Un chef de Travail está preparando una revisión de la cocina de su casa en Minnetonka.

El chef y copropietario de Travail Kitchen and Amusements, Bob Gerken, acredita el pollo con marañón al estilo Springfield, inventado en su estado natal de Missouri, como la inspiración para el restaurante.

El plato principal con el que creció Gerken es una variación frita de una receta original creada por un inmigrante chino emprendedor en la década de 1950. Su versión se hizo tan popular que decenas de pequeños restaurantes chinos de gestión familiar aparecieron en la zona.

“Los padres de mi amigo eran dueños de algunos de estos lugares, ganaban dinero con este plato y vivían muy bien”, dijo. “Además, fue genial que pudiéramos entrar y comer gratis”.

Gerken también fue influenciado por su madre filipina, que cocinaba desde cero todos los días: alimentos básicos del medio oeste, como bistec y puré de papas para su esposo estadounidense y sus cuatro hijos, así como sus comidas favoritas: pescado, arroz, encurtidos caseros y salteados. . .

La sabiduría de la mesa de la cocina.

Pero es su padre, Bob Sr., o “Big Bob” como se le llama, un ingeniero eléctrico discreto, quien se lleva el crédito por haber llevado a Gerken a la escuela culinaria. “Trajo los documentos de registro a mi habitación y dijo: ‘Vamos a llenarlos ahora mismo'”, dice Gerken. “No estoy seguro si lo hubiera logrado de otra manera”.

Después de graduarse de Le Cordon Bleu College of Culinary Arts en Scottsdale, Arizona, Gerken pasó un tiempo en cocinas en Arizona y Missouri (incluido un año de trabajo de recepción para superar su timidez y comprender mejor la hospitalidad y las operaciones) antes de aterrizar en Minneapolis. . . Abrió Travail en 2010 con los chefs Mike Brown y James Winberg.

Su concepto y cocina innovadores (comidas gourmet de varios platos preparadas y servidas por chefs en un ambiente informal y divertido) se han convertido en la entrada más popular de la ciudad (literalmente, ya que la entrada requiere entrada), y el trío ha recibido varios premios James Beard. nominaciones. . Más recientemente, Gerken, Brown y Winberg han extendido su éxito a cenas y eventos personalizados, el pub/cervecería Nouvelle Brewing cerca de su restaurante Travail en el centro de Robbinsdale, y Dream Creamery, un concepto de helados, hamburguesas y papas fritas en el noreste de Minneapolis.

Los miembros del equipo de Travail también han sido los primeros defensores de la equidad salarial en la parte delantera y trasera de la casa, y el año pasado, cuando se enfrentaron a una escasez de mano de obra, comenzaron un programa de formación de chef junior de dos años para estudiantes de secundaria. “Seguimos haciendo lo que tiene sentido para nosotros”, dijo Gerken.

Gerken conoció a su compañera de vida, la consultora de estrategia de consumo Jen Olson, en Travail en 2011. Ella era una habitual en una cena de corta duración en el restaurante.

“Mi punto culminante fue cuando Bob trajo puré de papas. Dije que sabía a Joel Robuchon, y lo era”, dijo. Desde entonces han estado juntos y en 2016 tuvieron un hijo, Rhys.

Vida familiar

Durante la pandemia, la familia, incluida la madre de Olson, Jan, que vive con ellos, redujo el tamaño de la casa de 5700 pies cuadrados en St. Louis Park. “Las cosas eran inciertas con nuestros dos negocios y la casa era demasiado grande”, dijo Olson.

Encontraron su nuevo hogar en Minnetonka, una pequeña casa de dos pisos de la década de 1980 ubicada en casi un acre de bosque con vistas a la naturaleza desde casi todas las ventanas. La casa estaba en buenas condiciones, pero la cocina se rehizo de inmediato, en lugar de esperar y hacerlo en el camino.

“Quería una estufa diferente”, dijo Gerken, quien habla sobre los beneficios de la inducción sobre el gas, el vapor y la convección, así como para qué sirven los hornos de microondas (palomitas de maíz).

Gerken y Olson también querían actualizar los acabados obsoletos del espacio y mejorar la funcionalidad para la vida familiar y las fiestas cotidianas.

Dado que la cocina ya estaba abierta a la sala de estar y tenía un triángulo de trabajo decente, la pareja centró su presupuesto en electrodomésticos nuevos y gabinetes hechos a la medida, ampliándolos hasta el techo para tener más espacio de almacenamiento, dejando espacio para un enfriador de vino nuevo y agregando un garaje para accesorios. para guardar pequeños aparatos. También reemplazaron los gabinetes con cajones en la isla y se deshicieron del fregadero de la cocina para hacer más espacio.

Aunque el horno de los sueños de Gerken no estaba en el plan (cuesta $40,000), encontró algo satisfactorio: una estufa de gas Ilve con seis quemadores, una estufa tipo wok, una tapa plana, dos hornos y un asador. Este es el centro de la cocina, especialmente cuando una pareja se divierte.

“Muchos de nuestros amigos son chefs, así que no es solo Bob quien cocina”, dice Olson.

Gerken incorporó los principios de la cocina de su restaurante en el diseño; los artículos de uso frecuente están al alcance de la mano y hay espacio para todo para mantener los mostradores limpios y ordenados.

Por mucho que Olson siguió el consejo de los profesionales sobre el diseño de su espacio, no quería que pareciera la cocina de un restaurante Gerken.

“Es fácil entrar en el modo de trabajo: eficiencia, velocidad, precisión, especialmente cuando estás haciendo el mismo tipo de actividad”, dijo Olson. “Pero necesitamos a nuestro Bob, no a un ‘Bob del trabajo’ cuando estamos en casa”.

Colaboró ​​con la diseñadora de interiores Jennifer Davis para seleccionar una paleta suave y natural que incluye gabinetes de losas de roble rojo y pisos de roble blanco en la cocina y la sala de estar contigua. El ambiente es moderno, tranquilo y relajado.

cocineros en la cocina

Gerken prepara la mayoría de las comidas de la familia de domingo a martes cuando el restaurante está cerrado. Como cualquier padre ocupado, mantiene las cosas simples y usa la menor cantidad de sartenes posible. Y aunque “Bob de casa” es más relajado que “Bob de trabajo”, sigue siendo chef y la familia come bien.

Para una cena reciente, Gerken preparó muslos de pollo asados ​​a fuego lento, verduras al vapor, arroz con cilantro y lima, y ​​fresas con lima.

“La piel se vuelve tan fresca”, se entusiasma Gerken sobre la técnica de renderizado.

Rice, de cinco años, ha comenzado a interesarse en ayudar a cortar, remover y exprimir limas, e incluso ha comenzado a crear sus propios platos de queso.

Cuando Gerken está en el restaurante de miércoles a sábado, la familia sale a comer, pide comida o sigue recetas comprobadas, dijo Olson.

“Mi mamá hace los mejores pimientos rellenos con arroz de coliflor y yo preparo la mundialmente famosa ensalada”, dijo. “Hacemos lo mejor que podemos, pero Bob definitivamente cocina en familia”.

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