Preguntas y respuestas: la autora de Atenas, Nicole Taylor, habla sobre su libro de cocina de junio | comer beber

Nicole Taylor, autora de libros de cocina, productora y ateniense de cuarta generación nominada al premio James Beard, recuerda que su madre le contó la historia de los pájaros rojos cuando era niña. Ahora, Taylor ha escrito el primer libro de cocina para las vacaciones de junio llamado Watermelon and Red Birds: A Cookbook for the June and Black Holiday. Publicado por Simon & Schuster, el libro contiene más de 75 recetas, así como ensayos, información histórica, guías de negocios propiedad de BIPOC y consejos para cocineros caseros.

¿Qué significa el título del libro “La sandía y los pájaros rojos”?

Para mí y para muchos estadounidenses, la sandía es solo una fruta clásica de verano. ¿A quién no le gusta una buena rebanada o un trozo de sandía en un día caluroso? La mayor parte de este libro trata sobre apoderarse de Estados Unidos, por lo que la sandía está aquí por eso. Y aquí están los pájaros rojos. El nombre estaba totalmente plasmado en el hecho de que estaba manejando en Nueva York, y fue como si cayera del cielo… una historia sobre pájaros rojos. Mi mamá me contaba cuando era niño esta historia tan chula de cómo aparecían pájaros rojos en nuestra ventana, que alguien de nuestra familia volvía a saludar y que les traía buena suerte y les mandaba un beso. Esta historia me vino a la mente y pensé que la combinación de una fruta estadounidense clásica y esta hermosa historia de orígenes que se remonta a los nativos americanos sería la manera perfecta de honrar el pasado, el presente y el futuro de junio y otras celebraciones negras. .

La portada del libro es brillante con toques de rojo, y el título del libro también sugiere el color rojo. ¿Cuál es el significado de este color en relación con el número de junio?

El color rojo del libro no es realmente rojo. Es muy brillante. No es rojo para el día de San Valentín. Mi director creativo, George McCalman de San Francisco, hizo un gran trabajo al capturar un tono que era a la vez clásico y afrofuturista, así que estoy agradecido por eso. El rojo es tan fuerte y siempre ha sido uno de mis colores favoritos. Me encanta el lápiz labial rojo. Siento que evoca mucho poder y para los negros de todo el mundo, las bebidas rojas son parte de nuestro ADN.

Si viajas a Senegal o África Occidental, la bebida nacional de Senegal es el bissap, que es una flor de hibisco natillas con azúcar y un poco de especias. Si vas al Caribe, hay una bebida de flor de hibisco similar, y esta tradición de bebida roja fue traída a América a través de la migración forzada durante la trata transatlántica de esclavos. Y así ha leído en muchos libros de cocina de plantaciones sobre personas esclavizadas que beben una bebida roja que podría ser una especie de limonada de fresa en las fiestas.

Crecí sin saber acerca de esta conexión, pero siempre había ponche rojo en las fiestas, por lo que el color rojo es definitivamente un tributo al ritual de beber, las tradiciones y las conexiones de los negros de todo el mundo. Pero algunos dirán que también es un símbolo de sacrificio y sangre derramada durante el período transatlántico de la esclavitud y los negros en América ahora, razón por la cual el color rojo tiene tantos significados y creo que puedes interpretarlo de diferentes maneras en este libro. .







Watermelon and Red Birds es un libro de cocina de cuarta generación de la ateniense Nicole Taylor, publicado en junio. (Cortesía/Simon & Schuster)


¿Cuándo se te ocurrió por primera vez la idea de escribir Watermelon and the Red Birds y qué te empujó realmente a escribirla?

He estado celebrando el 10 de junio durante más de una década y he estado escribiendo sobre los productos de junio probablemente durante la misma cantidad de tiempo. Mi agente literario me dijo: “Deberías escribir un libro de cocina el 16 de junio”, y yo le dije: “Creo que la festividad es demasiado especial. No lo creo”. Pero ella no lo dejó ir. En algún momento de 2018-2019, comencé a presentar una propuesta. Es 2020 y todavía estoy jugando con la propuesta del libro de cocina con el tema de junio. Luego, en el verano de 2020, durante el levantamiento, recibí mi confirmación de que los negros y los estadounidenses, todos los estadounidenses, necesitaban este libro de cocina.Después del asesinato de George Floyd, supe con certeza que se necesitaba alegría negra y ver negro y negro. vacaciones en un libro de cocina fue muy oportuno.

En Watermelon and Red Birds, eligió vincular sus recetas con la historia afroamericana, lo que proporciona un contexto para quienes usan sus recetas. ¿Cómo espera que los lectores y los cocineros se beneficien de estos elementos históricos que ha incluido en el libro de cocina?

Quiero que los lectores y los cocineros se lleven algunas cosas cuando abran Watermelon and Red Birds, y eso es una comprensión de lo que es el 19 de junio de 1865. Este es el día en que el mayor general Granger llegó a la isla de Galveston y les dijo a más de 200,000 tejanos esclavizados que eran libres, más de dos años después de que Abraham Lincoln firmara la Proclamación de Emancipación. Ojalá la gente pudiera decir esto en voz alta y no solo decir que significa el fin de la esclavitud en los EE. UU. porque no es cierto. Es la Enmienda 13 que abolió la esclavitud en los Estados Unidos. Quiero que la gente se aleje de eso y se asegure de que las festividades continúen como las festividades que comenzaron en Texas.

Otra cosa que quiero que la gente haga es cocinar de un libro de cocina, ya sea que sea estadounidense negro o no estadounidense, siéntese con familiares y amigos y aproveche la oportunidad para hablar sobre los estadounidenses negros. contribuciones a los EE.UU. ¿Qué podría ser mejor que alrededor de la comida? Una cosa más para los estadounidenses que no son negros que compran este libro de cocina, y lo que quiero que se lleven de él es que celebrar el 19 de junio mientras se cocina es una opción, pero otra opción es apoyar a los negocios de propiedad de negros. Al comienzo de un libro de cocina, creo una lista de algunos de mis alimentos negros favoritos que tienen sentido para el libro. Quiero que los afroamericanos usen el libro de cocina como inspiración para crear tradiciones gastronómicas alrededor del 10 de junio.

Sabemos que la principal inspiración de este libro fue el 10 de junio y la celebración del pueblo negro. ¿Qué otros elementos inspiraron las recetas de su libro, ya sean sus recuerdos personales de la celebración del 19 de junio, la cultura culinaria sureña o sus preferencias personales?

Una cosa que me llama la atención es que me encantan las batatas y, a lo largo de este libro, he tratado de centrar la mesa negra: alimentos que están estrechamente relacionados con los hábitos alimenticios de los negros, como las batatas, que son una parte muy importante de comida negra Mesa americana. dieta americana. En Acción de Gracias y Navidad, a la gente le encantan los pasteles de camote, y cada invierno, cuando compro camotes, suelo preparar jarabe de camote. Son camotes, azúcar y muchas de las otras especias que tiene el pastel de camote, así que tomé esos mismos ingredientes e hice almíbar. Cuando comencé a desarrollar las recetas para este libro, pensé: “Espera, tengo jarabe de camote en el refrigerador. Tal vez haga una jeringa”.

Así que tomo un plato y sabores asociados con la comida negra y lo agrego a una bebida con Aperitivo Cappelletti amaro y vino blanco espumoso y agrego una rodaja de naranja. Así que este es uno de los platos que le di la vuelta. Tengo 75 recetas basadas en la experiencia culinaria afroamericana, pero tienen su propio toque, y el spritz de batata es una de ellas.

¿Cuál es tu receta favorita del libro y por qué?

En lo que más estoy pensando ahora es en el pastel de comida del diablo porque no necesita hornearse. Es tan fácil en cuanto al hecho de que cuando todos los elementos están alineados, los metes en el congelador y salen hermosos. Se trata de crema de cacao y obleas de chocolate caseras. Si quieres hacer un poco de trampa, puedes comprar obleas de chocolate en la tienda. Incluso he visto a alguien comprar Oreos en lugar de obleas de chocolate y quitarles el blanco. Pero es el clásico pastel más fresco que a muchos sureños les encanta. Tengo un pastel allí como tributo al pastel de terciopelo rojo. Antes de que los estadounidenses tuvieran colorante rojo comercial, la gente horneaba pasteles de chocolate porque no había colorante rojo y usaban cacao. La reacción del cacao con el polvo de hornear le dio un tinte rojo, por lo que a veces era un pastel de comida del diablo. Esta es una de las recetas en las que realmente pienso. Creo que estará en mi mesa de junio.

El 17 de junio de 2021, Joe Biden firmó la Ley de Celebración del Día Nacional de la Independencia el 17 de junio de 2021. Sin embargo, ya escribiste “Sandía y pájaros rojos”. ¿Qué le vino a la mente en ese momento?

Vi la firma de la ley en vivo y lloré. Lloré porque vi a la abuela de June, la Sra. Opal Lee, de pie junto a Joe Biden, y a ella junto con muchos otros, como Al “Mr.” Junio” Edwards. Está en el último capítulo del libro. Fue un importante legislador en Texas. Redactó una ley que hizo del 19 de junio un día festivo en 1979. Lloré porque entiendo a personas como el Sr. Al Edwards, que tiene estatuas en Galveston, y muchas otras personas que entendieron durante tanto tiempo que este feriado regional no era solo Texas, sino que era algo estadounidense, que todos los estadounidenses deberían saber. . Cuando lo vi ese día, no tenía nada que ver con mi libro de cocina. Se trataba más de ver a personas como yo que sé que han dado y hecho tanto para hacer de este mundo un lugar mejor y hacer de Estados Unidos y de todas nuestras vidas un lugar mejor. Imagínese cómo se sintieron en sus vidas al ver algo convertido en unas vacaciones. Fue un momento realmente poderoso.


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Para celebrar el lanzamiento de Taylor’s Watermelon and Red Birds: A Cookbook for June y Black Holidays, Avid Bookshop está organizando una fiesta en la ciudad natal de Athens en el césped del parque en Five Points, en la esquina de Lumpkin Street y Milledge Street. Un circulo. En el evento, Nicole Taylor hablará con Michael B. Jordan. El evento tendrá lugar el jueves 16 de junio, de 18:30 a 20:00 horas. Comprar un libro de Avid es un pase para el evento. Los libros estarán a la venta ese día y estarán disponibles para pedidos anticipados.

Taylor también será un invitado destacado en dos eventos de venta de platos en Atenas durante la semana del 19 de junio. El primero tendrá lugar en Fire Hall No. 2 el viernes 17 de junio para la cena y el segundo evento tendrá lugar en The National el domingo 19 de junio para el almuerzo. Los precios de las entradas oscilan entre $ 35 y $ 100.

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