Un básico en la esclerosis múltiple desde hace 40 años

Esta historia es parte de una serie sobre los restaurantes icónicos de Jackson. Vea nuestras historias anteriores sobre Big Apple Inn y Brent’s Drugs.

Cuando Bully’s Soul Food abrió en Livingston Road en 1982, había media docena de fábricas al otro lado de la calle. El propietario Tyrone Bulli, de 65 años, recuerda las fábricas que fabricaban muebles, radiadores y cortadoras de césped Yazoo. El hooligan abrió un restaurante para alimentar a los trabajadores de la fábrica con almuerzos.

La fábrica se ha ido, pero Bully todavía existe. Los clientes habituales vienen por bistec, rabo de toro y bagre frito con verduras, okra guisada o judías verdes con patatas. Y otras personas encuentran este humilde restaurante con excelente comida para el alma a través de las redes sociales.

“La gente me llama desde Nueva York, Nevada, California”, dijo Bulli.

En 2016, Bully’s Soul Food ganó el prestigioso premio James Beard America’s Classic Award, que se otorga anualmente a los restaurantes “favoritos” con un “atractivo atemporal”.

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El matón construyó el restaurante con sus propias manos. Él y su padre eran albañiles. La idea de abrir un restaurante era de su padre, por lo que comenzaron a recolectar ladrillos que sobraban de varios trabajos. Es por eso que los ladrillos que forman el piso y las paredes de Bully’s no combinan. Se tardó un año y medio en construir este lugar.

“Cuando abrimos, no tuvimos que hacer nada al respecto. Era un estafador”, dijo Bulli.

Para Bully, esta era una oportunidad para salir del negocio de la albañilería. Después de 12 años de albañilería, se agachó. Hecho con el trabajo de la calle. No más no poder trabajar cuando llovía o hacía demasiado frío.

“El único ladrillo que quiero poner es darle la vuelta a alguien si me preguntan si quiero poner un ladrillo”, dijo.

Al principio, Bully’s era más como una tienda de conveniencia. El plan original era vender sándwiches de salchicha caliente, filetes de pescado o hamburguesas. Pero Ma Pearl, una vecina que vio a Bully y su padre construir un restaurante, le preguntó si podía ser cocinera.

“Una idea brillante”, dijo. “No sabía ninguna receta”.

Ma Pearl, que trabajó en Bully’s Soul Food durante 16 años antes de jubilarse, tenía muchas recetas. Bully’s Soul Food todavía usa sus recetas hoy. Hoy, Bulli y su personal cocinan comida soul clásica en el restaurante.

“Esto es comida que sobró de la casa grande que terminó en la casa pequeña, como jamones, chiles. Hicieron el mejor uso posible”, dijo Bulli cuando se le pidió que identificara el alimento para el alma. “Muchos de mis clientes blancos dicen que no lo llamamos comida para el alma, lo llamamos comida sureña”.

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El restaurante está ubicado cerca de Malaco Studios. Los clientes notables incluyeron a Stephanie Mills, Johnny Taylor y Bobby “Blue” Bland.

Bully ha estado trabajando más duro de lo que le gustaría desde que golpeó la pandemia. Fue difícil encontrar personal. Llega al restaurante a las cinco de la mañana y no sale hasta las ocho de la noche.

“Ahora hago el trabajo para tres personas. De hecho, por cuatro”, dijo.

Está pensando en jubilarse, pero no en el corto plazo. Sus hijos no están interesados ​​en hacerse cargo del restaurante. Pero en lugar de anunciar su renuncia, dijo, simplemente recortaría horas.

“Soy un trabajador, ya sabes, este es mi destino”, dijo. “Me gusta lo que hago. Me encanta cocinar y servir a la gente”.

Y cocinar adentro es mejor que poner ladrillos afuera cualquier día.

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