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11/04/22 Foto reflejada de Patrick Waksmunsky / El CEO de DelGrosso Foods, Joe DelGrosso, sostiene un frasco con una etiqueta especial del 75 aniversario que se parece al original.

TIPÓN. La familia DelGrosso está celebrando dos hitos este año: DelGrosso Foods Inc. y DelGrosso’s Park están celebrando su 75 aniversario.

Los dos negocios han estado estrechamente entrelazados desde que Ferdinand y Murph DelGrosso compraron “sonajero oxidado en el parque” en 1946, y en 1947 iniciaron operaciones tanto el parque como la fábrica de salsas.

Pero las raíces de DelGrosso Foods en las salsas se remontan.

El mayor fabricante de salsa para pasta de propiedad familiar más antiguo de los Estados Unidos, DelGrosso’s se remonta a 1911 cuando Marianna Pulchino emigró a Estados Unidos, trayendo consigo una antigua receta de salsa para pasta. Pulchino abrió Mom’s Cafe en Walton Avenue en Altoona, donde sirvió sus platos clásicos para el deleite de los comensales hambrientos.

En 1936, su hija Mafalda (Murph) conoció a Ferdinand DelGrosso en un restaurante y se enamoraron de inmediato. Más tarde se casaron y en 1943 la pareja compró un pequeño restaurante en la calle 17 y lo llamó “Café DelGrosso”. Con la ayuda de la receta original de la salsa Pulchino, el restaurante pronto se hizo famoso “La mejor cena de espagueti en la ciudad.”

En un esfuerzo por expandirse, compraron Bland’s Amusement Park en Tipton y comenzaron a hacer salsa en el parque.

Cuando compraron el parque, incluía una pista de patinaje sobre hielo, una bolera, un área de picnic y varias atracciones, dijo Amy Mirkle, vocera de DelGrosso.

“El parque se ha deteriorado. Murph dijo que Fred compró “un sonajero oxidado en el parque”. dijo Carl Kreider Jr., actual presidente y director ejecutivo del parque.

Se expande la producción de salsas

La primera expansión de salsa se produjo en 1951 cuando Fred construyó una pequeña cocina detrás de Bland Park. Tenía cuatro calderas de gas de agitación manual de 20 galones y una selladora automática de latas.

El primer cliente comercial de DelGrosso fue Ernie Wissinger de IGA Wissinger en 31st Street.

“Ernie fue la razón principal por la que papá pudo comenzar. Realmente nos ayudó a iniciar el negocio”. dijo Joe DelGrosso, director ejecutivo de la empresa y miembro de la familia de segunda generación.

La salsa DelGrosso se vendió en las tiendas Clover Farm y A&P en las décadas de 1950 y 1960.

En las décadas de 1960 y 1970, DelGrosso’s comenzó a expandirse al área de Pittsburgh, vendiendo en Foodland, Shop N Save y Giant Eagle, tres cadenas importantes en el mercado de Pittsburgh, según DelGrosso.

A fines de la década de 1970, la compañía había superado su edificio original de fabricación de parques de diversiones y construyó una nueva fábrica al otro lado de la calle. La nueva instalación de 40,000 pies cuadrados aumentó la eficiencia y permitió el envasado de salsa no solo en frascos, sino también en frascos de vidrio.

“Las marcas nacionales estaban en frascos de vidrio y nosotros estábamos en frascos. Los consumidores podrían verlo mejor en el banco; era una preferencia del consumidor”. dijo DelGrosso.

En la década de 1980, DelGrosso Foods comenzó a envasar salsas de marca compradas en tiendas conocidas como “marca propia,” para cadenas de supermercados. Posteriormente, la experiencia de la empresa en la producción de salsas atrajo la atención de otras marcas, quienes contrataron a la empresa para envasar sus recetas.

Hoy, además de sus propias marcas, DelGrosso Foods ofrece más de 300 recetas diferentes para casi la mitad de las 20 principales cadenas de supermercados del país, así como varias marcas nacionales de salsa para pasta y salsa.

Continúa la mejora del parque

La década de 1980 también vio un período de crecimiento para el parque, con la adición de la montaña rusa Zyklon en 1987 y la construcción del cruce de peatones de la autopista 220 en 1988.

“El cruce de peatones era enorme, mejoró la accesibilidad y fue mejor tanto para el flujo de tráfico como para los peatones”, Creeder dijo. “Fue una de las cosas más importantes que se hicieron aquí”.

Se agregó un campo de minigolf en 1992 y una pista de karts en 1994, seguido de Tipton Waterworks en 1997 y Tipton Rapids Waterslides en 1999.

“Cada vez que haces un complemento, generalmente ves un aumento en el tráfico debido a la curiosidad y la novedad. Teníamos un plan de crecimiento para el futuro. Cada par de años era algo nuevo y emocionante”. Creeder dijo.

En 2001, Bland’s Park pasó a llamarse DelGrosso Amusement Park, principalmente porque DelGrosso’s estaba buscando una promoción cruzada y colocar Bland’s Park en una lata de salsa de espagueti DelGrosso no funcionó.

“Fred y Murph fueron muy humildes” dijo Mirkle. “Él no quería poner su nombre en todo”.

“Tom Riley fue fundamental, tuvimos una audiencia con millones de frascos de salsa, tenía sentido promocionar la salsa en el parque y colocar cupones en los frascos de salsa”. Creeder dijo.

La expansión más grande del parque, el parque acuático Laguna Splash de $ 12.5 millones, se inauguró en 2016.

Agregar un parque acuático al parque de diversiones era el siguiente paso lógico, según Kreider.

“Usted ha visto un crecimiento significativo en la industria de los parques de diversiones al instalar atracciones acuáticas” él dijo. “Eran algo grande y bonito, era tendencia en la industria”.

Declaración de misión, clave para el éxito de los empleados

Se espera que DelGrosso Park atraiga alrededor de 300,000 visitantes este año, y personas de los 50 estados han venido aquí en los últimos años, dijo Merkle.

El parque es bien conocido por su comida, incluida la ensalada de patata de Murph.

“Somos más conocidos por nuestra ensalada de patatas y pizza” Creeder dijo.

El parque produce entre 1500 y 2000 libras de ensalada de papa en un fin de semana típico y 2500 libras en el fin de semana del Día de los Caídos, agregó Mirkle.

En el parque también se venden cada verano unas 20.000 pizzas de masa artesanal.

Kreider dijo que la misión del parque es clave para su éxito.

“La misión de DelGrosso’s Park y Laguna Splash siempre ha sido brindar comida de alta calidad y entretenimiento familiar en un ambiente limpio, seguro y amigable”. Creeder dijo. “Nos mantenemos firmes. Siempre hemos dado buena comida, desde los días del café, y la trajimos aquí. Nunca queremos comprometer nuestra calidad, siempre queremos ser justos en los precios, la gente lo aprecia”.

Merkle también agradece al personal del parque por su éxito.

“Sin nuestros empleados, no hubiéramos tenido 75 años”, ella dijo.

Tanto Myrkle como Kreider son optimistas sobre el futuro del parque.

“La expansión es difícil, no tenemos suficiente espacio, estamos constantemente buscando mejoras. Colocamos nuevos techos y ventanas en los edificios existentes, eso es lo que hace que el parque siga funcionando”. dijo Mirkle.

“Necesitamos mantener el paisajismo, siempre lo hacemos, independientemente de la instalación de nuevas atracciones, queremos preservar la belleza del área manteniendo todo fresco y pintado”, Creeder dijo. “Nos enorgullecemos de nuestra limpieza, manteniéndola barrida y limpia. También rehicimos nuestros baños, el parque está impecable en muchos sentidos”.

DelGrosso Foods sigue creciendo

Una expansión de la planta de DelGrosso Foods en 1979 expandió el edificio a 120,000 pies cuadrados.

A lo largo de los años, DelGrosso ha añadido sabores adicionales a su tradicional salsa de espagueti con sabor a carne, así como a las salsas sloppy joe y salsa.

La salsa para pizza DelGrosso también sigue siendo muy popular.

“La salsa de pizza que hacía mi padre” dijo DelGrosso. “Agregó pepperoni real a la fórmula, pepperoni molido a la mezcla para hacerla más única”.

En sus 75 años de existencia, el negocio ha crecido exponencialmente, con DelGrosso Foods produciendo 300,000 latas de todos los productos por día.

“Producimos 7 millones de cajas de salsa al año” dijo DelGrosso.

Michael DelGrosso, Director de Ventas y Marketing, fue reconocido por la introducción en 2016 de una nueva línea especial de salsas llamada LaFamiglia DelGrosso.

La nueva línea de productos presenta recetas especiales, cada una creada por un miembro diferente de la familia DelGrosso.

Según DelGrosso, Michael ha visto muchos productos llamados “ultra-premium”. Estos productos se hacían con tomates ciruela italianos y se vendían entre $6 y $8 por lata.

Aunque DelGrosso’s no operaba en este mercado, la empresa producía estas salsas para otros clientes.

Sumergirse en salsas exclusivas ha ayudado a crear nuevos negocios.

“Nos hizo más nacionales” dijo DelGrosso.

Ampliación en curso

El 75.° aniversario de este año coincide con la mayor expansión planificada de la compañía hasta la fecha, un proyecto de $60 millones en el antiguo edificio de la fábrica Cenveo Envelope de 160,000 pies cuadrados en Christel Lane, a solo seis millas de la ubicación actual del fabricante de salsas. El establecimiento de una segunda planta de fabricación eventualmente permitirá a la compañía duplicar su producción actual y brindar un mejor servicio a su base de clientes bajo su propia marca y empaque por contrato. Se espera que las primeras cajas de salsa salgan a la luz de la nueva línea a finales de este año.

DelGrosso también compró recientemente un edificio Gardner Denver de 70,000 pies cuadrados que se usará como espacio de almacenamiento.

“Hoy tenemos más de 100 empleados en la fábrica. dijo DelGrosso. “Contrataremos de 40 a 50 personas en los próximos meses”.

Es posible que haya más expansiones en el futuro, pero DelGrosso aún no puede revelar planes.

“Se producirán diferentes productos. … Será una combinación de productos de DelGrosso y tiendas de marca”. él dijo.

Mirkle dijo que el nombre DelGrosso es conocido en toda la industria y que otras compañías están buscando a DelGrosso para obtener ayuda con sus salsas.

“Necesitamos más espacio para hacer la salsa” ella dijo, agregando que “Hay algunas cosas más que nos gustaría hacer”.

Ambos negocios son respetados, dijo Joe Hurd, presidente/CEO de la Cámara de Comercio del Condado de Blair.

“Desde mi punto de vista, este es un negocio del que me jacto cuando publicito nuestro distrito a personas que no saben mucho sobre nosotros”. él dijo. “Son nuestros pesos pesados ​​y siempre es genial poder describirlos no solo por lo que hacen, sino por cómo lo hacen”.

Tanto Kreider como DelGrosso están encantados de que la empresa familiar cumpla 75 años.

“Estoy orgulloso de mantener el legado en línea con los deseos de los fundadores, solo soy parte de él. Asumieron todos los riesgos, no tenían idea de en lo que se estaban metiendo. Luego entramos y tratamos de construir sobre lo que comenzaron. Todo comenzó con su sangre, sudor y riesgo”. Creeder dijo.

“Me siento honrado de que nuestra familia haya podido vivir en el negocio durante 75 años. Ahora estamos en la tercera generación de negocios. Queremos continuar con el legado familiar, tanto en los parques como en la industria de las salsas, para llevarlo a la cuarta generación”. dijo DelGrosso. “Mi padre fue un visionario, tomó muchos riesgos, si no fuera por él y mi madre, no estaríamos donde estamos hoy. Les agradecemos lo que han hecho. Estaría orgulloso de lo que hicimos, estaría asombrado, pero no sorprendido por lo que hicimos.

El escritor del personal de Mirror, Walt Frank, llama al 814-946-7467.

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