Stella Fong: La cocina de Hummingbird se siente como en casa | Estilo de vida

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Este sábado por la noche, mientras caía una lluvia fresca del cielo, la chef Linda Huang de Hummingbird Kitchen me llevó a casa. En una cena sorpresa en su estudio de entrenamiento y nutrición en Bozeman, ubicado en las afueras del campus de la Universidad Estatal de Montana, Huang, originaria de Shanghái, me devolvió a los sabores de mi infancia. Esa noche mis pensamientos viajaron al Área de la Bahía de San Francisco, a la cocina de mis padres. Los aromas de la salsa de soya, el aceite de sésamo y el jengibre me recordaron la cocina de mi padre, mientras que el sabor y la textura me recordaron las comidas festivas de mi madre.

Desde la calle, la casa de Hummingbird Kitchen parecía una casa de pan de jengibre con revestimiento festoneado y molduras rojas. Entrando desde la entrada de ladrillo a través de la puerta de madera arqueada con una ventana, noté inmediatamente la comida en la cocina abierta.

El vapor se elevaba de las ollas que hervían a fuego lento en la estufa. Platos apilados en el mostrador listos para ser servidos. La mayor bienvenida fue la sensación de anticipación de las dos grandes mesas para invitados en este piso principal. Mientras los comensales se sentaban arriba, Juan y su equipo bailaron en silencio mientras se preparaban para una cena para 26 personas.

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La sonrisa radiante y la actitud acogedora de Huang me convencieron de que había encontrado un ambiente hogareño, pero sentí mucho más. La cabaña llamada Avalon fue una vez un granero. La suegra de Huang, Susan, vivió en la casa durante 15 años. Su esposo, Matthew Brailsford, cuya familia vivía en Paradise Valley, compró la propiedad hace 30 años como inversión. Cuando sus padres se divorciaron en 2001, Susan se mudó a esta casa. Huang y su esposo se mudaron de China a Bozeman hace casi 10 años.

Huang dijo: “Después de mudarme aquí, Susan ha sido la persona más importante en mi vida además de mi familia. Nos veíamos casi todos los días y pasábamos mucho tiempo juntas en su casa. Yo era su cuidador cuando tenía cáncer”.

Hablando de planes para el futuro, Huang le sugirió a Susan que la casa se convirtiera en su estudio de cocina. “Le encantó tanto la idea que no podía dejar de hablar de ella”.

“Me di cuenta de que Bozeman era un lugar especial. Las personas que viven aquí han viajado por todo el mundo. Eran emprendedores”, dijo. En 2013, comenzó a dar clases de cocina, lo que aprendió de su padre y su abuelo, ambos chefs, así como la comida casera de su madre, en un negocio que lleva el nombre de su esposo.

“Quería cocinar comida real de China”, dijo. “Comencé a preparar lecciones en el Centro Cultural Emerson. Estaba en el pasillo con dos estufas de campamento”.

A finales de 2017, la suegra de Juan perdió la batalla contra el cáncer, por lo que la casa quedó desocupada. “La casa se inundó debido a una tubería de agua congelada en el cuarto de servicio”, dijo Huang. “Había que reformar por completo la casa de abajo”, que se convirtió en su estudio.

Ocho comidas después, he invertido en comodidad y nutrición mientras obtengo el espíritu de buena suerte. El número “ocho” en chino suena como la palabra “buena suerte y prosperidad”, y tradicionalmente se sirven ocho platos diferentes, especialmente en ocasiones especiales como la víspera de Año Nuevo o bodas. Huang trajo buenas noticias con sus ocho platos.

Los dos primeros platos, “Ensalada de orejas de árbol” y “Panqueques de primavera”, estaban “basados ​​en platos de primavera que solía preparar mi madre. Las verduras te traerán energía juvenil, eliminarán las toxinas del invierno. Orejas de madera y pepinos, envueltos en picante, irradiaban crujido y frescura, y una tortita con crisantemo y pepino irradiaba ligereza.

“Esta experiencia no se trata solo de servir comida, sino de inspirar a la gente, y siento esta experiencia especial”, mientras la comida continuaba con “Bolas de masa hervida de cebolla y ajo de cerdo”, “Fideos de cebolla verde de Shanghai” con fideos caseros aderezados con cebollas verdes, cebollas , camarones y vieiras secas, seguido de pollo al vapor con champiñones.

El siguiente plato, “Yan Duo Xian Soup” o Sopa de cerdo salada, es un plato de temporada. “Lo bebemos en primavera y principios de verano. Tiene un profundo sabor a umami”, dijo Huang.

Antes del postre de “tortas chinas al vapor”, Huang sirvió un pequeño plato de verduras de hoja verde fritas adornadas con bok choy. El gran final incluyó un pastel de guisantes de color verde brillante con sabor a budín de coco y mango.

Monica Skewes, quien asistió a la cena por primera vez con su esposo Scott Gardner, dijo: “Lo que más disfruté fue la oportunidad de aprender sobre la cultura china mientras compartimos una comida. La forma en que Linda compartió historias sobre las recetas y los ingredientes, cómo le recordaron su infancia y su hogar, y cómo se recolectaban y preparaban tradicionalmente los ingredientes, fue una verdadera delicia”.

Huang concluyó: “Para mí, esto es parte de la alegría de mi vida. Incluso después de limpiarlo es una alegría para mí. Estoy buscando las mejores maneras de cocinar los alimentos. Viene con mucha práctica”.

Años de experiencia han demostrado silencio y orden en la cocina abierta.

“En silencio, creo que puedes sentir la comida. Creo que la gente puede saborear la comida por lo que eres. La comida se hace con amor”, dijo Huang.

Sé que sentí amor en la comida de Juan. En su deseo de preservar su herencia y los sabores de su cultura, encontré un sentido de familia y hogar.

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