Los refrigerios para la cena son la nueva tendencia de moda de la pandemia tardía

(Katty Huertas/Washington Post)
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Una noche a principios de abril de 2021, antes de que gran parte del país tuviera acceso a una vacuna contra el coronavirus, la caricaturista de la ciudad de Nueva York Roz Chast y su esposo se miraron y dijeron: “¿Vamos a pelear?”.

Metieron la cabeza en la despensa y el frigorífico. Sacaron tal vez un puñado de chatarra: el arroz frito chino de ayer y la ensalada de pollo de ayer, salmón, un trozo de queso crema, una caja de galletas, coliflor frita sobrante, un frasco de encurtidos. “Hazte cargo de eso”, dijeron.

Esencialmente, como explicó Chast en una caricatura e historia del New Yorker, la idea de “prepararse” para la cena es minimizar los platos y los desperdicios y construir un plato de proteínas y carbohidratos, fibra y vegetales para formar una comida completa.

¿Quizás también estás discutiendo? ¿O tal vez tienes un bocadillo o un plato de carne para la cena? ¿Olfateas, robas, pastas o masticas?

Esta no es la única tendencia de la pandemia, pero a medida que millones de personas comenzaron a pasar mucho más tiempo en casa, este hábito se hizo más popular. Chast, que ha escrito más de una docena de libros, tenía curiosidad sobre cómo otras personas llamaban el hábito, por lo que les hizo la pregunta a sus seguidores de Instagram. Más de 1700 personas respondieron.

Algunos los llaman platos de spa o comen eik, getcheroni, comida de duendes, trapos y botellas, se involucran en la anarquía en la cocina u oscurecen el bingo, se vuelven locos, se vuelven Darwin, buscan en Google Moogle o sirven la cena en la jungla. “Dos personas diferentes han usado el término si encaja”, escribió Chast, “como si estuviera en un refrigerador, es un juego justo”.

“Me gusta comer fuera del refrigerador y no tirar la comida”, me dijo Chast por teléfono desde su casa en Connecticut. “Creo que es repugnante desperdiciar dinero”.

Taka Sakaeda, la chef neoyorquina Nami Nori, está de acuerdo. Se refiere al término japonés mottainai, que se usa comúnmente para expresar “un sentimiento de arrepentimiento cuando algo se desperdicia sin obtener su valor”.

Para otros, especialmente aquellos que normalmente son responsables de poner comida en la mesa todas las noches, se trata de renunciar a la responsabilidad de la cena.

El año pasado, la editora de recetas Anne Maloney escribió sobre el plan de comidas para la cena del viernes de su madre, un concepto tan nuevo que su madre, Lee S. Maloney, escribió un artículo al respecto para la revista Woman’s Day en 1976:

“Debido a que la noche del viernes siempre ha sido un momento ajetreado para nuestra familia y estoy cansado de una semana de hacer malabares con el estudio y las tareas del hogar, decidí marcar esta noche en el calendario del menú EMFH, que significa ‘Cada uno por sí mismo’.

“Al principio, los niños y mi esposo estaban asombrados y se sintieron un poco abandonados y asombrados ante la perspectiva de reunir todo. Poco a poco, después de una sopa derramada, unos huevos que se cayeron del mostrador, unas pizzas duras, todo empezó a echar raíces y a elaborar un patrón de trabajo.

Ella detalló cómo su familia se adaptó al nuevo horario, aprendiendo a cocinar la cena para ellos y, a veces, para los demás con lo que tenían a mano.

El pescado crujiente y los pasteles de puré de patata son una nueva versión de un pasado económico.

Debido a que la noche del viernes siempre ha sido un momento difícil para nuestra familia… Decidí marcar esta noche en el calendario del menú EMFH, que significa “Cada uno por sí mismo”.

– Lee S. Maloney

Sarah Thomas, autora de Kalamata Cuisine: Taste Buds in Harmony y cofundadora del recurso educativo Kalamata Cuisine, disfruta comiendo bocadillos la mayor parte del tiempo. “Cuando me encuentro reuniendo comida para la cena, trato de adoptar la mentalidad del chaat”, dice Thomas, señalando que el chaat tiene un sabor dulce, picante y ácido junto con una textura sabrosa, crujiente y masticable en cada bocado. Se trata de equilibrio. “Hablar sobre mi plato de ingredientes dispares es un buen diagrama de flujo libre que puedo navegar mientras rebusco en mis armarios y trato de convencerme de que a pesar de no comprar comestibles durante una semana, realmente soy un adulto”, dijo. Él habla.

Pero este concepto también puede ser un nuevo enfoque del entretenimiento. Una vez, mientras viajaba por la costa de California, el autor del libro de cocina Lucas Folger fue invitado a almorzar a un amigo. “Soy el tipo de cocinera casera que, cuando tengo invitados, me gusta asegurarme de tener todo listo antes de que lleguen. Tengo bocadillos, tengo bebidas listas”, me dijo Volger por teléfono. “Pero cuando llegué a casa de mi amiga, ella no parecía hacer nada para preparar la cena. Al principio estaba un poco preocupado, como, “Oh no, no comeremos por unas horas…” Pero luego el amigo de Volger comenzó a sacar cosas del refrigerador y poner la mesa. En pocos minutos la mesa se llenó con un festín de tapenades, pan, queso, cecina, aceitunas y frutas. Derramaron el vino. Se sirvió la cena, menos de una docena de platos principales, sin duda.

Esta cena inspiró el último libro de cocina de Folger, una meditación divertida y elegante con temática de esgrima llamada Snacks for Dinner. El concepto se parece más a Ina Garten que a Martha Stewart. Se trata de relajarte en tu propia piel, disfrutar de tu propia fiesta, no tener muchas comidas y ser un poco vago.

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La pereza es también un sello distintivo de la esgrima. En este tercer año de pandemia, casi todos hemos logrado al menos una vez lo que algunos llaman el régimen duende. Caracterizado por una extrema falta de inercia, una falta de motivación para realizar incluso las tareas más mundanas – ¿Tomar una ducha? cepillarse los dientes? ¿Sacando la basura? No es algo que un duende notaría. En el modo duende, puedes tener una comida duende que consiste en limpiar y armar lo que difícilmente podría ser una cena.

Según Kari, es tan simple y discreto como “ponerse el extremo de una bolsa de papas fritas en la boca” o “tirar un gofre de salsa picante Eggo sobre el fregadero porque no se molestó en ponerlo en su plato”. Paul, quien escribió sobre el concepto este año para The Guardian.

Como descubrió Chast mientras investigaba para su caricatura, el robo puede tomar muchas formas. Esto puede suceder durante cualquier comida, aunque la esgrima durante la cena parece ser especialmente popular.

En el modo duende, puedes tener una comida duende que consiste en limpiar y armar lo que difícilmente podría ser una cena.

Para los chefs, la comida casi siempre se compone de pequeñas cosas que parecen estar a punto de echarse a perder. El chef Greg Backstrom de los restaurantes Olmsted, Maison Yaki y Patti Ann de Brooklyn a menudo “produce” alimentos en su cámara frigorífica y almacenamiento en seco para él y sus empleados.

Backstrom dice que está buscando algo “extra” para asegurarse de que nada se desperdicie. Luego publica estos platos extraídos en Instagram. A veces, la comida toma la forma de un sándwich abierto con todas las piezas y frijoles en capas encima, uno a la vez. Otras veces, es una nueva opción de desayuno para la cena, o una interpretación de un plato clásico como el cassoulet. Es cierto que son mucho más refinados que la comida de los duendes, pero encajan en esa categoría debido a que se eligen en el último minuto y al azar. “A veces ni siquiera sé lo que voy a hacer cuando empiezo a cocinar”, dice Backstrom.

Dejar la comida al azar, como si fuera una aventura, podría ser parte del objetivo.

Chast me dice que aprendió a defenderse de su padre, a quien parecía encantarle comer así. “Antes, le gustaba simplemente sacar todo del refrigerador y ponerlo sobre la mesa. Era su forma favorita de cocinar. Comería un poco de borscht, algunos pepinillos y tal vez un trozo de queso Münster. … Se trataba de elegir lo que le gusta”, dice Chast, señalando que sus dos padres trabajaban. “No era como [my mother] Me desperté por la mañana pensando: “¿Qué cena gourmet voy a cocinar esta noche?”

No echa vapor a menudo mientras trabaja, “normalmente tomo una taza de café”, dice, pero sí vapor a menudo. Aparte de las viñetas del New Yorker: “Normalmente tengo varios proyectos… Suelo trabajar en al menos un libro, a menudo dos. Tengo un negocio de manualidades. Me gustan muchas cosas porque creo que no me gusta aburrirme. Entonces, si me canso de hacer algo, siempre hay algo que hacer”, dice. “Creo que se podría decir que toda mi vida es la salvación”, dice ella. “Me gusta eso.”

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