¿Por qué se llama lechuga Watergate?

Cuando la cobertura periodística del escándalo de Watergate dominó en la década de 1970, incluso las secciones de alimentos aparecían en los titulares. Las recetas para la “Ensalada Watergate”, una mezcla grumosa de menta de pudín de pistacho, piña triturada enlatada, nueces picadas, malvaviscos y coberturas batidas que estaban firmemente en el extremo del postre del espectro de ensaladas Jell-O, comenzaron a aparecer alrededor de 1974. .

Lo que estaba menos claro era de dónde procedía la receta, o por qué recibió su nombre de los esquemas criminales de la administración de Nixon (si es que hubo alguno).

Pastel de pistacho

Una versión moderna del pastel Watergate. /MurzikNata/iStock a través de Getty Images

La ensalada Watergate no fue el único dulce con sabor a pistacho popular de los años 70. También estaba el pastel Watergate, que generalmente requería una mezcla de pudín de pistacho, una mezcla para pastel blanco, agua de soda, huevos, mantequilla, nueces y coco. Su glaseado consistía en crema batida y… budín de pistacho.

El pastel parece haber precedido ligeramente a su ensalada, que apareció por primera vez en los periódicos en 1973. Una mujer de Pensilvania que recibió su pastel de un amigo en septiembre de 1972 sugirió que alguien podría haberlo llamado “pastel Watergate” porque el pudín de pistacho Watergate Hack y Royal Desserts debutó en junio de ese año.

En cambio, otros panaderos aficionados favorecieron las teorías lúdicas.

“No sé de dónde vino esta receta”, dijo Kristin Hatcher en Hagerstown, Maryland. mensajero de la mañana en septiembre de 1974, “¡y no sé por qué se llama Watergate Cake, a menos que sea por todas las nueces que contiene!”

dimite richard nixon

Richard Nixon anuncia su dimisión el 9 de agosto de 1974. /Dirck Halstead/GettyImages

El apodo también reflejó una tendencia más amplia que tuvo lugar durante la era de Watergate: la búsqueda del humor en la improbable intersección de la mala conducta federal y las artes culinarias. Durante una actuación en septiembre de 1973, el pianista Key Howard bromeó diciendo que la ensalada Watergate que preparó “no salió bien porque tenía muchos bichos”.

A principios de ese verano, en medio de las audiencias de Watergate en el Senado, un grupo de siete amigos de Boston publicó un libro de cocina con más de 100 recetas inspiradas en la larga y lenta caída en desgracia de Richard Nixon. El libro de cocina de Watergate (o ¿Quién está en la sopa?), escrito por el “Comité de redacción de libros de cocina”, tenía elementos iniciales como Perfectly Clean Consomme de Nixon, Liddy’s Clam Chowder y Magruder Dandy Lean Salad; aperitivos desde el ganso cocido relleno de Mitchell hasta el pollo con melocotones de Cox; y extras como “Hunt’s Hush Puppies”.

A fin de cuentas, parece que el origen más probable del pastel Watergate se reduce a esto: un panadero emprendedor hizo un pastel con sabor a pistacho a principios de la década de 1970 y le puso el nombre de la mayor crisis que sacudió la Oficina Oval. El molino para compartir recetas ayudó a difundirlo por todo el país, y no pasó mucho tiempo antes de que alguien lo reinventara como una ensalada dulce.

Ensalada Watergate

Sin embargo, también es posible que el pastel de Watergate existiera antes de que los ladrones irrumpieran en la oficina del Comité Nacional Demócrata. Según una historia de origen que se repite con frecuencia, el postre se llamó así porque se servía de una forma u otra en el Hotel Watergate (antes del escándalo). Si bien no hay evidencia que respalde esta teoría, sabemos de otro pastel Watergate, o pastel Watergate, para ser precisos, que una vez se sirvió justo al lado.

En 1941, aproximadamente dos décadas antes de que comenzara la construcción del complejo Watergate, la restauradora Marjorie Hendrix abrió el Water Gate Inn, donde ahora se encuentra el Kennedy Center. Hasta que el restaurante fue condenado en 1966, el restaurante recibía a los clientes con un menú de platos holandeses de Pensilvania, así como “Pastel de hielo Water Gate” con salsa de chocolate.

complejo watergate

Watergate desde arriba. /Phototreat/iStock a través de Getty Images

Dado que el chocolate no se usó en los pasteles Watergate y las ensaladas que vinieron más tarde, y los pasteles de refrigerador tradicionalmente contienen gofres o galletas además de crema batida, esta no es una combinación perfecta. Pero los pasteles del refrigerador a veces incluyen fruta y pudín, y el hecho de que el pastel Watergate estuviera en el hotel antes de que Nixon asumiera el cargo al menos puede arrojar algo de luz sobre los orígenes de la teoría del hotel Watergate.

Cualquiera sea el caso, la lechuga Watergate finalmente eclipsó a sus primos brownies, sin duda ayudados por una receta impresa en las mezclas de pudín de pistacho Jell-O de mediados de la década de 1980. Aunque estaba etiquetada como “Pistacho Pineapple Delight” y no requería malvaviscos, su parecido con la clásica ensalada Watergate era inconfundible. En 1993, según Kraft, la receta se cambió para incluir malvaviscos y pasó a llamarse “Ensalada Watergate”. Según una versión, la actualización se produjo porque la gente seguía preguntando a la empresa por la receta de la ensalada Watergate, pero Kraft “no puede justificar” ni esta ni ninguna otra “comida urbana”. [myth] en cuanto al cambio de nombre.

La receta de gelatina para la ensalada Watergate, incluidos los malvaviscos, se puede encontrar aquí.

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