Los 2 libros del autor Wrangel exploran el lugar y el patrimonio a través de varias culturas tradicionales.

“El ahumadero de mi padre: historias y recetas de Fishkamp”

Vivian Fe Prescott. West Margin Press, 2022. 251 páginas. $16,99.

“Anciana con bayas en las rodillas”

Vivian Fe Prescott. Universidad de Alaska, 2022. $16.95.

La tradición tradicional nos habla de las costumbres de nuestros antepasados ​​y de quienes nos precedieron en los lugares que ahora podemos llamar hogar. La escritora y poeta Vivian Faith Prescott comparte su vida, arte y exploración de la sabiduría de dos culturas indígenas diferentes, los tlingit del sureste de Alaska y los saami del norte de Escandinavia, en dos nuevos libros.

Prescott, quien nació y se crió en Wrangel y hoy vive en el campamento de pesca de su familia allí, es de ascendencia sami, noruega, finlandesa, alemana e irlandesa. Fue adoptada en el clan Tlingit de sus hijos y pasó décadas estudiando la cultura Tlingit y los sistemas de conocimiento indígena.

My Father’s Smoker es una colección de ensayos basada en la vida de la autora en Wrangel, llena de historias sobre su padre y sus propias exploraciones del mundo natural, a menudo con sus nietos. En el ahora popular género de recuerdos combinados y recetas conocido como “foodoir”, el libro presenta recetas de la familia Prescott utilizando ingredientes locales.

Me pregunto qué hacen con ellos los recolectores de copas de abeto, además de la cerveza, un brote de primavera verde brillante al final de una rama. Prescott te lo dirá. Como dice al principio del libro, “…debes saber que estoy obsesionada con las puntas de abeto. Me encanta recogerlas, olerlas, comerlas, beberlas y cocinarlas con puntas de abeto… puntas de abeto y puntas de abeto. El jugo, la pulpa y la sal se encuentran en muchos de los alimentos que cocino en los campamentos de peces”.

Los ensayos cubren varios aspectos de la vida en Tlingit Aani, la tierra de los tlingit, con títulos como “Halibut nos apoya”, “Glaciares de patio trasero”, “Juegos de invierno de Wrangel”, “Pelea de hooligans”, “Regalos de puercoespín” y “Escuchar en el Bosque”. Prescott incluye historias transmitidas por su abuelo (una sobre su encuentro con un pulpo gigante), citas de su padre (“Las arañas dormidas deben irse” mientras enciende un fuego en un ahumadero) y advertencias de su hija (“una conocedora de platos tradicionales tlingit”). y drogas”). La mayoría de estos aparecieron por primera vez como columnas de periódicos, lo que lleva a una buena cantidad de información y comentarios repetitivos. En todo momento, Prescott enfatiza la importancia de explorar los valores tradicionales de un lugar de residencia, estar agradecido por lo que brindan la tierra y el mar, y ser responsable de compartir con la comunidad.

Las recetas incluidas son básicas, probablemente familiares de versiones similares para la mayoría de los habitantes de Alaska. Entre ellos se encuentran el salmón horneado en hojas de col mofeta, la ensalada de huevo de arenque, las algas secas, el paté de salmón, la sopa de salmón, el caviar de salmón, las tartas de bayas, las tortitas de halibut, los rollitos de primavera, las jaleas y los tés. Prescott dice: “Me considero un cocinero promedio. Sin embargo, soy una persona curiosa y que entiende la gastronomía del campamento de peces”. Ninguna de las recetas contiene carne.

El capítulo del título describe el sistema de su padre para ahumar el salmón, desde el corte y el marinado hasta el glaseado y el ahumado. Lo coloca en la escena con los nietos y lo cierra con sus primeros recuerdos y una breve historia de los ahumaderos tlingit y su destrucción por parte del gobierno. Sin embargo, se queda en silencio hacia el final cuando “en unas pocas horas” el pescado está listo para comer. Entre paréntesis, nos dice: “La hora de fumar y el último paso es un secreto que él (su padre) me prohíbe revelar”.

Las fotografías en blanco y negro a lo largo del texto, así como una foto de un matón drogado en la portada, pertenecen al autor.

La colección de poemas “La anciana con bayas en las rodillas” comparte con el primer libro un interés por la herencia y la sabiduría de los pueblos indígenas. Aquí, sin embargo, el énfasis está en la identidad de la poeta como descendiente de Sami y su experiencia imaginaria como pastoras de renos que migraron a través de los paisajes del norte. El título del libro proviene de un acertijo sami: “¿Qué es una anciana con bayas en las rodillas? Lavvu viajó camino con fuego en el centro. Lavvu – Tienda Sami, algo así como un tipi; es también un fuerte símbolo cultural.

La característica unificadora de la colección son los títulos de la mayoría de los poemas, tomados de cientos de palabras y expresiones sámi relacionadas con la nieve, el hielo, la congelación y el derretimiento. “Moarri es una fina costra de hielo que rompe y corta los cascos de caballos y renos”. “Soatma – lodo de hielo o nieve en el agua de un río o lago”. “Beallgalmmas – medio congelado”.

En “Cartografía”, el hablante se refiere a la “abuela”, la figura que “masticó aliso hasta obtener una pasta roja” y la mezcló con cenizas para pintar sobre la piel estirada de los tambores “antes de que las túnicas negras silenciaran nuestro trance”. Aunque esos tambores “ahora están en silencio detrás del vidrio del museo”, el hablante todavía ve patrones en movimiento, “un mapa que huele a líquenes, señales que dirigen mi migración hacia casa”.

Otro poema, “Dibujando espacios vacíos”, consta de líneas que deben completarse. “Indígenas blancos ___________”. “No eres nativo porque no vives ______________”. “Te fascina el sol y el viento porque _______”.

Otro poema, “Tambores”, pregunta: “¿Cómo sé cuándo un río se dobla hacia el mundo celestial?” Y él responde: “Aquí sigo, bailando a la orilla del mar, recogiendo ensalada de mar de la playa”.

Juntos, los dos libros de Prescott son una adición bienvenida a un diálogo sobre el lugar, el patrimonio y la identidad humana, íntimamente ligados a las estaciones y los ciclos de toda la vida que se mueven entre los mundos. Prescott nos dice que los sámi tienen una palabra, bajki, que significa “llevamos un sentido de hogar que permanece. Así es la vida en un campamento de peces: cuentos.

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