Sochi Saigonese Kitchen – Restaurante sorpresa gourmet vietnamita en Lakeview – Chicago Tribune

Según cualquier medida razonable, el primer año de funcionamiento de Sochi Saigonese Kitchen fue exitoso.

En los últimos meses, los copropietarios y socios Chin Pham y Son Do han recibido premios de Michelin (Bib Gourmand) y Jean Banchet (Mejor restaurante histórico). La revista Chicago lo nombró el cuarto mejor restaurante nuevo del año.

Eso no está mal para una pareja que nunca antes había dirigido un restaurante. Ambos nacieron en Vietnam y estudiaron finanzas en la universidad en Australia antes de regresar a casa para trabajar en el negocio familiar Do. “Yo era el gerente de compras y hacía un seguimiento del inventario”, dijo Chin Pham. “Pero siempre soñamos con abrir un restaurante”.

Pero, dice Pham por teléfono, el éxito no estaba garantizado. “Teníamos un presupuesto muy limitado”, dijo. “Somos inmigrantes, así que tuvimos que hacer todo nosotros mismos para tratar de mantener los costos bajos”.

Pham dijo que la semana que abrieron un restaurante al lado de Lakeview, la empresa tenía $150 en su cuenta y estaba terriblemente nerviosa.

“Sabía que tenía que pagar a los trabajadores y pagar el alcohol y la comida”, dijo. “Pensé en cómo podría sobrevivir. Soy tan afortunado.”

También está claro que Fama y Do no se dejan al azar. En cambio, la pareja se enfoca en cada detalle del restaurante, desde los platos, la mayoría de los cuales son importados de Vietnam, hasta las recetas.

Tome los rollos de huevo originales, que se llaman ghả giò en vietnamita. A diferencia de la mayoría de los rollos de huevo en Chicago, que están envueltos en un envoltorio a base de trigo, tienen un papel de arroz delgado que burbujea de manera desigual al contacto con el aceite caliente, dejando la corteza salpicada de marrón oscuro y amarillo dorado. Una orden de cuatro rollos de huevo también viene con hojas de lechuga de Boston prístinas, albahaca fresca, daikon y zanahorias en escabeche, y una salsa que equilibra la dulzura con la acidez picante.

Tome uno de los rollos, envuélvalo en lechuga, verduras y pepinos en vinagre y sumérjalo. Cada bocado te presenta tantos sabores y texturas diferentes que es casi divertido enumerarlos todos aquí, pero aquí hay 12 en orden alfabético: aromático, crujiente, crujiente, extravagante, jugoso, carnoso, regordete, salado, picante, ácido, dulce. . , flexible. Si bien estoy seguro de que hay otros, lo fascinante es que ninguno de ellos supera al otro.

Sochi no es el único restaurante vietnamita de la ciudad que sirve estas delicias envueltas en papel de arroz, pero en ningún otro lugar se combinan todos los elementos con tanta precisión. El restaurante se llena de estas pequeñas revelaciones. Este no es un restaurante que te golpea en la cabeza con calor o peso. En cambio, pensará en los detalles más pequeños, como cómo se sirven los rollitos de primavera con una salsa a base de maní que cambia la dulzura manifiesta en un funk encantador. O cómo cada rebanada de carne en una ensalada de pato frito es tan tierna que te permite apreciar los chips de cangrejo crujientes y el aderezo de salsa de pescado maravillosamente tierno.

Cuando se le pregunta cómo determina el equilibrio correcto de ingredientes, Pham es honesta. “Lo hacemos como si comiéramos en casa”, dijo. “Cuando como un plato, debe coincidir con mis preferencias de sabor. Tengo que hacerlo bien”.

Disponible solo para el almuerzo, Banh mi lleva la precisión a un nivel completamente nuevo. Hay muchos sándwiches banh mi abundantes en Chicago, pero ninguno de ellos tiene todos los elementos (panceta de cerdo, paté, rollo de cerdo, cebollas verdes, cilantro, rábano, pepino, mayonesa, pasta de chile, salsa maggi) en capas tan precisas. De principio a fin, experimentará todos los elementos con cada bocado.

Los platos principales no son tan emocionantes como los aperitivos, pero hay algunos aspectos destacados. El arroz frito Slap Mama Crab consiste en trozos regordetes de cangrejo dulce. Además se prepara de tal forma que cada grano de arroz tenga el sabor óptimo y no quede nada graso. El plato también es simplemente magnífico, gracias al relleno de masago rojo brillante, varias huevas de pescado.

Chili Salted Chicken es una mitad de pollo cocinada por expertos con una corteza adecuadamente salada y ligeramente picante. Lástima que también marida con papas fritas almidonadas que siempre me recuerdan a Burger King. Por supuesto, si mi colega crítica gastronómica Louise Chu escribiera esta reseña, probablemente estaría encantada con ellas porque le encantan estas papas fritas. (Al igual que la salsa de tomate en los perros calientes, este es a menudo el tema de nuestro debate entre los críticos). Lo siento, Sochi. Sólo suerte del sorteo.

El menú de Sochi es insignificante en comparación con la mayoría de los restaurantes vietnamitas en Chicago, pero es difícil no querer que esté aún más enfocado en el láser. Pham dijo que incluyeron pho, un caldo de res y fideos de arroz, en el menú, principalmente porque sus clientes asumen que los restaurantes vietnamitas siempre sirven este plato. Su versión es un caldo verdaderamente sabroso con finas rebanadas de pechuga, pero carece de la emocionante complejidad y variedad de ingredientes que encontrará en un lugar como Pho 5 Lua (6261 N. McCormick Blvd.). Sigue siendo un tazón sustancioso, pero se nota que el corazón de la cocina está en otra parte.

El único lío real aquí es la lista de cócteles. Tanto Saigon Sling como Crazy Strawberry estaban tan desequilibrados que tampoco pude terminar. Una pequeña lista de vinos y cervezas es probablemente la mejor opción.

Hay cuatro opciones en el menú de postres, pero las dos veces que he ido solo había pastel de queso disponible. Esto resultó no ser un problema. La receta familiar es tierna y cremosa, por lo que es el final perfecto para cualquier comida.

Encantadora pero no descarada, Sochi se especializa en platos que penetran sutilmente en el alma. Lo único que lamento es que me llevó un año visitarlo.

1358 oeste de la avenida Belmont

773-904-8511

sochicocina.com

Hay.  Reloj.  Hacer.

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Semanalmente

Que es. Qué ver. ¿Qué necesitas para vivir tu mejor vida… ahora?

Calificación Tribuna: Dos estrellas, muy bueno.

abierto: de miércoles a sábado. Almuerzo 11:30-15:00; cena 16:00-20:00

Precios: Entradas, $10 a $18; platos principales de 18 a 32 dólares.

Ruido: Amigable con la comunicación

Disponibilidad: Accesible para sillas de ruedas, con baños en la planta baja

Clave de calificación: Cuatro estrellas, sobresaliente; tres estrellas, excelente; dos estrellas, muy bueno; una estrella, buena; sin estrellas, insatisfactorio. Las comidas son pagadas por el Tribune.

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