Trio abre restaurante caribeño con recetas jamaicanas, haitianas y botín de Brooklyn

¿Qué hace que la cocina caribeña sea “auténtica”?

El trío detrás del restaurante más nuevo del centro de San José dice que tiene un ambiente. “Piense en la cocina caribeña como partes iguales de sostenibilidad, historia, tradición y, por supuesto, especias”, dice su página de Instagram. “Así es como nuestra gente demuestra amor”.

Llevar esta cultura a un público amplio es la misión del Island Taste Caribbean Grill, que abrió el sábado en el mismo centro de la ciudad, frente a la alcaldía. Este nuevo lugar es propiedad de Dorianna y Marc St. Fleur, niños inmigrantes (su familia es de Jamaica y su familia de Haití), y la chef Imani Manning, una jamaicana que solía aprender a cocinar en el restaurante de Kingston de su madre. el comienzo de una carrera profesional en Nueva York.

La familia Saint-Fleur no tenía intención de renunciar a sus carreras en recursos humanos y bienes raíces por esta aventura cultural y culinaria cuando se mudaron a San José. Pero descubrieron que el descriptor “isla” no significa para los habitantes de la costa oeste lo que significa para los habitantes de la costa este. De hecho, se sorprendieron al descubrir que muchos de los residentes con los que hablaron nunca habían estado en Jamaica o el Caribe. Y la cocina antillana era mucho más difícil de encontrar aquí que en Nueva York.

En una pandemia, esta conciencia se convirtió en una idea. No podíamos esperar a escuchar su historia sobre el viaje de Brooklyn a la bahía:

El plato de pollo en Island Taste Caribbean Grill en San José se llama Bolt, en honor al legendario rastreador jamaiquino Usain Bolt. Las alitas de pollo Jerk también están disponibles. (Foto de Corey Botkin / WDS Visuals para Island Taste)

P: ¿Cómo surge la idea del restaurante?

dorianna: Originalmente nos mudamos aquí con nuestra hija en 2019 cuando comencé a trabajar en Google haciendo una estrategia de diversidad, equidad e inclusión. Justo cuando estábamos entrando en el ritmo de vida en el Área de la Bahía de San Francisco, llegó la pandemia. Nos encontramos aislados en nuestra casa, a miles de kilómetros de distancia de todos nuestros amigos y familiares. En ese momento, mi esposo comenzó a aprender a cocinar platos tradicionales del Caribe viendo videos de YouTube. Su objetivo era hacernos sentir menos aislados y nostálgicos. Nos gustó lo que construimos aquí, pero era muy diferente de nuestra vida en Brooklyn.

Un día tuvo la brillante idea de que deberíamos abrir nuestro propio restaurante y traer el sabor de las islas junto con nuestro botín de Brooklyn a The Bay. El único problema es que no somos chefs.

Island Taste Caribbean Grill está ubicado en East Santa Clara Street, entre las calles 5th y 6th, en el centro de San José. (Dai Sugano/grupo de noticias del Área de la Bahía)

P: ¿Así que atrajo al tercer Brooklyn hacia el Oeste?

dorianna: Sí, fue entonces cuando Mark le presentó su idea a una amiga de Nueva York, la chef Imani Manning, y ella aceptó de inmediato.

Pregunta: Imani, ¿cuál es tu filosofía como chef?

imani: Mi pasión es contar historias a través de la comida, usando la comida para enseñar. Cada plato tiene una historia. Quiero promover esta cultura. … Ni siquiera me considero un chef. yo soy el creador La cocina es un lienzo en blanco.

P: ¿Qué hay en el menú?

Marca: Nuestro menú presenta auténticos platos jamaiquinos y haitianos hechos desde cero, así como platos de todo el Caribe. Todos los platos tienen nombres que significan algo especial para nosotros. Por ejemplo, nuestro plato de pollo cecina se llama “Bolt” en honor al hombre más rápido del mundo, Usain Bolt, que nació y se crió en Jamaica.

P: ¿En qué se diferencia la cocina haitiana de la cocina jamaicana?

Marca: Si bien los platos jamaiquinos y haitianos incluyen una mezcla de estilos y especias de África occidental, los indígenas taínos, España y Francia, los perfiles de sabor de la cocina de cada país son bastante diferentes. La mayoría de los platos haitianos comienzan con un condimento verde llamado “Epis” (que significa “especia” en criollo haitiano) que incluye cilantro, cebolla y tomillo. Por otro lado, los platos jamaiquinos suelen incluir especias base como cebollas verdes, jengibre y pimientos. Tanto Jamaica como Haití, así como otras islas del Caribe, preparan platos que incluyen arroz, carne y verduras, pero lo que hace que la cocina de cada país sea única es cómo se utilizan las especias y los métodos de cocción locales.

Carteles de la isla en la pared interior del restaurante Island Taste Caribbean Grill en San José. (Dai Sugano/grupo de noticias del Área de la Bahía)

P: ¿Qué platos haitianos hay en su menú?

imani: Actualmente tenemos dos platos en nuestro menú. El primero se llama “1804”, que rinde homenaje al año en que Haití se convirtió en la primera república negra independiente del Caribe, cuando luchó con éxito por su libertad del dominio colonial francés. El plato consiste en carne de cabra frita (llamada “taso” en criollo haitiano) y arroz negro (“diri john john”). El segundo se llama “Bang Bang” por una canción popular en Haití, que incluye cerdo frito (“Griyo”) y arroz blanco con frijoles negros (“Diri Kole Ak Pwa”).

P: Si a alguien no le gustan las especias, ¿cuál es una buena elección?

imani: Aunque todos nuestros platos contienen una rica combinación de hierbas y especias, esto no quiere decir que todos sean picantes. Creo que este es el concepto erróneo más grande sobre la comida caribeña. Sin embargo, si a alguien no le gusta mucho el picante, puede probar nuestra Pasta rasta vegana, Rabo de toro o Pargo rojo entero Escovitch. El único plato verdaderamente picante de nuestro menú es el pollo.

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