Las peligrosas recetas de fórmulas caseras se vuelven virales cuando los padres se desesperan

“Las plataformas aún no han aprendido la lección de que su obsesión por el compromiso las lleva a recomendar contenido altamente inseguro”, dijo Laura Edelson, científica informática que estudia la desinformación en la Universidad de Nueva York. “El hecho de que todavía no hayan solucionado este problema después de años de evidencia muy clara de que sus algoritmos están promoviendo contenido peligroso es impactante”.

La escasa disponibilidad de la mezcla ha sido un problema durante meses debido a las interrupciones en la cadena de suministro que han afectado a los consumidores en industrias clave que van desde automóviles hasta electrodomésticos. Pero después de que el departamento de nutrición de Abbott Laboratories retirara del mercado algunos de sus productos a principios de este año, incluida la marca más vendida Similac, las existencias se redujeron aún más, lo que obligó a los padres a probar cualquier cosa, desde pasar horas yendo a las tiendas que podrían tener suministros, o comerciar en grupos de Facebook. – para alimentar a sus hijos. El 18 de mayo, el presidente Joe Biden tomó medidas urgentes para abordar la crisis, utilizando la Ley de Producción de Defensa para impulsar la producción y dirigiendo aviones del Departamento de Defensa para acelerar la entrega de fórmulas al país desde el extranjero.

Los padres recurren a Internet en busca de soluciones y alternativas, pero los expertos médicos están de acuerdo en que las versiones caseras de fórmula infantil conllevan graves riesgos para la salud. “Todos hemos visto en los últimos años que el miedo y la incertidumbre crean el ambiente perfecto para que se propague la desinformación”, dijo Edelson.

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Tanto la Administración de Drogas y Alimentos como la Academia Estadounidense de Pediatría han emitido advertencias de que los padres no deben hacer su propia fórmula infantil debido a los peligros de las deficiencias de nutrientes. En su boletín, la FDA agregó que ha recibido informes de bebés hospitalizados que sufren de niveles bajos de calcio debido a recetas caseras. El 16 de mayo, un médico del Hospital Infantil Le Bonheur en Memphis, Tennessee, dijo que estaba tratando a dos pacientes jóvenes, un niño pequeño y un niño en edad preescolar, porque no tenían acceso a la fórmula especial que necesitaban.

Tanto YouTube como TikTok han dicho que han eliminado los videos etiquetados por Bloomberg. YouTube ha declarado que el contenido que “publicita, vende o brinda instrucciones para hacer fórmula infantil casera” viola su política de contenido dañino y peligroso. TikTok dijo que continuará buscando contenido problemático similar. Twitter, cuando Bloomberg mostró los ejemplos, dijo que no violó su política de desinformación, que se aplica a medios manipulados, elecciones, COVID-19 y crisis como el tiroteo de Buffalo. Twitter dijo que revisará su enfoque a medida que se desarrollen los comentarios públicos.

Meta Inc., propietaria de Facebook e Instagram, dijo que se estaba asociando con una red de verificadores de datos externos que estaban evaluando las denuncias de escasez de alimentos para bebés. Una vez que se han verificado las publicaciones, aparecen con etiquetas de advertencia en el feed de Facebook y menos personas las ven, según un portavoz de Meta. La empresa no respondió a las preguntas sobre el etiquetado inconsistente en los bolardos para fórmula casera.

Las plataformas albergaron muchas comunidades que compartieron información sobre dónde encontrar alimentos para bebés, incluidos mapas colaborativos de qué tiendas de comestibles tenían provisiones en existencia. Reunir a las personas para elaborar estrategias sobre un problema y obtener apoyo emocional tiene como contrapartida que será más fácil que los malos consejos viajen, según Melissa Ryan, directora ejecutiva de la consultora de investigación de desinformación Card Strategies.

“Los padres usan los foros en línea, especialmente los grupos locales, para encontrar fórmula para sus hijos y es un recurso increíble”, dijo Ryan. “Pero la información errónea sobre la escasez está en todas partes. Todo, desde recetas de fórmulas caseras falsas hasta conspiraciones sobre la causa de la escasez”.

Ryan dijo que las empresas de tecnología podrían considerar soluciones como aplicar etiquetas de verificación de hechos más consistentes a la información errónea sobre las fórmulas o crear un recurso que dirija a los padres a la información fáctica sobre la escasez de fórmulas mientras intentan redirigir a los usuarios lejos de la posible información errónea sobre el COVID-19 citando fuentes autorizadas.

Stephen Abrams, pediatra de la Universidad de Texas en Austin, dijo que la falta de nutrientes digeribles en la fórmula casera pone a los bebés en riesgo de convulsiones, y que la falta de hierro puede provocar anemia y retraso en el desarrollo. Según él, la preparación inadecuada también representa un peligro. “Los alimentos o medicamentos contaminados ponen a los bebés en riesgo de contraer bacterias graves, incluida la salmonela”, dijo Abrams.

Pero las advertencias no han impedido que los usuarios de las redes sociales discutan y compartan recetas no probadas en línea. En la primera semana de mayo, solo hubo un par de cientos de publicaciones en Twitter que discutían la fórmula infantil casera, según un análisis de Bloomberg News. La semana siguiente, ese número saltó a casi 5000 tuits, un aumento del 2100 %. “Si esto te afecta, no entres en pánico”, decía un tuit. “Millones de nosotros crecimos con fórmula casera… su bebé estará lleno y feliz y probablemente tendrá menos molestias estomacales”.

En Facebook, las publicaciones que mostraban una foto de una receta casera de fórmula infantil de la década de 1960 como solución a la escasez fueron, con mucho, las más virales en la plataforma. Se publicaron publicaciones que contenían una foto de la receta en cientos de grupos de Facebook con títulos como “Los espacios soñados de las chicas del campo” y “La locura de las mamás”, lo que generó 95 899 interacciones el año pasado, según un análisis realizado por CrowdTangle, una herramienta de redes sociales basada en la web. propiedad de Meta Platforms Inc., la empresa matriz de Facebook. Si bien no a todos en los grupos de Facebook les gustaron o compartieron las publicaciones, el análisis mostró que la receta de bricolaje pudo haber llegado a 12,5 millones de personas.

Facebook ha colocado una etiqueta en algunos mensajes que indica que la información proporcionada puede inducir a error a las personas. Pero en otros, incluido el que tiene casi 1,000 me gusta y compartidos, no se aplicó la etiqueta. La compañía parece estar etiquetando los mensajes de manera inconsistente, “basándose en patrones textuales muy simples como ‘receta de fórmula'”, dijo Edelson, un investigador de desinformación.

La receta también se compartió ampliamente en la aplicación para compartir fotos Meta de Instagram, generando cientos de me gusta y reenvíos. Al igual que Facebook, muchas de las publicaciones de Instagram no incluían la etiqueta engañosa.

Se publicaron docenas de videos de recetas caseras de fórmula para bebés en el canal de YouTube de Google, se publicaron en el sitio de videos y se compartieron en otras plataformas, incluidas Twitter y Facebook, obteniendo cientos de me gusta y compartidos. Los videos más populares recibieron decenas de miles de visitas y presentaban anuncios que aparecían después de una simple barra de búsqueda: “comida casera para bebés”, a pesar de las promesas de YouTube de no permitir ni promover contenido de información errónea sobre la salud en búsquedas y recomendaciones en el sitio. YouTube eliminó varios videos de su sitio, pero solo después de que Bloomberg News los contactara.

La misma búsqueda simple en la aplicación TikTok de ByteDance Ltd. produjo la misma cantidad de resultados, pero los videos en la plataforma se volvieron aún más virales. Según una revisión de Bloomberg News, media docena de los principales resultados de búsqueda que contienen fórmulas no verificadas acumularon al menos 1,5 millones de visitas en la plataforma. Después de que Bloomberg se acercó para hacer comentarios, TikTok eliminó los resultados de “fórmula infantil casera” y agregó un aviso a los usuarios de que algunas de las publicaciones que se suponía que debían aparecer violaban las pautas de la comunidad.

Muchas de las instrucciones publicadas en línea se basaron en una receta casera de Weston Price Foundation, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, D.C. que también ha hecho afirmaciones falsas sobre vacunas, colesterol y COVID-19. “La mejor y más saludable receta casera de fórmula infantil”, tuiteó Darla Schein, esposa del exdirector de comunicaciones del expresidente Donald Trump, y adjuntó un enlace a la receta del grupo. “Pasa por favor”. Su tuit obtuvo 150 me gusta y reenvíos. Como mostró el análisis de CrowdTangle, el enlace se compartió cientos de veces más en Twitter. En Facebook, el mismo enlace ha sido compartido cientos de veces, recibiendo 23.600 me gusta y compartidos en la plataforma. Recopiló otras 2.400 interacciones en Instagram. Shine no respondió a una solicitud de comentarios.

Abrams, un pediatra, dijo que estaba “muy familiarizado” con los medicamentos del grupo y los consideraba “riesgosos”. Otros tenían puntos de vista aún más fuertes.

“Oh, Dios mío, esto es francamente peligroso”, dijo Mark Corkins, un gastroenterólogo pediátrico que trató a dos pacientes jóvenes hospitalizados en Memphis, cuando se le pidió que revisara varias otras recetas que se han vuelto virales en las redes sociales, muchas de ellas basadas en la receta original de Weston. Precio. . “Dos de ellos comienzan con leche cruda. Es decir, sin pasteurizar. Louis Pasteur inventó la pasteurización porque la leche de vaca contenía agentes infecciosos que se eliminaban en el proceso”.

“Esto no va a ser una nutrición completa y existe un riesgo muy alto de que su hijo contraiga infecciones que no quiere que contraiga”, dijo.

Sally Fallon Morell, presidenta de la Fundación Weston A. Price, se hizo eco de su consejo sobre la fórmula de leche cruda en una llamada telefónica y dijo que “le da al niño inmunidad de por vida contra cualquier patógeno en la leche cruda”. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que la leche cruda puede contener bacterias dañinas y otros gérmenes que pueden matar a una persona. En aproximadamente la mitad de los estados, es ilegal vender leche cruda a los consumidores.

Para los padres que desean ayudar a alimentar a sus bebés, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda verificar la fórmula infantil en pequeñas tiendas y farmacias locales, o buscar en Internet distribuidores de suministros acreditados. El grupo dijo que los pediatras también pueden inscribir a familias de bajos ingresos en el Programa Especial de Nutrición Complementaria del USDA, que otorga subvenciones federales para alimentos, incluidos alimentos para bebés, a personas calificadas.

La falta de fórmulas destaca el problema que tienen las empresas de tecnología con las ráfagas de información errónea a corto plazo que sus sistemas de inteligencia artificial no están capacitados para manejar. A pesar de las acciones de Biden, las empresas advierten que la escasez podría afectar a los consumidores en unos meses. Para la semana que finalizó el 15 de mayo, los estantes se agotaron en un 45 %, según Datasembly.

“Esta es una crisis de salud pública”, dijo Ryan, un investigador de desinformación. “Pero las empresas tecnológicas no lo tratan como tal en absoluto”.

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