Recetas grabadas en una lápida para toda la eternidad

En su casa en Washington, DC, Charlie McBride a menudo hornea un pastel de melocotón con la receta de su madre. Mientras vierte el relleno sobre la fruta, recuerda cómo su madre, sus tías y su abuela se sentaban debajo de un árbol en Luisiana y se reían, contándose historias mientras pelaban duraznos y los enlataban para el invierno.

Al Sr. McBride le encantaba tanto esta receta familiar que cuando su madre, O’Neil Bogan Watson, murió en 2005, la grabó en su lápida en el cementerio New Ebenezer en Castor, Luisiana, una ciudad de unas 230 personas. Las instrucciones de su madre eran simples: hornee el zapatero a 350 grados “hasta que esté listo”.

“Es simplemente una gran receta”, dijo el Sr. McBride, de 78 años, consultor de políticas públicas.

En cementerios desde Alaska hasta Israel, las familias conmemoran a sus seres queridos tallando en piedra las recetas más preciadas de los muertos. Estos platos, en su mayoría postres, brindan a los familiares la oportunidad de recordar tiempos dulces y, esperan, traer alegría a los visitantes que los descubren entre monumentos más tradicionales.

Las recetas de lápidas son un desarrollo relativamente nuevo en la larga historia de la iconografía de los cementerios, dice. Pero han encontrado fervientes seguidores en Internet. En su canal de TikTok, @ghostlyarchive, Rosie Grant comparte recetas para lápidas, atrayendo cientos de miles de visitas de una audiencia dedicada fascinada por la intersección de los cementerios y la cocina.

“Los cementerios son museos al aire libre”, dice la Sra. Grant, de 32 años, que vive en Washington.

Los avances recientes en la tecnología de lápidas, como los láseres que pueden cortar directamente la piedra, han hecho que sea más fácil dejar un monumento más personalizado, dijo Keister. Algunos incluyen códigos QR que conducen a sitios conmemorativos.

“Usamos los monumentos conmemorativos de los cementerios como una forma de arte”, dijo Jonathan Modlich, propietario de Modlich Monument Company en Columbus, Ohio y presidente de la Organización de Constructores de Monumentos de América del Norte. “Nuestro trabajo como memoriales es capturar una parte de esa historia que se pueda contar a las generaciones futuras”.

Varios años antes de la muerte de Martha Katherine Kirkham Andrews, su receta de dulce de azúcar se agregó a una lápida que finalmente compartió con su esposo, Wade Huff Andrews. La receta atrajo a tantos espectadores en el cementerio de Logan City en Utah que el área donde estaba ubicada su parcela se conoció como la “sección de fondant”.

Ella y su esposo leyeron un libro sobre epitafios divertidos y decidieron hacer de la lápida un reflejo de sus vidas. Eligió conmemorar su vida con varias imágenes en su lado de la lápida, incluido el bombardero B-24 Liberator que voló durante la Segunda Guerra Mundial, y nombró a Salt Lake City Cathy en honor a su esposa. Eligió una receta de dulce de azúcar que a menudo llevaba consigo a eventos de la iglesia, reuniones de clubes y otras reuniones.

“Cuando hizo el dulce de azúcar, es seguro decir que salió por la puerta”, dijo su hija Janice Johnson, de 75 años, de Syracuse, Utah.

Cuando el Sr. Andrews murió en 2000, la compañía de monumentos que contrataron para crear el memorial grabó un error en la receta que pedía demasiada vainilla. Aparentemente, una generación de asistentes al cementerio hizo un dulce de azúcar demasiado líquido antes de que se corrigiera el error después de la muerte de la Sra. Andrews en 2019.

Para Richard Dawson, de 71 años, de Chester Springs, Pensilvania, los recuerdos de las vacaciones de su familia se evocan mejor cuando prueba una galleta hecha por su madre, Naomi Odessa Miller Dawson. También eran los favoritos en la oficina del Sr. Dawson, pero cuando un colega le pidió la receta un día, su madre dijo que no la regalaría.

El Sr. Dawson grabó la receta en su lápida. “En algún momento, pensé que ella podría sentir que la había traicionado”, dijo. “Pero creo que está contenta con toda la atención que ha recibido la lápida”.

Allison S. Meyer descubrió la receta de la Sra. Dawson hace algunos años cuando caminaba por el cementerio de Green-Wood en Brooklyn en busca de lápidas inusuales para una gira que estaba dirigiendo. Le llamó la atención la forma de la lápida en forma de libro abierto, y cuando se acercó, se sorprendió al ver una receta en lugar de un símbolo religioso.

El descubrimiento inspiró a la Sra. Meyer a escribir una revista durante la pandemia sobre las recetas de lápidas que encontró. Ella lo llamó Cocinando con los Muertos.

“Las recetas son una excelente manera de recordar a las personas”, dijo la Sra. Meyer, de 37 años, que vive en Flatbush, Brooklyn. “Todavía sigues sus pasos y reúnes ingredientes como ellos”.

En Nome, Alaska, Bonnie June Johnson era conocida por su estricto liderazgo en el departamento de vehículos de la ciudad y la dulzura de sus galletas de avena sin hornear, dijo su hija Julie Johnson Schech, de 52 años, de Fairbanks, Alaska. La receta se inscribió en la lápida de la Sra. Johnson en 2007 en el cementerio de la ciudad de Nome, junto con un grabado de un recipiente de Cool Whip. (Ella coleccionó docenas de ellos.)

La receta requiere ingredientes no perecederos, como la avena instantánea y la mezcla de chocolate caliente Swiss Miss, los cuales son relativamente fáciles de encontrar en una condición que a menudo carece de elementos más perecederos.

Incluso el hombre que quitó la nieve del patio delantero de la Sra. Johnson “hizo un muy buen trabajo al conseguir estas galletas”, dijo su hija.

La receta de la galleta de nueces más popular de Ida Kleinman se puede encontrar en hebreo en su lápida en el cementerio de Rehovot en Rehovot, Israel. La Sra. Kleinman, quien nació en Rumania y se casó con un sobreviviente del Holocausto, rellenó la masa con nueces molidas, mermelada de fresa y delicias turcas, dijo su hijo, Yossi Kleinman, de 65 años, de Rehovot.

Cuando va a visitar la fosa común de sus padres, le gusta sentarse y mirar a los transeúntes. “Solo quiero que la gente preste atención a la piedra”, dijo, y agregó que había visto a algunos de ellos escribir la receta.

Uno de los primeros exponentes del género fue la lápida de 1994 de Maxine Kathleen Poppe Menster en el cementerio comunitario de Cascade en Cascade, Iowa, que presentaba una receta alemana de galletas navideñas de sus bisabuelos. Cuando era niña, los padres de la Sra. Menster solían colgar galletas de azúcar en su árbol de Navidad, dice su hija Jane Menster, de 66 años, de Bernard, Iowa.

Al hacer galletas cada diciembre, Maxine Menster dividió a la familia en diferentes áreas de la cocina: extendió la masa, la madre horneó galletas y los niños las decoraron con chispas de colores.

“Un cementerio no debe ser un lugar de tristeza”, dijo su hija. “Puede ser un lugar para recuerdos maravillosos. Puede alentar a las personas a hablar sobre los buenos recuerdos en lugar del último recuerdo”.

susan campbell playa tanto como kitty bennett contribuido a la investigación.

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