Preguntas frecuentes sobre estufas eléctricas: cómo el autor culinario modifica la forma en que cocina y escribe recetas

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Cocinar es un proceso de aprendizaje continuo, pero a veces es más cierto que otras. Para Aaron Hutcherson, redactor de Voraciously y recién inmigrante de Washington, esto significó adaptarse a la estufa eléctrica por primera vez. Sin embargo, su colega Becky Crystal ha estado cocinando con electricidad toda su vida. Recientemente se sentaron a hablar sobre las frustraciones de Aaron y los momentos de alegría, así como los consejos de Becky.

Aquí hay un resumen de los problemas más grandes que Aaron ha enfrentado y cómo ha tenido que adaptarse, para bien o para mal.

  • ¿Cuánto tarda en calentarse la placa eléctrica y por qué se enciende y se apaga la placa calefactora?
  • ¿Las estufas eléctricas retienen el calor por más tiempo que las estufas de gas? ¿Cuánto más?
  • ¿Dónde está el asador en el horno eléctrico? ¿Y qué otras diferencias físicas deberías tener en cuenta además de la placa plana, las rejillas y los diferentes mangos?
  • ¿Cómo cambia la estufa eléctrica la forma en que prueba y escribe recetas?

Lo siguiente ha sido editado para mayor claridad y extensión.

becky: Si pudieras describir tu experiencia con las placas eléctricas en una palabra, ¿cuál sería?

becky: Háblame de tus decepciones.

Aarón: Principalmente porque estoy acostumbrado a la respuesta más inmediata de las estufas de gas. Y resultó que no era tan paciente como pensaba.

En defensa de la estufa eléctrica que utilizan la mayoría de los cocineros caseros estadounidenses.

becky: La paciencia es definitivamente una virtud aquí. ¿Algo salió mal?

Aarón: Bueno, el peor de los casos fue cuando estaba probando mi receta de champiñones, frijoles blancos y sartén de arroz. Y quemé esa mierda.

becky: ¿Podemos decir mierda? Vamos a averiguar.

Aarón: Estoy seguro de que podemos. Saltee champiñones y cebollas, luego agregué líquido, frijoles y arroz. Bajé el fuego a bajo y cubrí con una tapa para que el arroz pudiera cocinarse. Y volví a mirarlo, y es hora de ir a la papelera.

becky: Cuando estabas buscando apartamentos, ¿influyó en algo en tu decisión? ¿Consideró seriamente abandonar el lugar porque tenía una estufa eléctrica, o pensó: “Oh, me ocuparé de eso?”

Aarón: Definitivamente prefiero las estufas de gas, pero en general, si quisiera que todo el apartamento fuera mejor que solo una estufa de gas, pensé: “Oh, podría entender eso. Puedo hacer que funcione”.

Esta práctica sartén con champiñones, frijoles blancos y arroz tiene que ver con el umami

becky: ¿Esperabas tener una curva de aprendizaje así o no?

Aarón: No pensé que sería así. Nunca me di cuenta de lo limitada que era mi experiencia con las estufas eléctricas hasta que se convirtió en mi única opción. Pensé: “Oh, no sé nada de eso”.

becky: Tú y yo abordamos esto desde extremos completamente opuestos del espectro. Siempre he cocinado con electricidad. Y, en general, un estilo antiguo y brillante, ya sea una bobina real en la parte superior o una superficie de cerámica. Y antes de la pandemia, cocinaba por inducción en el Laboratorio de Alimentos. Así que fue un poco de ajuste, pero probablemente no tanto como cuando se cambia de gas a electricidad radiante. ¿Fue un paso atrás para ti o simplemente diferente?

Aarón: Sí, definitivamente fue un gran shock para el sistema cuando alguien dijo: “Puedo cocinar. Es mi trabajo”. Ahora es como, “Oh, ya no sé lo que estoy haciendo”. Así que es un poco raro, por supuesto.

becky: ¿Qué más tuviste que volver a aprender?

Aarón: Definitivamente tomará un tiempo si dejo la sartén y quiero esperar hasta que el aceite comience a brillar; tomará un par de minutos. Y luego, la lección que aprendí de mi fiasco de arroz chamuscado es que permanece caliente por un tiempo, así que si quieres bajar el fuego, hazlo mucho antes de lo que pensé originalmente. O incluso cambiar de quemador, tal vez. Entonces, toda la línea “retirar del fuego” en las instrucciones de la receta ahora tiene un significado completamente diferente para mí.

becky: Probablemente deba ser un poco más consciente sobre cómo maneja las sartenes en la estufa, ¿verdad? Es como si no te deslizaras sobre tus sartenes con tanta frecuencia y tuvieras que tener mucho cuidado con las cosas pesadas.

Puede usar utensilios de cocina de hierro fundido en vitrocerámicas con un poco de cuidado.

Aarón: Todavía tengo que usar una de mis sartenes de hierro fundido en una estufa de vidrio.

becky: ¿Es solo una coincidencia o tienes miedo?

Aarón: Hmm, tal vez un poco de ambos. Entonces, siento que con el tiempo será interesante. Pero sí, siempre he tenido cuidado de no tirar sartenes sobre la estufa en general, pero ahora creo que definitivamente hay un sentido extra de precaución en mi cabeza.

becky: Recuerdo que nos enviaste algunos mensajes de pánico en Slack cuando estabas confundido por el ciclo de encendido y apagado: rojo, no rojo. Cuéntame qué te vino a la mente allí.

Aarón: Creo que estaba tratando de calentar un chile de Cincinnati, donde dice calentar en la estufa a fuego bajo o medio-bajo. He usado la estufa una o dos veces antes, quiero decir obviamente para hacer chiles. Esta vez usé una sartén mucho más pequeña para calentar la pieza, así que ahora podía ver el quemador funcionando, el brillo debajo, y lo vi encenderse y apagarse, encenderse y apagarse. Estaba tan confundido. Pensé seriamente que estaba roto o que era defectuoso o algo así.

El chile de Cincinnati es un favorito regional digno del escenario nacional.

becky: Sí, es un brillo. Es un poco amenazante y reconfortante al mismo tiempo. ¿Algo más que realmente te impactó en ese momento, pero no tenías idea de lo que iba a pasar?

Aarón: Oh, esta es la primera vez que uso la función de horno de convección. Tal vez sea una característica de todas las estufas modernas donde ajusta automáticamente la temperatura para compensar el calentamiento más eficiente por convección. Por costumbre, siempre reviso el termómetro de mi horno para asegurarme de que esté en el lugar correcto, especialmente cuando reviso recetas, pero también cuando cocino en general. Así que lo configuré en 425 y encendí la convección, porque pensé: “Oh, la convección es buena. Esta es una cocción más eficiente. Intentemos. Y luego el termómetro se quedó alrededor de 400, y pensé: “¿Dónde están mis 25 grados extra?”

becky: El mío te mostrará en la pantalla, por ejemplo, si configuras la convección en 425, te mostrará 400 para avisarte. Pero parece que el tuyo lo está haciendo sin decírtelo. Puedo ver dónde sería algo desagradable. ¿Algo más que te confundió o que tuviste que modificar?

Aarón: Bueno, creo que los pollos de engorde son una gran diferencia. Estoy acostumbrado a la caja de freír debajo. Y ahí es donde pondría las cosas para que se pongan bonitas y marrones encima. Mientras que ahora parece que el elemento calefactor está solo en la parte superior del horno. Entonces, cuando llegue el momento de usarlo, será un ajuste. ¿Tienes una caja? Me acabo de dar cuenta de que tengo una especie de cajón abajo que no he abierto.

becky: Apuesto a que es una caja de almacenamiento. En mis hornos eléctricos antiguos, ahí es donde pones ollas y esas cosas. El asador generalmente viene con un elemento calefactor superior. Sí, no le pongas comida cruda si es una caja de almacenamiento y crees que se va a freír.

Aarón: [Walks over to check the drawer.] Creo que podría ser sólo para el almacenamiento. ¡¿Cual?!

becky: Sí, ese era mi horno en mi antigua casa. Ahora tengo un horno doble, por lo que toda la cocina ocupa espacio en el horno, pero mis parientes tienen un cajón de almacenamiento en la planta baja, así que pon las cacerolas allí.

Aarón: Hm. Aprenda algo nuevo cada día. No lo he abierto hasta ahora.

becky: Te llevarías una desagradable sorpresa si estuvieras atascado como un bistec y activaras la función de freír y luego lo sacaras y preguntaras: “¿Por qué está crudo?” Así que sí, supongo que los pollos de engorde son el elemento principal. Así que ajuste la rejilla en consecuencia, de cuatro a seis pulgadas del elemento calefactor y fría. Entonces, ¿qué es lo que más te gusta de este horno y vitrocerámica?

Aarón: Una cosa que es un gran cambio de juego es la parte superior suave sobre la que puedo deslizar un gran golpe y está limpio. Como alguien a quien no le gusta limpiar en absoluto, me ha hecho la vida un millón de veces más fácil.

becky: No me gustan las llamas. Así que eso es una ventaja para mí. Sé que a la gente le encanta el elemento interior de la llama y es fácil de ver, pero especialmente cuando tienes niños y mascotas, no la llama. Y también las asas, que no están en la parte delantera de la estufa, esto es algo enorme.

Aarón: Definitivamente hubo momentos en los que me apoyé contra una estufa de gas y pensé: “Oh, solo estoy liberando gas en el aire”.

becky: Dios mío. Esto parece mi peor pesadilla.

Aarón: Y una vez me desperté con un ligero mareo, y luego descubrí que el gas estaba ardiendo. Así que pensé: “Oh, eso fue muy peligroso”.

becky: Me gusta no preocuparme por esas cosas. ¿Ha influido en su proceso de pensamiento al desarrollar recetas o probar recetas?

Aarón: Me da una nueva idea de cómo cocina mucha gente. Ahora tengo curiosidad, ¿alguien ha tenido problemas con mis recetas solo porque nunca las probé en otra estufa? Definitivamente es algo en lo que pensar. No me di cuenta de lo mucho que importaba, pero ahora soy mucho más sabia. Creo que me convierte en un desarrollador de recetas más concienzudo. Esto me da una mejor perspectiva, por supuesto.

becky: Casi dan ganas de escribir la receta de dos maneras diferentes, lo cual es imposible. Probé recetas de libros de cocina donde estaba seguro de que las recetas se probaron en una estufa de gas porque no había forma de que mi estufa pudiera hacer lo que decía en la misma cantidad de tiempo. Creo que también muestra lo importante que es dar la mayor cantidad de información posible sobre todo. No solo configura el nivel de calor, no solo configura la hora. Debe dar tantas pistas diferentes como pueda, como el nivel de calor, la hora y luego las pistas que probablemente sean las más importantes.

Conclusiones de Aarón: A medida que pasaban las semanas, mientras trabajaba más con mi nuevo horno, incluso después de que Becky y yo discutiéramos el asunto, me di cuenta de cuán grande era la diferencia en la velocidad de respuesta. Anoté esto arriba, pero ahora tengo medidas para respaldarlo: solía tomarme solo 5 minutos tostar coco rallado en una estufa de gas, pero con mi nueva estufa eléctrica, me quedé allí durante 20 minutos desde el momento en que encendí en. quemador. (Decidí asarlo en el horno en lugar de la siguiente receta).

Y, para ampliar mi última respuesta, esto muestra que el cambio afecta la forma en que desarrollo recetas. Otro ejemplo es donde solía poder freír algo a fuego medio, sacarlo de la sartén y luego bajar el fuego para cocinar otra cosa, ahora trato de usar solo un nivel de calor durante todo el proceso de cocción porque, aunque gire el dial, pueden pasar varios minutos antes de que la disminución de temperatura en el quemador surta efecto. (Mis disculpas a cualquiera que haya tenido problemas con mis recetas en el pasado debido a esto). Aunque todavía lamento la pérdida de mi estufa de gas todos los días, estoy agradecido por lo que el interruptor me ha enseñado para poder servirle. mejor como escritor de alimentos y desarrollador de recetas.

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