Perfil de Danny Kim: TikTok Fame with Chef Video

Foto de David Dang; Diseñado por Chineme Elobuike para Thrillist

Danny Kim, también conocido como Danny Grubs, no tenía intención de seguir una carrera en la industria alimentaria. Esto puede sorprender a los chefs famosos con los que colabora o a los cientos de miles de seguidores que ha creado en las redes sociales. El padre de Kim es dentista y trató de ponerlo en ese camino, pero cuando eso no le interesó, acordaron que ser ingeniero mecánico tampoco estaba mal. Pero la comida ha estado en su mente desde la infancia.

“Cuando era niño, mi mamá me preparaba las comidas más locas: los sándwiches más grandes, kimbap, costillas. Todos mis amigos querían tanto la comida de mamá, Kim se ríe. Las fiestas después del baloncesto y del equipo de fútbol siempre se llevaban a cabo en la casa de Kim, donde los amigos subían para comer algo preparado por la madre de Kim. “Llegué al punto en que incluso comencé a vender los submarinos de mi madre en la escuela como trabajo adicional”.

Pero eso fue en la escuela secundaria. La universidad fue un curso de ingeniería mecánica de cuatro años con una buena oferta de Northrop Grumman, una empresa aeroespacial y de defensa de renombre, que siguió a la graduación. Todo parecía como debería ser, pero Kim estaba atormentado al darse cuenta de que la ingeniería mecánica no era para él.

“Pasé de ser un ingeniero graduado de tiempo completo a ser despedido en un año”, explica Kim. “De repente, estoy tratando de iniciar una agencia de redes sociales para restaurantes”. Kim no tenía experiencia en redes sociales ni en producción de videos, lo cual es difícil de creer dados sus 123,000 seguidores en Instagram y 45.6 millones de me gusta en TikTok. Pero lo que le faltaba en experiencia, lo ganó en un interés genuino por la comida y la comunidad hotelera.

“Los chefs son muy buenos en lo que hacen y siento que es mi deber resaltar eso”.

Todo comenzó con Eat the Capital, un grupo de Instagram y Facebook donde Kim comenzó a destacar restaurantes en D.C. Kim esperaba que, con el tiempo, su microblog de comida valiera la pena como un portafolio para prospectos de restaurantes. “Fue un proceso de dos años sin clientes”, admite Kim. “Solo vivía en el sótano de mi mamá y ella me alimentaba, eso es todo. Pero tenía prisa”.

Con el tiempo, Eat the Capital cobró impulso y los dueños de restaurantes que alguna vez se burlaron de Kim cuando se acercó a ellos hace unos años lo contactaron con renovado interés y voluntad de colaborar. Kim pasó de cero clientes a 30.

Pero una vez que llegó la pandemia, Kim, como todos los demás en el mundo de los restaurantes y más allá, tuvo que cambiar. Rápidamente perdió el 80 % de sus clientes debido al cierre de restaurantes o a las dificultades para cumplir con el presupuesto, sin mencionar la consultoría de redes sociales. Pero Kim sabía que aún podía usar las herramientas que obtuvo de Eat the Capital para ayudar a los restaurantes. “Durante el primer año de la pandemia, me comprometí a hacer todo lo posible para apoyar a estos negocios locales”, explica Kim. “Tenía toda una serie de artículos en TikTok sobre el apoyo a las empresas locales y traté de mostrar constantemente otras empresas”.

Funcionó no solo para restaurantes, sino también para la propia cuenta de TikTok de Kim. El número de sus seguidores aumentó a 150.000. Cuando la primera ola de la pandemia parecía haber amainado, Kim decidió comenzar una nueva serie de videos: los chefs convierten la comida rápida en platos gourmet.

Kim admite que él no es el autor de esta idea: hay muchas series de videoclips de los que no puedes separarte. Pero quería hacerlo a su manera, conectándose con restaurantes a los que ha apoyado durante años y conociendo nuevos chefs que estén interesados ​​en el desafío. “Los chefs son muy buenos en lo que hacen y siento que es mi deber enfatizar eso”, explica Kim. “Cuando la gente va a un restaurante, solo ven el producto final, pero ¿cuál es el 99% del trabajo en un plato? Quiero capturar el trabajo de preparación en la cocina y los conceptos creativos que se les ocurren a los chefs todos los días”.

La comida rápida es una forma divertida para que los chefs hagan alarde de sus habilidades y creatividad. ¿Quién diría que la tarta de manzana de McDonald’s podría convertirse en pasta y que la comida para llevar de Panda Express podría tener una segunda vida como paella?

Una de las transformaciones más impactantes de Kim se produjo cuando el chef Mike Friedman (de The Red Hen and All Purpose en Washington) convirtió un McDonald’s de dos cuartos de libra en botas de carne. “Tiene una gran personalidad y es muy hábil en la cocina, pero cuando vi que sucedió… fue una locura”, se ríe Kim. “Pensé que solo podías hacer carne de res Wellington con ciertos ingredientes, pero convirtió los ingredientes más baratos en un plato gourmet y fue genial verlo”.

El video entretiene a todos los involucrados: los chefs listos para asumir el desafío, el propio Kim probando el resultado final y los millones de espectadores que se conectan con él. la comida conjunta que querían y cualquier plato que querían cocinar. Pero después de las pruebas, durante las cuales Kim notó qué videos tuvieron éxito y cuáles recibieron menos vistas, comenzó a curar o contribuir con ideas.

“Mi trabajo es ayudarlos a obtener la mayor cantidad de vistas y atención posible”, explica Kim. “No les digo qué hacer porque son los chefs y no es de eso de lo que estoy hablando, pero cooperamos”.

Desde el principio, Kim ha creado contenido culinario que celebra a los chefs. Al principio, se trataba estrictamente de la pandemia y la supervivencia. Ahora todo se trata de entretenimiento. Aunque sueña con colaborar con Gordon Ramsay (con quien comparte la opinión de que In-N-Out es mejor que Shake Shack), siempre defenderá a su mamá y papá chefs.

“Creo que los chefs locales que no han aparecido en la televisión son igual de creativos y buenos en lo que hacen”, sonríe. “Me gustaría reflejar su experiencia en cada video que hago”.

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Kat Thompson es redactora sénior del personal de alimentos y bebidas en Thrillist. Síguela en Twitter @cattompsonn.

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