Los snobs de la comida desprecian la freidora. Pero es una bendición para la accesibilidad y la alegría en la cocina.

Los medios culinarios a veces tienen una idea exagerada de cuánta influencia tenemos como creadores de sabor. Caso en cuestión: el éxito de la freidora tiene poco que ver con nosotros.

Hasta ahora, la sección de cocina de The Chronicle ni siquiera ha reconocido la existencia de la máquina, un electrodoméstico de mesa anunciado como una manera fácil de freír alimentos con solo una gota de aceite. Pocas publicaciones obsoletas en los medios de comunicación sobre alimentos se centran en la fritura en aceite de manera significativa, aparte de algunas reseñas de productos incrédulos. Pero los estadounidenses parecen tener un apetito insaciable por lo que es esencialmente un pequeño horno de convección.

Durante años, aquellos que se tomaban en serio la comida evitaban los artilugios culinarios, viéndolos como un terrible sustituto de las habilidades culinarias “reales”. En su programa gastronómico de larga duración Good Food, Elton Brown popularizó la idea de que los “dispositivos universales” o dispositivos sofisticados con una sola función pueden ser inútiles.

Meredith Lawrence, instructora culinaria y diseñadora de alimentos que ha escrito dos libros de cocina sobre frituras al aire libre, ve este sentimiento como una extensión del elitismo que experimentó en su tiempo en las cocinas de los restaurantes tradicionales. “Creo que si tienes un solo artículo en tu cocina que usas todos los días, tómalo. ¿Por que no? Mi ducha me lava solo a mí”, dijo. Ella dice que la mayoría de los cocineros caseros que encuentra en el trabajo no sufren de este sentido de absolutismo y, en cambio, están abiertos a usar herramientas que facilitan la cocina.

Rechazar los aparatos que usan los cocineros caseros, con o sin la aprobación de los creadores de tendencias, es ignorar muchas de las razones por las que las personas adoptan tecnologías como la freidora y los “dispositivos de una sola tarea”, como los molinillos de harina y los cortadores de huevos. Además de hacer que cocinar sea más accesible para más personas, estas herramientas también hacen que cocinar sea más divertido.

De enero de 2020 a diciembre de 2021, los estadounidenses compraron 25,6 millones de freidoras, según el analista de mercado NPD Group, y las ventas de libros de cocina para electrodomésticos específicos han superado las ventas de libros de cocina en general.

Mandolina, cortador de huevos y freidora, todos los electrodomésticos desechables.

Heami Lee/Especial para The Chronicle

No es difícil ver por qué. Cuando el confinamiento por la pandemia impidió que la mayoría saliera de casa, el interés por la cocina casera se disparó. Además de eso, cualquiera que haya intentado pedir comida frita a domicilio puede dar fe de los inconvenientes inherentes de la práctica, que se manifiestan en papas fofas y pollo tibio. ¿Por qué no obtener un dispositivo que haga que freír sea más fácil, pero mucho menos horrendo y menos intensivo en recursos que una freidora de mesa?

Ahora hay muchos grupos de Facebook dedicados a compartir consejos y trucos sobre freidoras, algunos de los cuales pueden rivalizar con las poblaciones de ciudades más pequeñas. Si bien podría quedarse con papas fritas y palitos de pescado, estos grupos son grupos de expertos que han demostrado la versatilidad del dispositivo a través de la experimentación. Un vistazo rápido a uno de los grupos más grandes revela mucha experimentación, desde platos de chaat de Maharashtrian hasta pizza casera Mexican Taco Bell e incluso huevos Benedict.

Lawrence también hizo una gran cantidad de trabajo preparatorio para demostrar que la freidora es diferente a cualquier otro dispositivo inútil. Ha desarrollado recetas para increíbles platos fritos al aire, como el pastel de queso, y escribió en su boletín que a menudo usa su máquina varias veces en un solo día.

Robin Wilson-Beatty, una educadora sobre discapacidad y sexualidad con sede en North Oakland, considera que los electrodomésticos de cocina son una herramienta importante para conectar sus ambiciones culinarias con la realidad. Ella usa su combinación de freidora/olla a presión para preparar tortas, pan fresco y extravagantes estofados de mariscos. También facilita el levantamiento y la limpieza de piezas ligeras. “En términos de discapacidad, me ahorró mucha energía e hizo que todo el proceso fuera mucho menos laborioso”, dijo.

Ha habido muchas innovaciones en el diseño de cocinas y manipulación de alimentos que hacen que cocinar en casa sea más accesible para las personas con discapacidad, aunque es común entre las personas con discapacidad descartar cosas como producto precortado y popotes de plástico como un derroche o inherentemente deficiente. Y las tecnologías adaptables, como los gabinetes de altura ajustable y los hornos de apertura lateral, son demasiado costosas para la mayoría y absolutamente imposibles para los inquilinos.

Entonces es más fácil compensar la diferencia en formas más pequeñas. Rosemary McDonnell-Horita, consultora de integración de personas con discapacidad con sede en Berkeley, alquila un apartamento donde los montantes son demasiado altos para que los alcance su silla de ruedas. Así que corta verduras para platos como gyoza caseros usando una mandolina, que equilibra sobre un tazón para mezclar en su regazo. Su olla de cocción lenta también tiene muchos usos: las recetas sencillas de “volcado” de una sola olla son especialmente útiles en los días de poca energía.

“Muchas de las habilidades y trucos que aprendí surgieron por necesidad o de otras personas mayores con discapacidades”, dice McDonnell-Horita. “Sé que las personas con discapacidad quieren comer mejor, cocinar y experimentar con la comida, pero requiere mucho tiempo y energía”. Por su parte, está trabajando en un libro de cocina para personas con discapacidad que incluirá calificaciones energéticas de recetas y recomendaciones para el uso de gadgets.

Uno de sus favoritos es un cuchillo para ajo diseñado específicamente para voltear y picar dientes de ajo en una tabla de cortar. Es imprescindible que a menudo dé regalos a sus amigos en la inauguración de la casa y en otras ocasiones.

Mientras hablábamos por FaceTime, los ojos de Wilson-Beatty se iluminaron claramente mientras repasaba todo lo que ha hecho o planea hacer con su combinación de freidora y olla a presión. “Siempre le digo a la gente, ‘¿Adivina qué? Lo hice en Ninja Foodi – tanto como hasta 30 minutos! Sueno como si estuviera en un anuncio y me pagan”, bromeó.

Hay una alegría especial por parte de las personas que han encontrado un aparato que les gusta. El mes pasado, la comediante Jennie Young, radicada en Los Ángeles, publicó foto de su nuevo cocedor de huevos (completo con soporte para huevos y cortador superior) en Twitter, llamándolo una “maravilla”. El modelo base de la máquina, que generalmente se vende por menos de $20, cocina hasta seis huevos a la vez usando vapor y reproduce una canción de lata cuando termina de cocinar.

“Solo lo he tenido durante un mes, pero pienso en eso todo el tiempo”, dijo.

De hecho, Jan creció con un fuerte prejuicio contra los utensilios de cocina especializados: para su modesto padre inmigrante, los palillos eran la herramienta perfecta para realizar múltiples tareas y una de las pocas cosas que necesita en la cocina.

“Cuando comencé a renunciar a la forma en que mis padres me enseñaron a consumir o vivir mi vida, incluía pagar el costo total de la ropa y tal vez decidir usar herramientas de una sola función”, dijo. “Medio en broma, pero en realidad, para mí es el colmo del lujo comprar un dispositivo de una sola función como un hervidor de huevos”.

La pandemia también ha arrancado la mentalidad de Yang de su anterior sentido del absolutismo. Ha aprendido a confiar en lo que le da placer, incluso si no hay una justificación real para ello. La vida es demasiado corta para todo esto.

Dos días después de este tuit, “alrededor de 10 a 20” personas la contactaron para decirle que la habían comprado. No hay suficientes números para que Yang se llame a sí misma una influenciadora de huevos, pero no obstante, es un testimonio del poder del boca a boca.

Soleil Ho es crítico gastronómico de The San Francisco Chronicle. Correo electrónico: [email protected] Twitter: @hooleil

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