Pruebe los huevos al pesto horneados rápidos y fáciles de Chris Barber.

Al crecer en el noreste de Inglaterra, Chris Baber siempre ha estado obsesionado con la comida, pero nunca pensó que podría hacer una carrera con eso.

“No vengo de una gran familia gourmet”, admite. “Teníamos buena comida casera, pero no MasterChef, eran albóndigas, pasteles, asados, clásicos”. Beiber tiene buenos recuerdos de la comida, especialmente de ir a casa de su abuelo los fines de semana. Recuerda estar en la cocina con él – “y te garantizo que habrá música, se lo pasará bien cocinando, bailando, disfrutándolo. Vi que disfrutó el proceso y yo disfruté ser parte de él. Vi cuánto disfrutaba servirnos como familia”, agrega Baber.

Pero su educación culinaria no vino de su familia. Como explica Beiber, “fui autodidacta a través de lo que coleccionaba en la televisión: llegaba a casa de la escuela y veía cosas como Ready Steady Cook, estaba obsesionado con los programas de cocina. Vi cosas, y después de verlas fui a la cocina y experimenté”, y esto “naturalmente se convirtió” en el hecho de que Beiber aprendió a cocinar.

Baber, fanático de los programas de cocina desde hace mucho tiempo, pronto se encontró en uno de ellos, Yes Chef en BBC One, que ganó en 2016. Él lo llama una experiencia “surrealista”, muy alejada de su vida en Hexham, Northumberland. – pero agrega que “una vez que comencé, finalmente encontré lo que amo hacer”.

Chris Baber, autor de Fácil (Ebury Press, £ 16,99).

Fue entonces cuando su vida cambió por completo. Su héroe culinario, Atul Kochhar, fue juez en el programa e invitó a Bayber a venir a Londres y trabajar en la cocina de su restaurante Benarés, galardonado con una estrella Michelin. Mirando hacia atrás, dice que fue “absolutamente loco, pero la experiencia más increíble”.

Y como cocinero casero, fue una verdadera prueba de fuego. “Puede que nunca haya trabajado tan duro, pero probablemente nunca aprendí tanto en tan poco tiempo”, admite Beiber.

Sin embargo, su futuro no estaba en las cocinas profesionales. En cambio, Beiber quería traducir lo que aprendió en consejos y trucos simples para las personas en el hogar, y eso es lo que hizo en su primer libro de cocina, Easy.

A lo largo del libro encontrarás recetas extrañas del noreste de Inglaterra, como el burdégano (pan plano frito) o el panacalti (un tipo de pastel de carne en conserva).

“Para mí, fue muy importante, principalmente porque es delicioso y fácil de preparar”, explica Baber. “Hay tanta comida por ahí y tenemos la suerte de tener acceso a los ingredientes más sorprendentes de todo el mundo y es fantástico. Pero también creo que hay algunas recetas como panacalti, es un manjar del noreste, si la gente no lo hace, siento que algunas de esas recetas podrían terminar desapareciendo.

“Es con lo que crecí y tengo grandes recuerdos de comerlo”, agrega. “Y tengo la oportunidad de compartir esto con personas que no solo están en el noreste y arrojar nueva luz sobre esto como plato”. Baber especula que los forasteros podrían pensar que la comida del noreste es “barata y simple, pero en realidad, diría que es comida sana y abundante que está destinada a llenar a la gente y satisfacerte, pero con toneladas de sabor y sin mucho alboroto.

Muchos de estos manjares se han transmitido de generación en generación en familias de clase trabajadora, y son “sabrosos pero también sencillos y económicos”, señala.

Y Baber parece haber descubierto algo: celebridades como Tom Daly, Alan Carr y Gordon Ramsay son sus fanáticos, sus videos de YouTube han sido vistos más de 4.5 millones de veces y tiene alrededor de 161,000 seguidores en Instagram.

“Cuando era más joven, pensaba que la comida es una pasión: nunca lo haré, o tal vez perderé mi pasión por ello. Pero estaba tan equivocado, me encantó aún más cuando comencé a trabajar para ello”. Y ya sea cocinando un asado para su familia o haciendo gachas para él mismo por la mañana, “Me encanta la comida”, dice Baber. “Es una de las mayores alegrías de la vida”.

Easy de Chris Baber es una publicación de Ebury Press y tiene un precio de £16.99. Fotografía de Haarala Hamilton. Disponible ahora.

Huevos al pesto

Este pequeño y sabroso número demuestra que puedes hacer un brunch rápido con solo unos pocos ingredientes simples en tu armario.

Huevos al pesto

Método

  1. Caliente el aceite en una sartén pequeña a fuego medio a alto.

  2. Saltee el ajo durante 30 segundos, luego agregue los tomates y dos cucharadas de pesto, sazone con sal y pimienta.

  3. Lleve a ebullición, luego reduzca el fuego a medio, cubra ligeramente y cocine a fuego lento durante 8-10 minutos hasta que la salsa esté bastante espesa.

  4. Use una cuchara para hacer dos pozos en los tomates. Casca un huevo en cada pocillo, tapa y cocina durante unos cinco minutos, o hasta que las claras estén cuajadas y las yemas blandas.

  5. Retire del fuego, rocíe con el pesto restante y rocíe con un poco más de aceite. Servir con pan para mojar en yema de huevo y salsa.

    Easy de Chris Baber es una publicación de Ebury Press y tiene un precio de £16.99. Fotografía de Haarala Hamilton. Disponible ahora.

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