Un chef casero de Portland trae sabores de fusión filipinos al nuevo programa de PBS The Great American Recipe.

El mundo de la televisión gastronómica está más caliente que nunca, y nuestras pantallas parecen estar llenas de porciones interminables de programas. La última incorporación al menú es la serie de PBS The Great American Recipe, una serie de ocho partes en la que los chefs locales de todo el país compiten y muestran sus platos favoritos. Entre los contendientes se encuentra la residente de Portland, Christina McElvey, que se especializa en platos que aportan el sabor de su herencia filipina a todo tipo de cocinas.

“Esta es realmente mi primera competencia de cocina”, dice McKelvey, que vive en el suroeste de Portland. Antes de entrar en The Great American Recipe, McElwey dice que miraba principalmente programas de cocina en la televisión para tener una idea de qué hacer en la cocina.

“Vi el Iron Chef original, que se filmó en Japón, y vi The Barefoot Countess de Ina Garten y algunas cosas por el estilo”, recuerda el actor de 43 años. Pero no se ha mantenido al día con programas competitivos como Best Chef.

Resulta que McElwee vio competencias de cocina en televisión de primera mano cuando consiguió un papel en The Great American Recipe, que se estrena el domingo en OPB. Este fue un proceso que tomó algún tiempo ya que la pandemia provocó un retraso en el programa de producción original.

Al crecer en Saginaw, Michigan, McElwey recuerda que sus padres inmigrantes filipinos le transmitieron su cultura al enseñarle a McElwey a cocinar. “Mis padres me enseñaron a cocinar de todo y ahí fue donde comencé”, dice McKelvey. “La gente decía: ‘Nunca he comido comida filipina’, y yo decía: ‘Está bien, déjame cocinarte algo’. Es una forma de comunicar”.

Después de mudarse a Portland con su esposo hace unos 10 años, McKelvey continúa mezclando sabores filipinos con otras influencias, utilizando ingredientes proporcionados por agricultores y vendedores de Oregón.

The Great American Recipe presenta (de izquierda a derecha) a la jueza Tiffany Derry, la presentadora Alejandra Ramos y los jueces Graham Elliot y Leah Cohen. (Crédito de la foto: PBS/VPM)

McElwey le da crédito a su esposo por haber acuñado el término “filie fusion” para describir su estilo culinario. Este enfoque ecléctico, dice, la llevó a hacer platos como la tradicional lumpia y luego celebrar el Día de San Patricio con carne en conserva y repollo. O arepas, donde McElwey tomó la cocina al estilo venezolano y agregó cerdo adobado desmenuzado.

Además de trabajar como prestamista de pequeñas empresas en un banco público y enseñar yoga, McElwey ha publicado fotos de comidas que ha cocinado en Instagram. Estas publicaciones llamaron la atención de un agente de casting que trabajaba en The Great American Recipe.

“Como les gusta decir a los niños, alguien entró en mis mensajes privados en Instagram”, dice McElvey, “y me envió un mensaje preguntándome si me gustaría participar en un programa de cocina”. El proceso comenzó a principios de 2020, y una vez que McKelvey determinó que el mensaje no era, en sus palabras, una “estafa”, aplicó y realizó dos entrevistas telefónicas.

“Después de la entrevista telefónica número dos en agosto de 2020, recibí un mensaje que decía que COVID parece estar realmente expandiéndose y que tendrán que posponer el programa y la grabación”, dice McAlvey. “Avance rápido hasta julio de 2021, casi un año después, y uno de los productores me llamó y me dijo: ‘No sé si recuerdas quiénes somos, pero nos gustaría restaurar el proceso'”.

Después de un par de llamadas de Zoom más y una prueba de cocina en Zoom, McAlvey recibió la llamada justo antes del fin de semana del Día del Trabajo de 2021 y dijo: “Te vas, así que aquí está tu información”.

El programa se filmó en las afueras de Richmond, Virginia, en un escenario extravagante similar a un granero que recuerda a la serie de cocina británica, conocida en los EE. UU. como “El gran programa de cocina británico”. Al ver el primer episodio de The Great American Recipe, es difícil no notar ecos de la atmósfera divertida y agradable de The Great British Cooking Show.

Según McKelvey, esto se hizo puramente a propósito. A los productores les gustó la atmósfera positiva del espectáculo británico y querían transmitir ese sentimiento.

The Great American Recipe, al igual que programas de cocina como Taste the Nation, está diseñado para celebrar el impacto del multiculturalismo en la cocina estadounidense. La presentadora es Alejandra Ramos, quien se ha desempeñado como escritora de comida y estilo de vida en The Today Show y en Telemundo. Los jueces son los veteranos de Top Chef Tiffany Derry y Leah Cohen, así como Graham Elliot, un conocido de la televisión por sus apariciones en programas como Top Chef, MasterChef y MasterChef Jr.

Cada semana, los participantes se prepararán en dos etapas. Un chef será enviado a casa al final de cada episodio, y al final de la competencia, una de las recetas ganadoras aparecerá en la portada de The Great American Cookbook of Recipes.

Si bien McElwey no puede decirle cómo maneja la competencia, dice que una de las mayores sorpresas fue lo difícil que fue. “Soy una persona muy saludable”, dice McKelvey. “Yo solía ser un instructor de fitness y me gusta pensar que estoy en muy buena forma. La gran sorpresa para mí fue lo físicamente agotador que era. Te paras de 12 a 14 horas en un piso de concreto y cocinas, muchas repeticiones y retoques. Me alegro de haber usado zapatillas de deporte”.

Según McElvey, la mejor parte de estar en el programa fue conocer a otros chefs. “Somos 10 personas muy unidas”, dice ella. “Tenemos una línea de mensajes de texto donde nos mantenemos en contacto e intercambiamos consejos sobre recetas”.

Para celebrar, McElwey organiza una fiesta y un evento de recaudación de fondos relacionado con The Great American Recipe. El programa se estrenará en PBS el viernes 24 de junio, pero OPB no lo transmitirá hasta el domingo 26 de junio a las 7:00 p. m. El evento de McKelvey está programado para el viernes 24 de junio de 6:00 p. m. a 9:00 p. m. en West Coast Food Company, a las 2:03 p. m. SE. Calle Starkóvskaya. Una de las recetas de McElwey estará disponible y también habrá un sorteo de premios para apoyar el Proyecto de Alimentos de Portland. El evento es gratuito, pero los asistentes deben registrarse siguiendo el enlace en el perfil de Instagram de McElwey: https://www.instagram.com/filipina_fox/?hl=en

The Great American Recipe se estrena el domingo 26 de junio a las 7:00 p. m. en OPB.

–Christy Turnquist

[email protected] 503-221-8227 @kristiturnquist

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