Recetas de Ramadán: pollo afgano Maryam Hanifi y arroz con naranja (Narange Palou) | Alimento

HORALas cenas festivas eran una parte integral de nuestro hogar cuando yo era joven. Crecí en la ciudad de Kandahar, en la región predominantemente pastún de Afganistán. Mis abuelos paternos eran de las tribus pashtunes de Afganistán y sus familias estaban dispersas por todo el país. Hubo más mezclas por parte de mi madre, y mi abuela materna nació en Irán y se crió en Teherán, así que realmente crecí con muchas culturas.

Se esperaba que las mujeres cocinaran mientras vivían en la casa de sus padres y se consideraba obligatorio en preparación para el matrimonio. Mi padre era médico, muchas personas lo conocían e inesperadamente venían a nuestra casa a cenar. Recuerdo que mi madre recibía con gusto a los invitados y les preparaba una tormenta.

Publicado originalmente en Recetas para el Ramadán.

Crecí durante el reinado del último rey de Afganistán, el rey Mohammad Zahir Shah. Esta vez, 1933-73, se considera uno de los períodos más avanzados en la historia de Afganistán. La infraestructura, la educación y los derechos de las mujeres han mejorado y las mujeres también han tenido la oportunidad de votar. Estas libertades se mantuvieron hasta finales de la década de 1990, cuando fueron ocupadas por los talibanes.

Crecí en una familia bastante numerosa, la segunda mayor de cinco hermanas y dos hermanos. Tengo familias numerosas tanto por parte de mi padre como de mi madre. Nos mudábamos mucho por la profesión de mi padre. Los médicos en Afganistán solían viajar a diferentes estados para estudiar y trabajar.

Crecí en una familia muy estricta. Mi madre era disciplinada, al igual que la tía Khoma, con quien viví durante un año en Kabul. No se nos permitía visitar amigos o invitarlos a casa, no se nos permitía ir al cine ni a cenas. Esta era la norma para la mayoría de las mujeres en Afganistán; no muchas mujeres jóvenes tenían acceso al mundo exterior a menos que estuvieran con su familia.

En ciertas etapas de mi vida, empujé los límites. Asistí en secreto a mítines de protesta y pronuncié discursos en grandes reuniones. Y así me notó mi suegro en la reunión. Di un discurso en una reunión del ejército y mi suegro, que era general, estaba presente. Me preguntó quién era yo y de qué familia provenía. ¡Luego visitó nuestra casa y pidió mi mano en matrimonio para su hijo!

Esto se consideraba la norma en Afganistán a principios de la década de 1980 cuando me casé. Ha cambiado drásticamente a lo largo de los años, ya que los hombres y mujeres jóvenes eligen casarse con quien quieren sin la presión de los padres, pero todavía es común en algunas áreas tribales.

Maryam Hanifi en su casa en Sídney

Nunca vi a mi esposo hasta que vino con sus padres a mi casa para pedir mi mano en matrimonio. Mi padre estaba en el séptimo cielo con felicidad. Estuvo de acuerdo con el matrimonio, y como yo era muy cercano a mi padre, acepté de inmediato. Tuve una boda extravagante a la que asistieron más de 1000 personas, gracias a la posición de mi padre y mi suegro en Afganistán.

Un año después, di a luz a una hermosa hija. Unos meses después, mi padre y mi abuelo fallecieron. Eso fue lo más difícil de enfrentar y todavía me persigue hoy, 40 años después. Tenía 25 años y todavía lloro cada vez que escucho su nombre. Mi hermana menor tenía ocho años y me dolía verla crecer sin él.

Después de la muerte de mi padre, encontré consuelo en la casa de mi suegro. Me trataron como una hija, no como una nuera. La familia de mi esposo también es bastante grande, por lo que las cenas fueron masivas. Cuando me casé, asumí la responsabilidad de entretener a los invitados. Desde que aprendí a cocinar en casa, la tarea no fue tan difícil.

Después del ataque soviético a Afganistán, mi esposo y yo decidimos irnos. Mi madre y varios de mis hermanos ya se habían ido a Australia, así que fuimos patrocinados y nos fuimos de Afganistán con la esperanza de un futuro mejor para nuestros hijos.

He dedicado la mayor parte de mi vida a criar a cuatro hijos. Quería que entendieran la importancia de la familia y cuánto significa mantenerse conectado. Mientras los niños crecían, organicé muchas cenas en mi casa, lo que creo que desempeñó un papel en la formación de su comprensión de la importancia de la familia y la hospitalidad.

Ahora visito orfanatos y me divierto con ellos. Mi hija Nasreen es una apasionada de la alimentación y los derechos humanos. A veces, cuando la miro, siento que tiene el mismo fuego que yo.

Narange palou es un plato que siempre me ha gustado cocinar. Lo heredé de mi madre y su madre. Era un lugar común en sus cenas y lo fue en la mía. Mi familia y amigos todavía lo piden regularmente todos estos años después y supongo que es uno de mis platos estrella.

Me encanta ver a mis hijos cocinarlo. Nasreen dice que cocinar la hace sentir más cercana a sus padres y estoy muy feliz de escuchar eso. Esta comida nos da a ambos una maravillosa sensación de continuidad. Espero que disfruten de esta pequeña muestra de mi vida y uno de mis platos salados favoritos.

Narang Palou Maryam (arroz con pollo y naranja)

Ingredientes para hacer arroz a la naranja
Preparación de ingredientes para hacer narange palou. Foto: Recetas para el Ramadán

8 tazas de arroz (Me gusta el India Gate Basmati)
3 naranjas grandes
2 tazas de azúcar
(según la cantidad de piel de naranja)
1 cucharada de cardamomo
1 cucharada de colorante alimentario naranja
3 cucharadas de aceite
2 cebollas marrones
moler en una licuadora
3 dientes de ajo
picado muy fino
1 cucharadita de sal
1,5 kg de filete de muslo de pollo
Agua
1 paquete de almendras plateadas

Enjuague el arroz en agua hasta que todo el almidón se haya ido. Déjalo en el agua durante dos horas o más.

Para preparar el relleno de naranja, pela las naranjas de forma triangular y córtalas en rodajas finas.

Coloque las cáscaras de naranja en una olla con agua y cocine a fuego lento hasta que estén blandas, aproximadamente 30 minutos. Escurra el agua y devuelva las cáscaras de naranja a la olla. Agregue cardamomo, colorante alimentario naranja y almendras. Llevar a ebullición baja, luego retirar del fuego para descansar.

Para cocinar el pollo, vierte el aceite en una cacerola grande y agrega la cebolla picada. Cuando estén blandas, añade el ajo y la sal y carameliza las cebollas hasta que tomen un color marrón oscuro.

Agregue el pollo y dore bien por todos lados. Agregue una o dos tazas de agua y cocine el pollo a fuego lento durante unos 30 minutos, o hasta que el aceite flote en la parte superior de la sartén o el agua se reduzca.

Luego cocine el arroz usando el método de cocción de la pasta. Llena una olla grande casi hasta el tope con agua y lleva a ebullición. Escurra el arroz empapado, luego agréguelo al agua. Deje hervir a fuego lento hasta que esté suave, siguiendo las instrucciones del paquete. Escurrir el arroz y volver a ponerlo en la misma olla.

A continuación, dividir el arroz en dos partes: la parte más grande se debe dejar en la sartén para mezclar con el pollo, mientras que la parte más pequeña se retirará y se mezclará encima con la ralladura de naranja.

Muslos de pollo agregados a la mezcla de arroz para hacer narang palou.
Agregue la mezcla de pollo a la mayor parte del arroz y mezcle bien. Foto: Recetas para el Ramadán

Revuelva la mezcla de pollo que preparó con la mayor parte del arroz, asegurándose de mezclar bien. Envuelva una toalla o un paño alrededor de la tapa de la olla y colóquelo sobre la olla para evitar que se escape el vapor. Luego deje que la mezcla de arroz y pollo hierva a fuego lento durante 20 minutos o hasta que el arroz haga un sonido crujiente.

Cuela la mezcla de naranja, reservando el líquido, que deberás mezclar con una porción más pequeña del arroz para darle color.

Coloque la mezcla de arroz con naranja en una cacerola más pequeña. Luego coloca cáscaras de naranja y almendras encima con un poco de cardamomo. Envuelva esta olla en un paño y póngala en la estufa para cocinar durante unos 20 minutos.

Cuando ambos trozos de arroz estén cocidos, coloque el arroz integral con pollo en un plato grande, colocando los muslos de pollo entre las dos capas de arroz. Cubra con una capa de arroz de color naranja y cubra con cáscaras de naranja y almendras. ¡Disfrutar!

  • Maryam Hanifi nació en Afganistán en 1956 y se mudó a Australia en 1990. Vive en Sydney con sus cuatro hijos, 10 nietos, varios suegros y sus hermanos.

  • Puede encontrar esta receta y otras recetas e historias musulmanas australianas en el sitio web de Recetas de Ramadán; y sigue el proyecto en Instagram, Facebook y YouTube.

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