Seis formas de usar verduras asiáticas: “Es un cruce entre espinaca y brócoli” | comida y bebida australiana

A medida que aumenta la inflación, el supermercado puede parecer un campo de batalla para los compradores australianos. Hay algunos horrores como ver una etiqueta de precio de $ 12 en lechuga iceberg.

Pero mientras el costo de las verduras comunes como el brócoli y el pepino ha aumentado, una familia modesta se ha mantenido razonablemente asequible. Ingrese: Verdes asiáticos.

Resistente tanto a la lluvia como al frío, la vegetación asiática es una iglesia amplia. Pero la “santísima trinidad”, según Dan Hong, renombrado chef de Sydney’s Mr. Wong y Lotus, incluye bok choy, gai lan (brócoli chino) y choy sam.

“Tienen un sabor bastante suave, por lo que son muy asequibles”, dice. “Son casi como un cruce entre espinacas y brócoli”.

Estas verduras no son completamente inmunes a la inflación, pero sus precios se mantienen más estables que sus contrapartes occidentales.

El distribuidor asiático de hierbas Thanh Truong admira la albahaca tailandesa. Fotografía: Frank joven

“Los precios de las verduras asiáticas han aumentado entre un 30 % y un 40 % en los últimos dos años. [after] el precio sigue siendo el mismo para los últimos 20 productos”, dice el experto en producción y ex concursante de Plate of Origin Thanh Truong, propietario del mayor distribuidor de verduras asiáticas de Australia con su familia. “Sin embargo, las verduras asiáticas [still] la mitad del precio de la mayoría de las verduras que ves en el supermercado”.

Algunos ejemplos son gai lan, choy sum y bok choy.
De izquierda a derecha: gai lan, choy sum y bok choy. Compuesto: Getty Images

Un manojo de bok choy, gai lan o choy sum se vende por $2.50 en Woolworths and Coles. Si puede llegar a una tienda de comestibles asiática, los precios son aún más bajos, desde $ 1.80 a $ 2.20, dice Truong.

Hay un beneficio adicional en la compra de un tendero asiático. “Tienden a venderlos más rápido que, digamos, las lanas locales”, dice Hong, lo que da como resultado productos más frescos. Al igual que con cualquier verdura de hoja, puede verificar la frescura por color. Las mejores verduras asiáticas son, bueno, verdes, y su piel será delgada y tierna en comparación con los racimos demasiado maduros.

Seis formas con verduras asiáticas

Frito

Brócoli chino frito con salsa de ostras y ajo picado
“El objetivo de hacerlos muy rápido, solo uno o dos minutos, es que obtienes una corteza crujiente, pero aún así la cocinas por completo”, dice Thanh Truong. Fotografía: Surasak Saneha/Alami

La regla dura y rápida para cocinar verduras asiáticas es cocinarlas fuerte y rápido.

“La mayoría de las verduras asiáticas tienen un mayor contenido de agua y tienden a ser mucho menos fibrosas”, dice Palisa Anderson, productora de verduras y restauradora de la popular cadena Chat Thai de Sídney. “Son los más adecuados para… cocinar a alta temperatura.

“Cuanto más lo estiras, más oscuros se vuelven. Se oxidarán y se pondrán marrones muy rápidamente”.

Un wok es perfecto para este trabajo, pero no tengas miedo si estás trabajando con equipos más mundanos. Truong aconseja usar “una sartén con un fondo muy grueso, como una sartén de acero” para recrear cierto grado del fuego alto del wok y freír en lotes.

Si pones demasiadas verduras a la vez, dice, “básicamente, tus verduras se guisarán en lugar de cocinarse muy rápido. Y el objetivo de hacerlos muy rápido, en solo uno o dos minutos, es que obtienes una corteza crujiente, pero la cocinas por completo.

En términos de sabor, Hong recomienda combinar el asado con un condimento asiático: “Siempre agregue algo como salsa de ostras o salsa de soya”, dice. “Y siempre fríe con sabores en aceite antes de agregar hierbas reales como ajo, jengibre y chile”.

en sopas
Para una aplicación climática, intente usar verduras asiáticas en sopas. Truong recomienda agregar una variedad llamada gai choi, o hojas de mostaza chinas, al final de una receta de caldo existente, como caldo de huesos o caldo de pollo, para darle al plato un sabor único a hojas.

Sopa de pollo con fideos con verduras asiáticas frescas y marinadas.
Sopa de pollo con fideos con verduras asiáticas. Puede cocinar a fuego lento con la sopa mientras hierve, o simplemente blanquearlos en la sopa justo antes de servir. Foto: Pantera Media GmbH/Alamy

“Muchas verduras, cuando las agregas a la sopa, resultan demasiadas verduras … Cuando hierves el brócoli [for instance], te ha sobrado agua de brócoli. Puede que no lo pruebes, pero puedes olerlo… y es un poco desagradable”, dice Truong. “Pero el color verde de la mostaza en realidad agrega… una dulzura muy suave”.

Preservado
Wombok es otro favorito entre las verduras asiáticas, quizás mejor conocido en forma fermentada como kimchi. Al igual que con cualquier proceso de grabado, se necesita tiempo para lograr el resultado deseado, por lo que esta puede ser la actividad más adecuada para los adherentes.

The Guardian tiene una receta de wombok daikon kimchi de cinco días, aunque también se puede preparar con casi cualquier vegetal de hoja, incluidos restos de vegetales.

Kimchi Felicidad Cloke.
Capa de felicidad de Kimchi: deambula durante cinco días, pero se almacena durante siglos. Fotografía: Dan Matthews/The Guardian

Hong está de acuerdo. “Experimenté marinando bok choy”, dice, “e hice kimchi con bok choy y choy sam. Funciona muy bien.”

La receta de Jenny Lam para las hojas de mostaza vietnamitas enlatadas, o dua cai, se fermenta durante tres a cinco días. A partir de ahí, puede usarlos tal cual o convertirlos en pepinillos, lo que requiere solo 10 minutos de preparación activa adicional.

Aquellos que son aún más pacientes pueden intentar salar y secar las verduras asiáticas, como en esta receta, donde el proceso de conservación se lleva a cabo durante varias semanas. Luego, dice Hong, puedes “agregarlo a las sopas y agrega ese… sabor concentrado que mucha gente usa para los caldos veganos” en lugar del picante de la carne.

Relleno
“Cada cultura tiene repollo y carne de cerdo”, dice Anderson. Los más familiares pueden ser los rollos de col polaca, pero las verduras asiáticas también se pueden usar de manera similar.

“No es fácil”, advierte. “Pero si quieres ser creativo, puedes llenar [the leaves] y enrollarlos”. El wombok más utilizado: en esta receta, las hojas de wombok se rellenan con una mezcla de cerdo y setas shiitake y luego se cuecen al vapor, mientras que en otra se rellenan con pescado.

En lugar de otras verduras
Como último recurso, definitivamente vale la pena probar las verduras asiáticas al estilo occidental, algo que Hong ha estado haciendo “desde tiempos inmemoriales”.

“Un plato típico italiano es la orrecciette de brócoli, ¿no?” Él dice. “Definitivamente puedes reemplazar el brócoli con brócoli chino.

“Cualquier verdura que normalmente… cocines con aceite y ajo, como las espinacas, puedes usar cualquier verdura china. [in its place]”.

Para inspirarte, prueba esta pasta gai lan, adaptada de un plato servido en Majordomo por David Chang, o este pesto de choy sum y fettuccine.

como un experimento
Además de estas verduras asiáticas comunes, hay una variedad de vegetales que pueden ser menos familiares para el consumidor promedio, aunque todavía se pueden preparar de manera similar. Uno de los favoritos de Truong es la espinaca en agua, que se puede saltear con “aceite vegetal, un poco de ajo, sal, azúcar y salsa de pescado”, dice, “y quedará genial”.

Hoja de crisantemo, se sirve mejor en una olla caliente y se cocina muy rápido.
Hoja de crisantemo, se sirve mejor en una olla caliente y se cocina muy rápido. Foto: chengyuzheng/Getty Images/iStockphoto

Otra variedad para zurdos es la hoja de crisantemo, que es “casi como si fuera… un arbusto silvestre”, dice Truong. “Piense en un cohete en términos de su forma, pero es un poco más grande, más largo, a veces un poco fibroso. En general, su sabor es muy singular”. Herbáceo y cítrico, mejor consumido en una olla caliente.

En primer lugar, Truong tiene un consejo sobre cómo probar nuevas verduras para obtener la textura y el sabor correctos: “Coma suficientes en un restaurante que le gusten antes de cocinarlas”.

“Porque es mucho más difícil cocinarlo… pero en un restaurante lo hacen muy bien”.

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