Una receta de brebaje simple para su papilla de arroz favorita que se puede adaptar fácilmente | Alimento

Plagada de ríos serpenteantes y salpicada de estanques y lagos, la región de Jiangnan en la región del bajo Yangtze de China es conocida como el hogar de Shanghái, la ciudad más grande del país. Pero Jiangnan también es famosa por su tierra verde y sus aguas fértiles.

“La primera vez que escuché que Jiangnan se llamaba Yu Mi Zhi Xiang, “Tierra de pescado y arroz”, fue cuando mi familia iba a toda velocidad por una pequeña carretera cerca de Taihu, el lago Tai, con un hermoso arrozal dorado. balanceándose ligeramente con el viento de un lado”, escribe Betty Liu en su excelente libro de cocina My Shanghai: Recipes and Stories from the City on the Water.

De las muchas recetas del libro, casi la mitad contienen arroz de alguna forma. Hay pasteles de arroz con calabaza y pasta de frijoles rojos, costillas de cerdo con incrustaciones de arroz cocidas al vapor en hojas de loto, rollos de arroz pegajoso rellenos con semillas de sésamo negro y muchos más. Pero una de las recetas de arroz más fáciles es zhÕu o xi fàn, que a menudo se denomina congee por su nombre en inglés.

La papilla de arroz simple en su versión más básica es una combinación de arroz y agua en una proporción de aproximadamente 1 parte de arroz por 6 a 12 partes de agua. El arroz se hierve y se cuece a fuego lento hasta que los granos sueltan todo su almidón, espesando el agua a medida que se rompen.

Conocido como juk o juk en Corea, bubur en Indonesia, lugaw en Filipinas, teochew en Singapur y decenas de otros nombres en todo el mundo, hay un sinfín de formas de prepararlo. “Puedes prepararlo con agua corriente o cualquier otro caldo… puedes condimentarlo, raíces secas, otros granos, vegetales”, me dice Liu por teléfono desde Boston, donde está completando su residencia en cirugía. La decocción se puede comer así, pero casi siempre se le agregan algunas delicias saladas antes de servir.

Su receta de sopa de arroz debería ser una base con la que los cocineros caseros puedan experimentar, agregando o quitando líquido para lograr la textura perfecta, agregando otros granos o vegetales para darle sabor y, finalmente, agregando diferentes proteínas y en escabeche, enlatados o frescos. verduras.

En su libro, Liu sugiere servir congee con verduras en escabeche, huevo milenario, huevo de pato salado o tofu fermentado con chile. Pero las posibilidades son infinitas. “Cuando era niño, cada uno tenía un tazón de sopa de arroz y luego un tazón pequeño de tofu fermentado. Tomamos una cucharada del caldo y luego usamos palillos para sacar un poco de tofu fermentado”, dice Liu. Hoy le encanta con una pizca de salsa de soja y hojas de mostaza en escabeche o kimchi.

“Pero puedes usar lo que quieras o lo que tengas a mano. Las sobras de pato o pavo de Acción de Gracias siempre son buenas en los meses más fríos”, dice Liu, y también señala que puede rehidratar los champiñones secos, usar este líquido para hacer un caldo y saltear los champiñones para servir encima.

Para un brebaje de primavera, sugiere ajo verde asado o en escabeche o vainas, batidas en pesto o infladas en una sartén caliente, guisantes frescos, hierbas y una pizca de jugo de limón.

En el verano, el maíz es perfecto para el congee, ya sea simplemente granos cocidos al vapor o maíz fresco machacado en cada tazón. ¿Cuartos de tomate cherry y huevos duros? ¿Berenjena frita y calabacín? ¿Camarones diminutos recién cocinados? Sí, sí y sí.

“Al crecer, el congee no se servía como solía ser”, dice Liu. “Un mensaje que quiero transmitir es que creo que algunas personas encuentran intimidante la comida china. Pero, como en toda cocina casera, no hay reglas a la hora de preparar una decocción. ¡Esta es tu cocina, estas son tus reglas!”

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