¿Quieres combatir el calor? Pruebe estas antiguas recetas.

Con máximas que rondan los 40 grados centígrados en gran parte del sur de China, casi todos buscan combatir el calor. Algunas inundaron provincias relativamente más frías como Yunnan; otros encienden sus acondicionadores de aire y debaten si pagar precios cada vez más exorbitantes por el helado.

Para el resto de nosotros, todavía existe el rey indiscutible de las bebidas de verano de China: el estilo de Guangdong. almuerzo. Literalmente significa “té fresco”, no debe confundirse con té helado. De acuerdo con la práctica médica tradicional china, que prohíbe las bebidas heladas, almuerzo debe servirse a temperatura ambiente. En cambio, las propiedades revitalizantes de la bebida provienen de una mezcla de hierbas medicinales con propiedades “refrescantes”, que incluyen madreselva japonesa, hojas de bambú, calabaza de cera, flores de crisantemo y alcatraces.

Como todos los buenos remedios tradicionales chinos, el primer sorbo almuerzo siempre el más duro. Un artículo de 1942 en el influyente periódico Shenbao de Shanghái describió la entonces nueva bebida de la siguiente manera: “El primer sabor hace que muchas personas frunzan el ceño y parezcan ofendidas, como si hubieran gastado su dinero en agua amarga. Solo después de beber la bebida aprecian el regusto dulce que les queda en la lengua y se dan cuenta de que la fiebre que los atormentaba casi se ha disipado.

Aunque originalmente era un manjar de Guangdong, los comerciantes vendían almuerzo a la creciente población cantonesa de Shanghái ya en 1924. Para 1946, los precios baratos almuerzo los quioscos eran un atributo esencial del bochornoso verano en la ciudad. Según el semanario Fengguang de Shanghái, “Mira cualquier intersección concurrida o parada de tranvía. ¿No verán al menos algunos comerciantes vendiendo estas bebidas, vendiendo sus mercancías gritando “¡Hey! ¡Solo una moneda de cobre por una taza!

si es cantonés almuerzo es la bebida de verano más emblemática del sur, otra bebida reina al norte del Yangtze: Xuan Mei Tango sopa de ciruelas agrias.

Escaneo del cómic Ofrenda de té de Feng Jikai, 1934. Cortesía del autor.

Aunque no es un invento de Beijing, cualquier historia Xuan Mei Tang Debe comenzar en la capital china, donde la bebida es una parte clave de los mitos del “Viejo Beijing”. En la década de 1930, los comerciantes estaban por todas partes en las calles de la ciudad, haciendo sonar dos pequeñas campanas en forma de posavasos de té o copas de cobre para atraer la atención de los compradores.

Una ventaja Xuan Mei Tang reside en su relativa sencillez. Retire los huesos de algunas ciruelas ácidas, mézclelas con azúcar, cocine al vapor hasta que estén blandas, luego agregue agua hirviendo y deje que la mezcla se asiente. Una vez que se ha enfriado, está listo para comer, pero los vendedores suelen colocar un frasco de Xuan Mei Tang en una cubitera para que sea más refrescante en los días calurosos.

Por supuesto, el hecho de que algo sea simple no lo hace fácil. En 1937, el China Times compartió la receta Xuan Mei Tang esto habla de cuán en serio los fanáticos tomaron sus bebidas: “Coloque 10 ciruelas secas, tres pequeños trozos de ralladura de naranja y una pizca de flor de osmanthus picada en una olla de cerámica con varias tazas de agua fría, luego agregue azúcar blanca y lleve a un hervir.” hervir.” El autor de la receta insta al lector a seguir cuidadosamente cada paso y, haga lo que haga, a no diluir el sabor añadiendo más agua de la necesaria.

Cómics y fotografías que muestran a los vendedores de suanmei tang publicados respectivamente en Eastern Times y The Culture Arts Review, 1934. Cortesía del autor.

Cómics y fotografías que muestran a los vendedores de suanmei tang publicados respectivamente en Eastern Times y The Culture Arts Review, 1934. Cortesía del autor.

Además de almuerzo en el sur y Xuan Mei Tang en el norte, la tercera bebida de verano imprescindible de China es la sopa de frijol mungo. Aunque el frijol mungo ha sido un paliativo popular para los climas cálidos durante siglos, la sopa tradicional de frijol mungo no es tan parecida a una sopa como sugiere su nombre. En la década de 1940, parecía un postre ligeramente líquido y, a menudo, se servía con menta, hielo picado o cerezas. La siguiente receta, que se encuentra en un “Manual de bebidas refrescantes” de la década de 1940, es ilustrativa:

“Primero, enjuague los frijoles y hiérvalos en una olla hasta que estén suaves. Luego hierva los frijoles y las semillas de loto peladas por separado hasta que estén suaves. Ponga a un lado para enfriar. Mezcle ocho partes de frijol mungo y una parte de cada uno de los frijoles y semillas de loto en un tazón pequeño. Añadir azúcar blanca y agua fría y unas gotas de aceite de menta (o una infusión de hojas de menta hervidas en agua). Adorne con cinco o seis cerezas. También puede agregar hielo picado para refrescarse más”.

Aquellos que buscan una escapada más lujosa del calor pueden elegir mulián dong, o mermelada de manglitsia. Un pariente lejano de la sopa de frijol mungo, aunque mucho más difícil de hacer, mulán semillas y sigue, u hojas de flecha, en una bolsa de tela gruesa, que luego se coloca en una canasta de bambú y se sumerge en agua. Frotando una bolsa de tela contra una canasta, el contenido se vierte en agua, que luego se deja solidificar en una gelatina a la que se agrega azúcar o, en versiones más complejas, miel y aceite de menta.

Una mujer vende un

Una mujer vende un “suanmei tang” a turistas en Hohhot, Región Autónoma de Mongolia Interior, 18 de junio de 2022. Ding Genhou/IC

La gelatina resultante hace un siglo habría sido un regalo extravagante para un típico habitante de la ciudad de clase trabajadora. Los afortunados pueden pagar almuerzo, pero la mayoría tendrá que arreglárselas con té gratis ofrecido por filántropos y organizaciones benéficas, una práctica de larga data en China. Por bien intencionadas que fueran las bebidas, podían ser peligrosas: una exposición de 1923 en una revista médica reveló que muchos de los tés que se ofrecían en los puestos al borde de la carretera eran poco más que polvo de té o cebada mezclada con agua insalubre.

Todavía existen divisiones de clase similares en la actualidad. Mientras los jóvenes trabajadores administrativos piden helados de diseño como Zhongxuegao o Häagen-Dazs directamente a sus puertas, los conductores responsables de entregarlos se sofocan bajo el sol, con grandes botellas de té barato colgando del manillar.

Traductor: Lewis Wright; Editores: Wu Haiyun y Kilian O’Donnell.

(Imagen de encabezado: Quiosco que distribuye leunch gratis a Shantou, provincia de Guangdong, julio de 2020. Du Dong’er/VCG)

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