenido a nuestra panadería” en inglés por un lado y en islandés por el otro, y las ventanas están llenas de pequeños gnomos, girasoles y hongos de peluche. En el interior, las paredes están adornadas con banderas y fotografías de la naturaleza de Maine y la nación insular escandinava.

Las imágenes son tótems de la panadera Iris Oscarsdottir-Vail, donde saltó a la fama en el mundo culinario cuando conoció a su actual esposo Joel Vail en línea en 2016. Al año siguiente emigró a Dover-Foxcroft.

Los familiares de Oskarsdottir-Vail, Charlie y Jan Vail, asumieron riesgos significativos al abrir la panadería en medio de la pandemia de COVID-19, pero el negocio está en auge en Piscatakis, un condado con población y recursos financieros limitados. El mes pasado, Custom Cakes & Icelandic Bakery de Vail celebró su primer año de operaciones.

Abierto cuatro días a la semana de 7:00 a 13:00, hay días en que se venden artículos populares antes de cerrar. La panadería ha encantado a muchos clientes, algunos incluso vienen de Belfast y Lincoln para disfrutar de croissants de mantequilla, pan fresco y delicias como croissants daneses de frambuesa.

En el sentido de las agujas del reloj, de izquierda a derecha: pastel creado por Iris Oscarsdottir-Vail de Custom Cakes Vail; Pasteles a pedido y panadería islandesa de Vail en 83 E. Main St. en Dover-Foxcroft; Baguettes recién hechos en Vail’s Custom Cakes & Icelandic Bakery, en la foto del viernes. Foto: Iris Oscarsdottir-Vail y Valerie Roizman / BDN

Oskarsdottir-Vail completó poco menos de 800 pedidos individuales en su primer año, dice ella.

“Fue abrumador ver las reacciones de la gente”, dijo. “Todos están muy felices y agradecidos de que estemos aquí. Vemos las mismas caras todos los días, semanas o días alternos. Esto nos da una gran esperanza”.

Según su suegro, Oskarsdottir-Vail es, en esencia, una artista cuyo medio son las tortas y los pasteles. El panadero generalmente comienza a trabajar a las 2:30 o 3 a. m. y trabaja en la pequeña cocina sin lavavajillas de la tienda preparando donas islandesas, baklava de miel y nueces y delicias que parecen sacadas de un programa de competencia de repostería en la televisión, que… algo más. cada semana.

Oscarsdottir-Vail, de 32 años, creció en una granja lechera en Skidadalur, un valle en el norte de Islandia. Su padre es de Islandia y su madre artista se mudó allí desde Noruega en la década de 1980. Después de graduarse del programa de arte en el Oskarsdottir-Vail Gymnasium, ingresó a la Escuela de Bellas Artes. Después de aproximadamente un año, quería nuevas experiencias, así que cruzó el país y se dirigió a la capital, Reykjavik.

Oskarsdottir-Vail pasó cuatro años en la Escuela de Hostelería y Artes Culinarias de Islandia, trabajó como pasante en varias panaderías y recibió varios premios de prestigio. En 2014, se convirtió en la primera mujer en recibir el premio “Pastel del año” de la Asociación Nacional de Panaderos; las tiendas usaron su receta para hornear y vender un pastel para el Día de la Mujer.

Una vez, cuando estaba en la escuela, un compañero de clase convenció a Oskarsdottir-Vail para que se registrara en un sitio web donde los estudiantes de idiomas conocen a posibles amigos por correspondencia. “Hice un perfil de broma que decía: ‘Vivo en Islandia y tengo un oso polar como mascota'”, dijo sonriendo. Eventualmente se conectó con Joel Weil, y después de meses de citas en línea y un viaje a los Estados Unidos, se comprometieron.

Dover Foxcroft de alguna manera le recordó a Oscarsdottir Vale su tierra natal. Según ella, el clima invernal no es tan diferente, y la gente aquí es sencilla y amigable. La pareja tiene un hijo de 2 años, Kineo (sí, como Mount Kineo cerca del lago Moosehead).

Aunque sabía que habría pocas oportunidades laborales para una panadera, Oskarsdóttir-Vail encontró su lugar en Spruce Mill Farm & Kitchen hasta que cerró en marzo de 2021 durante la pandemia.

Baker Iris Oscarsdottir-Vail en la cocina de Vail’s Custom Cakes & Icelandic Bakery en Dover-Foxcroft. Crédito: Valerie Roizman / BDN

Charlie y Jan Weil dudaron al principio en abrir un nuevo negocio, pero Charlie Weil recordó haber trabajado en la pizzería de su hermana cuando era adolescente. Le gustaba cocinar para la gente y, con los años, consideró abrir un restaurante. También confiaba en los talentos de su cuñada y quería que ella tuviera un trabajo que realmente disfrutara.

Entonces, los Veil encontraron un lugar, viajaron por todo el estado para comprar equipos para hornear y abrieron la tienda el 1 de mayo de 2021, dijo Oscarsdottir-Vail.

Muchas de las golosinas favoritas de Islandia resuenan entre los clientes locales, por lo que Oskarsdottir-Vail hornea croissants (simples, de chocolate y de jamón), así como versiones de queso suizo (bollos daneses, bollos y una amplia variedad de galletas). Ella hace rollos de canela islandeses con canela, azúcar y cardamomo, luego los cubre con azúcar en polvo o glaseado de chocolate.

El pastel de carne es otra receta casera que tuvo que adaptar porque el queso para untar que se usa tradicionalmente no está disponible aquí. Ella hace una variación con queso crema y jamón picado, adornado con semillas de sésamo y semillas de amapola.

“Me gusta la variedad”, dijo Oskarsdottir-Weil, quien usa el sistema métrico para medir los ingredientes. “Pasas de tortas y trocitos a arrastrar harina, amasar y cosas más duraderas”.

Uno de los mejores pasteles que jamás haya hecho Oscarsdottir-Vail, que fue nombrado Mejor Panadero de Maine en 2019 por la Alianza de Hemofilia de Maine, fue para una pareja que se fue de la ciudad al campo y pidió un pastel en honor a sus vacas que quedaron embarazadas. . .

Según Charlie Weil, administrar la tienda es un trabajo familiar y tiene muchos seguidores en las redes sociales dirigidos por Joel Weil. Él y su esposa tienen otros trabajos de tiempo completo, pero llegan temprano a la tienda para arreglarse y generalmente trabajan los sábados. Cuando la panadería abrió por primera vez, el hermano de Charlie, Vail, trabajaba medio tiempo, con la ayuda ocasional de la hija de Vail, Hannah. Otras dos mujeres también trabajan en la tienda.

La panadería ofrece sándwiches, sopas y sopas, lasaña y más, dependiendo de lo que esté haciendo Charlie Weil esa semana. Quiere ampliar el menú, pero el espacio para cocinar y hornear es limitado, al igual que Oskarsdottir Vale. Algún día, la familia considera ampliar el espacio, pero debe permanecer visible para los clientes e incluir una cocina adecuada para Oskarsdottir Vale y posiblemente un ayudante.

En el sentido de las agujas del reloj, de izquierda a derecha: pastel creado por Iris Oscarsdottir-Vail de Custom Cakes Vail; Cupcakes y baklava con miel y nueces en Custom Cakes & Icelandic Bakery de Vail, en la foto el viernes; Rodajas de bayas mixtas con azúcar en polvo y rollos de canela en Custom Cakes & Icelandic Bakery de Vail, en la foto del viernes. Foto: Iris Oscarsdottir-Vail y Valerie Roizman / BDN

El próximo mes, la panadería participará por primera vez en el festival anual Whoopie Pie de Dover-Foxcroft. Oskarsdóttir-Vail está experimentando con las ofertas y quiere que sean una sorpresa, pero dijo que los comensales pueden esperar sabores clásicos y únicos, una filosofía que guía sus creaciones en la panadería.

“Estaba claro desde el principio que queríamos una fusión, como Islandia se encuentra con Estados Unidos, porque son muy diferentes”, dijo. “Estamos tratando de sobresalir un poco”.

Visite Vail’s Custom Cakes & Icelandic Bakery en 83 E. Main St., Dover-Foxcroft. Para obtener información, llame al 207-802-8063, visite la página de Facebook de la panadería o visite el sitio web: vailscustomcakes.com.

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